• 5 Ways Marketing Automation Can Help Your Business Boost Revenues and Grow

    by Mallory Bowers | Oct 16, 2018

    Imagine this scenario:  you want to purchase new tablets for your sales team, so you enter the necessary search terms into Google. One search result takes you to a website with helpful content. You provide your contact information to get the content. You wait for the company to contact you, but they don't. 

    Now, imagine this revised scenario. You choose a different search result, different content and a different business. Minutes after you provide your email address, you get a personalized email. They thank you for reading their blog, which they hope helped you. They tell you a little about their business, offer some additional content and promise to answer whatever questions you have.

    Of these 2 businesses, which one made a positive first impression, and which one left you cold? Which is likely to be your choice for your new tablets? Odds are, you'll choose the one that was responsive, that took you seriously enough to welcome you and help. That's the power of marketing automation.

    What Is Marketing Automation?

    At its heart, marketing automation uses software to perform many of the tasks normally done by humans—everything from email marketing to lead nurturing to customer relationship management (CRM). When effectively leveraged, marketing automation makes businesses more responsive to customers and prospective customers, providing them the support and guidance that builds trust over time. 

    Is Marketing Automation a Smart Investment?

    When effectively executed, marketing automation can help businesses of any size (including small businesses) achieve their key marketing goals and enhance profitability—and that makes it a sound investment. Consider for example these metrics from CMO:

    • More than 90% of the world's top marketers agree that marketing automation is "very important" to their success
    • Almost 80% of chief marketing officers say their principal reason for implementing marketing automation is "to grow revenue"
    • On average, marketing automation boosts sales productivity by 14.5%

    How Can Marketing Automation Help My Business?

    Every business is different, of course, but the lion's share enjoy similar benefits, including the following 5:

    1. It will make your sales and marketing teams more productive:  when your salespeople and marketers no longer need to manage routine tasks, they're free to focus on issues more central to your company, success, like long-term strategic planning. Said differently, marketing automation lets your people do what you hired them to do—achieve your key goals and move your business forward.
    2. It will enhance your lead nurturing efforts:  turning leads into buying customers is all about responsiveness. That just makes sense—consumers warm up to businesses that respond to their actions and answer their questions quickly and efficiently. According to a recent study from Harvard Business Review, for example, companies that respond to new leads within the first hour are 7X more likely to qualify that lead. Marketing automation ensures this swift response, and that means increased sales for your business. 
    3. It will boost your revenues:  as noted above, increasing revenues is the number 1 reason about 80% of marketers use it. It's also the reason B2B marketers who implement marketing automation software see on average a 20% increase in new sales opportunities. 
    4. It will help you retain existing customers:  it costs you a lot less to retain a current customer than to acquire a new one. Marketing automation tools (like CRM) will give you the data you need to more effectively address your current customers' concerns. Those same tools will organize that data and make it easy for your customer service people to access and use it, increasing the quality of the service they provide and enhancing loyalty and trust.
    5. It will help you improve your marketing strategy:  in addition to making your business more responsive to your customers and leads, marketing automation tools will help you measure the effectiveness of your marketing campaigns. Armed with the knowledge of which marketing strategies are working—and which are underperforming—your marketing team will be able to continually improve them, and that will drive even more sales.

    According to a recent study, almost 50% of companies that invest in marketing automation realize a return on that investment within the first 2 to 6 months, and 76% experience that ROI within the first 7 to 12 months. At the same time, however, the decision to invest in marketing automation tools (like CRM software) is one you should make only after carefully weighing its benefits for your business, ideally after consulting with an industry leader who can guide you to the best solution for your business.  

    To learn more about how the Act! platform will help your business drive sales, increase profitability and grow, start your free trial today!

  • Comment choisir le meilleur logiciel de marketing automation pour votre entreprise ?

    by Act! Blog | Oct 15, 2018

    Aujourd’hui, petites et grandes entreprises se lancent toutes dans le marketing automation (appelé aussi automatisation du marketing en français). Comme son nom l’indique, il s’agit d’automatiser de multiples techniques et processus marketing comme les campagnes d’email marketing, la création de contenu, la gestion des leads, le marketing des réseaux sociaux, etc.

    Le marketing automation permet aux équipes marketing de fournir une meilleure expérience en ligne aux utilisateurs afin de convertir plus de prospects en clients et de fidéliser ces clients. Il permet également de mieux gérer les leads grâce à l’automatisation de tâches avancées et ainsi d’améliorer la qualité de la relation client.

    Enfin, acquérir un logiciel de marketing automation permet d’automatiser certaines tâches répétitives, telles que l’envoi de mails ou de sms, qui peuvent être ennuyantes, pénibles et chronophages. Votre équipe marketing est ainsi plus disponible pour se concentrer sur le déploiement d’une stratégie marketing pertinente.

    Les sociétés éditrices de logiciels l’ont bien compris, et aujourd’hui, l’offre proposée sur le marché est de plus en plus vaste. Il devient alors difficile de s’y retrouver et de choisir le meilleur logiciel pour son entreprise.

    Si vous aussi, vous souhaitez sauter le pas et acquérir un logiciel de marketing automation, découvrez les différents éléments à considérer avant de passer à l’action.FR_Marketing-Automation-Stats_101218

    8 critères à prendre en compte pour faire le bon choix

    Acquérir un logiciel de marketing automation peut être un véritable casse-tête tant le choix est large. Toutes les plateformes existantes sur le marché sont différentes et elles ne sont pas toutes adaptées à votre entreprise, à votre organisation, à vos besoins et à votre budget. Voici les différents critères à prendre en compte pour vous aider à faire le meilleur choix.

    1. Le coût

    Le choix d’une solution logicielle de marketing automation dépend grandement de votre budget car cela peut constituer un réel investissement pour votre entreprise.

    Il existe des plateformes à tous les prix, ceux-ci variant en fonction des fonctionnalités proposées, des services offerts ou encore du nombre d’utilisateurs. Certains logiciels proposent une version gratuite avec un nombre limité de fonctionnalités, mais généralement, il vous sera proposé différentes formules sous forme d’abonnement mensuel que vous pouvez personnaliser selon vos besoins. Les prix varient de 40 € à plus de 2000 € par mois.

    Cependant, attention aux “frais cachés”. Par exemple, vous pourrez être facturé des frais supplémentaires pour la mise à jour du logiciel ou l’ajout d’une fonctionnalité spécifique. Consultez attentivement la page des tarifs, la foire aux questions et n’hésitez pas à contacter directement le service client pour leur poser la question, vous éviterez ainsi les mauvaises surprises.

    2. La taille de votre entreprise

    La taille de votre société est également un critère important à prendre en compte. En effet, une PME ou une TPE n’aura pas les mêmes besoins, la même base de contacts, ni le même budget qu’une grande entreprise de plus de 500 employés. Par exemple, si votre base de contacts s’élève à plusieurs dizaines, voire centaines de milliers de personnes, vous aurez besoin d’un logiciel puissant et adapté.

    3. Fonctionnalités

    On distingue trois types de plateformes de marketing automation :

    • Les logiciels spécialisés : ce type de logiciels se concentre uniquement sur une tâche comme créer et envoyer des mails, animer une base de données ou attirer du trafic. Une solution idéale pour les petits budgets qu’il faudra intégrer aux autres outils de marketing automation.
    • Les logiciels polyvalents : ces solutions proposent plusieurs fonctionnalités indispensables telles que la génération de leads et l’envoi de messages personnalisées. Certains logiciels vous permettent de choisir vous-même, à la carte, les fonctionnalités qui vous intéressent le plus. Il s’agit d’une excellente option pour les budgets moyens.
    • Les logiciels multifonctions : ces plateformes intègrent toutes les fonctions possibles du marketing automation, y compris l’optimisation pour les moteurs de recherche (SEO) et le lead nurturing.

    Voici quelques-unes des fonctionnalités indispensables à un logiciel de marketing automation :

    • campagne d’emails marketing
    • création et publication de contenus
    • lead management
    • mesure d’audience
    • marketing des réseaux sociaux
    • reporting - analyse statistique
    • gestion des ressources
    • gestion de landing pages
    • website tracking

    Soyez donc attentif aux différentes fonctionnalités proposées et choisissez le meilleur logiciel en fonction de vos besoins, de votre intérêt et de vos connaissances dans le marketing automation.

    4. Facilité d’utilisation et personnalisation

    Autre point important : assurez-vous que le logiciel choisi est relativement simple à utiliser, même si votre équipe nécessitera certainement une formation pour une meilleure prise en main. Vérifiez également qu’il est facile à intégrer au sein de l’organisation de votre entreprise.

    La personnalisation du logiciel est également un critère à ne pas négliger. En effet, il est important que le logiciel puisse être personnalisé selon les besoins et les attentes spécifiques de votre entreprise. Certains logiciels de marketing automation sont très performants, mais trop rigides ou le passage à une version supérieure peut constituer un investissement supplémentaire, parfois très onéreux. Un logiciel personnalisable vous offre une plus grande flexibilité et une meilleure adaptation à l’évolution de vos besoins et de vos exigences. Cela vous évite d’avoir à changer de logiciel chaque fois que d’importants changements surviennent au sein de votre organisation.

    5. Accès API

    Idéalement, optez pour une solution logicielle équipée d’une API afin que vos développeurs puissent la connecter facilement à toute autre application que vous utilisez ou à votre CRM (Customer Relationship Management ou gestion de la relation client en français) par exemple.

    Pour rappel, une API (Application Programming Interface ou interface de programmation en français) est une interface qui permet à deux systèmes de communiquer et d’échanger des données.ActBlog_SocialMedia_Promo_01_072018

    6. Intégrations

    En choisissant votre solution de marketing automation, vous devez prendre en compte son intégration avec tous les autres outils et applications que vous utilisez déjà, tels que le CRM, les outils de gestion de vos médias sociaux ou les outils de webinaires.

    Le marketing automation et la gestion de la relation client sont deux disciplines fondamentales et complémentaires. Elles ont un objectif commun, mais interviennent à différents niveaux de la conversion des prospects en clients. Le marketing automation permet d’automatiser la conquête et la qualification des prospects tandis que le CRM (ou gestion de la relation client) permet de gérer toutes les interactions de votre entreprise avec vos prospects et clients ainsi que de fidéliser les clients.

    Si vous utilisez un CRM, il est indispensable d’acquérir un logiciel de marketing automation que vous pouvez facilement intégrer à votre CRM.

    Sinon, vous pouvez opter pour un logiciel de marketing automation fourni directement avec un CRM intégré.

    7. Sécurité

    Aujourd’hui, la violation des données est une menace constante. On ne compte plus les nombreux scandales qui ont éclatés sur le sujet ces dernières années (Yahoo, Uber ou encore Facebook). La protection des informations et des données concernant vos clients est essentielle, tout comme la protection de vos propres données.

    Selon un rapport de Forrester Research en 2014, 25 % des personnes interrogées déclaraient que la violation subie par leur entreprise provenait d’employés malintentionnés et 36 % des violations ont été causées par des employés commettant des erreurs qui rendent le système vulnérable.

    Sachez que pour les logiciels SaaS (Software as a Service), c’est-à-dire que le logiciel est délocalisé et hébergé chez l’éditeur, le stockage, la sécurité et la confidentialité de vos données ne dépendent pas de vous. Assurez-vous donc que pour l’éditeur que vous choisissez, la sécurité des données est une véritable priorité.

    8. Service client et assistance

    En cas de problème ou de difficulté, il est rassurant de se sentir soutenu, d’où l’importance d’acquérir un logiciel qui propose un service client et une assistance efficaces.

    Pour éviter de vous retrouver seul face à votre plateforme de marketing automation, incapable de réagir à la moindre complication, optez pour un fournisseur qui offre un support téléphonique en complément des emails, chats et autres forums d’assistance. En effet, vous apprécierez de pouvoir communiquer directement avec des experts qui vous aideront à diagnostiquer et à résoudre le problème le plus rapidement possible, à comprendre comment fonctionne telle option ou simplement à trouver le meilleur moyen de mettre en place telle fonctionnalité.

    A éviter

    Voici quelques erreurs à éviter auxquelles vous n’avez peut-être pas pensé :

    • Ne choisissez pas un logiciel trop complexe à mettre en place et à mettre à jour si votre équipe marketing ne possède pas les compétences techniques nécessaires pour le gérer ou si vous ne disposez pas du budget pour vous faire accompagner.
    • Evitez d’acquérir un outil surdimensionné ou sous-dimensionné pour les besoins de votre entreprise.

    Faites le test

    N’hésitez pas à essayer le logiciel avant de l’acquérir définitivement. La plupart des logiciels de marketing automation proposent un essai gratuit afin de tester les différentes fonctionnalités et de voir si l’outil est bien adapté aux besoins de votre entreprise.

    Pour conclure

    Une petite entreprise qui souhaite affiner ses opérations marketing et une grande entreprise qui veut atteindre une large quantité de prospects n’auront pas les mêmes besoins, ni les mêmes exigences en terme de logiciel de marketing automation. Il existe sur le marché une offre vaste et diversifiée pour les entreprises de toutes tailles, de tous types et de tous secteurs. Ainsi, pour être certain de trouver la meilleure plateforme de marketing automation qui vous accompagnera dans votre stratégie à long terme, vous devez avoir une vision claire et précise de vos objectifs marketing, savoir où vous en êtes et dans quelle direction vous souhaitez vous diriger.

    Choisissez l’outil qui correspond parfaitement à votre processus marketing automation et qui s’adaptera en cas de croissance de votre entreprise.

    N’hésitez pas à contacter le service client ou l’un des commerciaux pour lui poser toutes vos questions et avoir ainsi un premier contact avec la société éditrice du logiciel qui deviendra, à terme, un véritable partenaire.

    Enfin, profitez du test gratuit souvent proposé afin de vous assurer que vous faites le bon choix.

  • How to choose the best marketing automation software?

    by Act! Blog | Oct 12, 2018

    A marketing automation solution can help your business in many ways. From advanced email campaigns allowing you to nurture leads based on your prospects’ behaviour, to lead scoring to help your sales team prioritise follow-ups, marketing automation software offers a range of features that translate into smarter marketing activities, better sales and marketing alignment, and increased lead to sales conversions. However, with hundreds of marketing automation solutions available in the market, it can often become overwhelming for a person to choose the perfect solution for their company. Some marketing automation platforms are easy to use while some have a rich set of features; some are available on very good deals while some have been proven to be dependable and more stable compared to others. In such a competitive, crowded market, how should a person find a tool that’s just right for their needs? In this article, we intend to make the decision easier by listing down some of the factors that should be considered prior to making the investment:

    Cost

    The first and foremost factor that you need to consider is the cost of the platform you are buying. There are some vendors that offer deals that apparently look unbelievable but when it actually comes down to the first payment, you realise that there were a bunch of hidden fees that you weren’t explicitly told about. The said fees can be for additional features or customer support. Some tools also charge per number of contacts and/or per the amount of emails you send.  In addition to this, some companies also tend to offer enticing prices in the first few months and then offer revised rates for the rest of the subscription, so make sure that you go through the specifics of your contract/subscription beforehand. An ideal solution doesn’t have any hidden costs and lets you know if you will be charged anything extra for any supplementary/add-on features.

    Company size and scalability

    Most of the marketing automation service providers offer different pricing plans depending on the size of the company. If you are operating on a small scale and don’t expect to handle more than a thousand leads a month, then there is no need to purchase a gigantic subscription that allows you to manage a million leads per month. Even if the company that you like doesn’t offer a subscription that’s sized perfectly for your business, it’s always an option to negotiate with the company over a customised software version for your company.

    Another aspect to consider while purchasing modern marketing automation tools is scalability. Every business dreams to grow (and not stop growing) and your marketing software should be capable of growing with you. A vast majority of service providers offer solutions based on the software as a service (SAAS) model which entails that you pay for online access to the system and the number of users that got added or processed via it. These sophisticated solutions don’t require you to download any software or set up any new hardware to handle more users and that’s what makes them ideal for scalability purposes. Agree on a deal with your service provider that doesn’t inhibit your ability to scale indefinitely.EN_Marketing-Automation-Stats_101118

    Feature set

    Marketing automation can help you increase your sales productivity by 14.5%, as reported by a research done by Nuclear Research. This is why you need to be as picky as possible when it comes to choosing a solution that has the richest set of features. Here are some of the features that you just can’t do without:

    • Vast email marketing support.
    • Rich contact management features and/or integration with your enterprise CRM.
    • Social media automation.
    • Customer journey articulation and workflow creation.
    • Landing page generation.
    • A central, customisable and all-containing dashboard.
    • A/B testing.
    • Analytics.

    CRM Integration

    Having the ability to integrate your marketing automation tool with your CRM should be a key determining factor during your search. Make sure that the tool you go with has an out-of-the-box integration with your CRM. This is particularly important because connecting a Marketing Automation tool with a CRM (e.g. Act! CRM) can reap endless, tangible benefits.

    API access

    Even though most service providers allow many third-party integrations by default, it’s an added benefit if they expose the platform’s API for you. This will allow your developers to even add integrations with software that the platform doesn’t have built-in integration support for.Social Media Strategy

    Customer Support

    Another must-consider factor is the service provider’s customer support. Even though some of the leading marketing automation platforms are really easy to use and considerably stable, there can be some complications or discrepancies or inconsistencies that arise from time to time. This is why it’s imperative that the company you are going with offers instant and high-quality customer support. Make sure that their working hours don’t conflict with yours and that they offer support via multiple conduits e.g. landline, email, support tickets etc.

    Customer Feedback

    While researching for the best marketing automation software, make sure that you go through the testimonials and customer reviews present on the service provider’s website. Nobody will paint a more vivid picture of the tool than its actual users who paid to get their hands on a subscription. It’s also a recommended practice to talk to partners or other people in the same industry to learn more about their experience with the tool.

    Training

    Regardless of how high the usability standards of a marketing tool might be, your team will require at least some training to get acquainted with the software. Find out whether corporate training is included in your subscription and if not, inquire whether it can be added. This is very important because in order to maximise the true potential of a Marketing Automation tool, you will have to ensure that all of your team members feel at home with it.


  • Welche Software zur Marketingautomatisierung ist die richtige für Ihr Unternehmen?

    by Act! Blog | Oct 12, 2018

    Das Angebot an Softwarelösungen ist groß. Der Technologiemarkt ist regelrecht überfüllt. Daher haben viele Unternehmen, die Marketingautomatisierung einführen wollen, Schwierigkeiten, die richtige Software zu finden. Oder sie wissen einfach nicht, auf welche Kriterien sie achten sollten. Dieser Artikel soll Ihnen dabei helfen, die Marketingautomatisierungssoftware auswählen zu können, die am besten zu Ihrem Unternehmen passt.

    Kleiner Exkurs: Unter Marketingautomatisierung ist eine Softwarelösung zum Optimieren von Marketingaktivitäten und -prozessen zu verstehen. Es geht um eine Technologie, die es Marketing- und Vertriebsabteilungen ermöglicht, Online-Marketingkampagnen und Verkaufsaktivitäten zu entwickeln, zu implementieren und zu automatisieren, die den Umsatz steigern und die Effizienz des Unternehmens maximieren.

    Mit Marketingautomatisierung zu mehr Gewinn

    Um die Effektivität der Marketingautomatisierung zu demonstrieren, führte Nucleus Research eine Studie durch, die ergab, dass die Verkaufsproduktivität bei Unternehmen, die eine professionelle Automatisierungssoftware nutzen, um 14,5 % steigt. In derselben Studie wurde auch herausgefunden, dass Unternehmen, die Automatisierung nutzen, durchschnittlich 12,2 % weniger Kosten für Marketing aufbringen müssen.

    Doch andere Zahlen geben auch an, dass sich viele Marketer mit der Implementierung einer solchen Software schwertun: So geben nach Aussage von B2Bmarketing und Circle Research 61 % der Befragten an, dass der Implementierungsprozess von Marketingautomatisierung schwierig sei. Bei der Auswahl der richtigen Software ist es also überaus wichtig zu beachten, welche Kriterien für das eigene Unternehmen entscheidend sind, die eine Marketingautomatisierungssoftware erfüllen muss.DE_Marketing-Automation-Stats_101118

    Die richtige Software ist ausschlaggebend

    Es ist wichtig, dem Technologieauswahlprozess die Aufmerksamkeit zu schenken, die er verdient. Schließlich wollen Sie sich nur einmal für eine Plattform entscheiden und diese nicht ständig wieder verändern. Dies könnte nämlich nicht nur die Kosten in die Höhe treiben, sondern auch die Produktivität verringern.

    Wie bei jeder Technologieauswahl müssen Sie die verfügbaren Angebote anhand mehrerer Faktoren bewerten, einschließlich der Berücksichtigung Ihrer Geschäftsziele, der aktuellen Anforderungen, des gewünschten Ergebnisses und der bereits vorhandenen Technologieumgebung.

    Kriterien, die bei der Auswahl von Marketingautomatisierungssoftware zu beachten sind

    Kosten: Wie hoch wird der Kostenaufwand für die Plattform sein? In einigen Fällen hat eine Software möglicherweise „versteckte Kosten" (z. B. zusätzliche Gebühren für bestimmte Aktivitäten oder Support). Im Idealfall möchten Sie eine Plattform, die keine dieser versteckten Kosten aufweist. Wenn Sie jedoch eine Plattform auswählen, die möglicherweise zusätzliche Gebühren verursacht, ist es wichtig, dass Sie sich über diese Gebühren im Voraus im Klaren sind. Natürlich können die meisten Softwarepakete – kostenpflichtig – aufgerüstet werden. Sie werden daher einkalkulieren müssen, wie viel diese Upgrades Ihr Unternehmen kosten werden, bevor Sie die anfängliche Investition tätigen.

    Unternehmensgröße und Skalierbarkeit (SaaS-Modell): Angesichts der Preisgestaltung und der Anzahl der Leads, die das System verarbeiten kann, sollten Sie definieren, ob die jeweilige Marketingautomatisierungsplattform für Ihr Unternehmen geeignet ist oder nicht. Die meisten modernen Marketingsoftwareprodukte sind skalierbar, da sie auf einem Software-as-a-Service (SaaS) -Modell basieren. Das bedeutet, Sie bezahlen jeden Monat für den Zugriff auf ihre Tools und die Daten, die Sie in das System eingegeben haben. Eine solche Software ist normalerweise browserbasiert, d. h. Sie müssen nichts herunterladen, wenn Sie weitere Benutzer hinzufügen. Weniger anpassungsfähige Plattformen und die sogenannte Legacy-Software fallen eher nicht in diese Kategorie. Halten Sie daher Ausschau nach Möglichkeiten, wie Sie Ihre Software skalieren können.

    Limits: Einige Marketingautomatisierungsplattformen begrenzen die Anzahl der E-Mails, die Sie versenden können, die Anzahl der Nutzer, die Sie im System verwalten können, oder fordern zusätzliche Gebühren für das Überschreiten dieser Limits ein. Idealerweise finden Sie eine Plattform, die eine unbegrenzte Anzahl von Versendungen bzw. Nutzern bietet, sodass sie problemlos mit Ihrem Team skaliert werden kann.

    Support-Optionen: Die technische Unterstützung durch Ihren Marketingautomatisierungsanbieter ist wichtig, insbesondere wenn es darum geht, Probleme rechtzeitig zu beheben. Daher sollten Sie nach einem Dienstleister suchen, der ein Paket mit E-Mail-, Chat- und Telefonsupport anbietet, sodass Sie sich unmittelbar und direkt mit Experten in Verbindung setzen können, wenn Sie ein Problem schnell diagnostizieren bzw. beheben oder einfach die beste Vorgehensweise im System bestätigen lassen möchten.

    Verfügbarkeit: Systemverfügbarkeit ist ausschlaggebend, um sicherzustellen, dass Sie Zugriff haben, wenn Sie diesen benötigen, und alles wie erwartet funktioniert. Achten Sie darauf, die Verpflichtung jedes Anbieters auf Verfügbarkeit zu überprüfen (was in der Service-Level-Vereinbarung beschrieben werden sollte). Es lohnt sich auch, ältere Daten zu betrachten, um festzustellen, ob die Anbieter in der Vergangenheit ihren Verpflichtungen nachgekommen sind oder diese sogar übertroffen haben. Bringen Sie durchaus auch in Erfahrung, wie aufgetretene Ausfallzeiten bewältigt wurden.

    Integrationen: Am besten investieren Sie in eine Marketingsoftware, die als Bindeglied verschiedener Abteilungen Ihrer Organisation – wie beispielsweise der Marketing- und Vertriebsabteilung – integriert werden kann. Die besten Programme teilen Daten in Echtzeit und leiten die aktuellsten Informationen über Push-Benachrichtigungen an die relevanten Mitarbeiter weiter. Das Besondere hierbei sind die CRM-Integrationsmöglichkeiten. Denn die Integration Ihrer Marketingautomatisierungsplattform in Ihr CRM-System ist ein absolutes Muss. Ein CRM-System wie beispielsweise Act!, das auf umfassenden Daten zu Marketing-, Vertriebs- und Kundenaktivitäten sowie Accountinformationen basiert, ist ein elementares Kundenbindungsinstrument. Darüber hinaus sollten Sie auch prüfen, welche anderen Integrationsmöglichkeiten es gibt, beispielsweise für Social-Media-Marketing-Lösungen, kontobasierte Marketing-Tools usw. Im Rahmen dieser Evaluierungen sollten Sie nicht nur überlegen, welche Integrationsmöglichkeiten bestehen, sondern auch, wie diese aussehen sollen (z. B. welche Auswirkungen auf Ihre Arbeit hat es, wenn Ihr Social-Media-Management in Ihre Marketingautomatisierungsplattform integriert ist?).

    Berichte und Analysen: Die Software soll Ihnen helfen, Klicks auf Ihre Links und/oder die Anzahl der geöffneten E-Mails zu messen? Je mehr Sie die Software verwenden können, um Daten zu sammeln und zu analysieren, desto besser. Dabei ist es wichtig, dass Sie die Software so präzise wie möglich an Ihr Unternehmen anpassen können. Einige Marketingsoftwareprodukte sind sehr flexibel und können an Ihre spezifischen Bedürfnisse angepasst werden, während andere Software starr definierte Funktionen hat, die absolut verlässlich sind, aber nicht wirklich geändert werden können.

    Userrezensionen: Sehen Sie sich schließlich an, welche Organisationen die Plattformen nutzen, sowohl die Technologie als auch die Unterstützung durch die Anbieter. Abgesehen von Testimonials lohnt es sich, direkt mit Partnern oder Personen zu sprechen, die Sie auf Veranstaltungen treffen, um noch mehr über ihre Meinung zu erfahren.

    Testphase: Die meisten Anbieter von Marketingautomatisierungssoftware bieten eine kostenlose Testversion. Nutzen Sie diese Option! Marketingautomatisierung ist nur so gut, wie sie für Ihr Marketingteam nützlich ist – also geben Sie allen Beteiligten etwas Zeit, um die Technologie für eine Testphase zu nutzen, bevor Sie den Kauf tätigen. Wenn die Software nicht zusagt, haben Sie nur ein paar Wochen Zeit statt einer tatsächlichen Investition verloren. Außerdem könnte der Kauf einer für Ihr Unternehmen unpassenden Lösung letztendlich Ihre Marketingkampagnen behindern und kontraproduktiv sein.

    Training: Sie müssen sich darüber im Klaren sein, dass Sie lernen müssen, wie Sie die Plattform effektiv nutzen, wie Sie Ihr Team schulen und ob die Software möglicherweise in Ihrem gesamten Unternehmen integriert werden kann. Viele Softwareanbieter geben Ihnen die Option, von professionellen Mitarbeitern geschult zu werden.
    Social Media Marketing

    Tipp: Was bei der Software-Auswahl zu vermeiden ist

    Es ist leicht, sich von den potenziellen Features der verschiedenen Softwarelösungen begeistern zu lassen. Dennoch sollten Sie diese Fallstricke vermeiden, wenn Sie eine neue Plattform auswählen und implementieren:
    • Überangebot Es ist zwar schön, alle Funktionen zu haben, die Sie sich leisten können, aber für kleine oder mittelständische Unternehmen ist das nicht unbedingt von Vorteil. Beschränken Sie die Features Ihrer Software auf die Kanäle, die Sie wirklich gut verwalten können, damit Sie nicht in inaktiven Daten ertrinken. Konzentrieren Sie sich auf Daten, die für Ihre Prozesse, Aktionen und Kampagnen eine Bedeutung haben.
    • Einkanal-Systeme Wenn Ihre Marketingautomatisierungsplattform nur dazu geeignet ist, Mailings basierend auf Benutzeraktionen und Zeitverzögerungen auszulösen, ist sie von Natur aus begrenzt. Diese traditionellen Single-Channel-Plattformen ermöglichen es Ihnen nicht, sich an das wahre Verhalten von potenziellen Kunden anzupassen, zu erfahren, wer diese sind oder sich um deren Bedürfnisse zu kümmern. Stellen Sie daher sicher, dass Ihre Automatisierungssoftware auch einen Prozess mit einer kanalübergreifenden Content-Strategie generieren kann.

    Fazit: Die Mühe lohnt sich

    Bevor der eigentliche Auswahlprozess beginnt, sollten Sie sich vorab gemeinsam mit Ihrem Marketing- und Vertriebsteam zusammensetzen und genau analysieren, wofür Sie Ihre Marketingautomatisierungssoftware einsetzen wollen. Sobald Sie wissen, was das System können muss, lässt sich Ihre Auswahl eingrenzen. Und dann heißt es: vergleichen und testen!

    Auch, wenn es Zeit kostet – diese Investition lohnt sich auf lange Sicht allemal! Es gibt einfach zu viele Anbieter mit unterschiedlichen Optionen, aus denen Sie wählen müssen. Hinsichtlich der eigentlichen Software ist vor allem ein Kriterium wichtig: Die Software muss anpassbar sein und mit Ihrem Unternehmen skaliert werden können, damit sie Ihren Anforderungen entspricht, wenn sich Ihre Strukturen verändern oder Ihre Organisation wächst.


  • Increase Sales with These Email Marketing Tricks

    by Mallory Bowers | Sep 27, 2018

    Has your business tapped into the power of email marketing? There's no need to be intimidated by the idea of email marketing. In fact, there are some tips and tricks that will make this powerful form of promoting your business second nature. 

    1. Be consistent.

    Many businesses start their email marketing campaigns off with a bang, only to let it die out over time. It's important to stay consistent with your email marketing. Most Americans check their email multiple times a day, with 40% checking their email first thing in the morning. By sending regular emails, you are showing up to the party. Since your subscribers have chosen to be on your email list, there is no worry of coming across as spam. 

    Choose a schedule and stick with it. This could be weekly, daily, or every other day. Whatever you decide, be sure to stay consistent. Your customers will come to expect to see your company's name in their inboxes, this builds your brand awareness and may increases sales. 

    2. Keep it simple. 

    Nothing makes customers click delete more than a wall of text. When they open your email, be sure to keep your message short and to the point. Respect the fact that decision makers have limited time to spend on your email. They should see short paragraphs, simple language, and bullet points to emphasize what is important.

    Remember that many people are accessing their inboxes via their mobile devices. No one has the time to be scrolling and scrolling to get the point of your message. Short, easily readable emails are key.

    3. Craft a catchy subject line. 

    You don't want your subject line to sound gimmicky. It should be friendly, direct, and simple. Remember, there are two goals with email marketing, getting your customers to open your email and building a trusting relationship with them. It's a good idea to state the direct benefit to them in the subject line. Try to keep your subject line down to 6 to 10 words.

    Think of it as the headline of an article, it should grab attention and also provide a good description of what's to follow. A few ideas to try are:

    • Posing a question in your subject line.
    • Using a specific number, for example "Get 3 Amazing Deals Today Only".
    • Offering an exclusive benefit to readers that they will only get by opening your email. 
    • Putting a time limit on your offer.

    4. Make it personal. 

    Your readers are human, and they want to feel appreciated. Using their name in the body and subject line of the email makes it feel more personal and less generic. Take it one step further and personalize your email marketing campaign from your company's end too. Think about using a picture of the CEO instead of the company logo, for example. This lets customers know they are dealing with real people, which makes them more likely to do business with you.

    5. Only request one thing.

    Don't confuse your readers by asking them to do several different things for you. Each email should have just one call to action (CTA). Be direct. Calls to action include statements like "book an appointment", "find out how", "claim your coupon", or "get half off here". These are specific, direct instructions for your customers. It is important to make sure that there is only one CTA per email. 

    Email marketing is a powerful tool that will change the way you do business. Using these methods are just a few ideas to get better click through rates on your emails. Get in touch with us today for more tips on making email marketing a successful strategy for your business.

  • Avoid These 7 Email Marketing Mistakes

    by Mallory Bowers | Sep 26, 2018

    Email marketing is a great way to promote your business, but there are a few practices you'll want to steer clear of in order to be successful. These are fairly common mistakes that can make the difference between someone reading your email, sending it directly to the spam folder, or worse, getting a negative impression of your business. You can avoid some of the biggest email marketing blunders by following these simple rules. 

    1. Don't send out too many emails.

    No one likes to be bombarded over and over again with emails from the same company. Not only is it annoying for the recipient, you will probably be flagged as spam. Be sure to keep your email marketing on a reasonable schedule. 

    2. Don't send vague emails.

    Avoid a general, non-specific subject line. People are busy and on the move, and you need to grab their interest quickly. Make sure your subject line states exactly what the email is about. For example, instead of saying "Latest News From XYZ", say "XYZ Adds Technology Wing, Self-Guided Tour Details Inside".

    3. Avoid content that doesn't get to the point.

    Don't bore your readers with long, rambling emails. Keep in mind that a large portion of your audience will be reading your email on their mobile device. No matter where they are reading it, you need to respect the fact that their time is valuable. Make sure you:

    • Stick to one subject per email
    • Use short paragraphs
    • Use bullet points to emphasize what's important

    4. Don't make it difficult to unsubscribe from your email list. 

    Make the unsubscribe button obvious and easy to use. It annoys people when they have to hunt through the fine print in order to stop hearing from you. Have a clear "Unsubscribe Here" button for people to opt-out. People choose to leave for a variety of reasons, don't be a nuisance by making it difficult to unsubscribe. 

    5. Don't send out emails with mistakes in them. 

    Take the time to go over your emails with a fine tooth comb. Nothing is worse than the sinking feeling of realizing you sent out an email to your large contact list with a typo in it. It is a great idea to have several people proofreading your email to catch any and all mistakes. Send out a test email to several members of your staff to check for grammatical errors, spelling, and punctuation. In addition, make sure all links are working and preferably opening in a new tab. 

    6. Don't wait too long between emails.

    On the opposite end of the spectrum from sending too many emails, you also do not want to send out too few. Keep your customers, clients, and supporters engaged by sending emails on a regular schedule, whether it's daily, weekly, bi-weekly, or monthly. Don't let your readers forget about you by sending out emails too infrequently. 

    7. Do not send emails to people who didn't opt in. 

    Although we saved this rule for last, it really is the most important. Do not send emails to anyone who hasn't opted-in to your email list. First, it is against the law according to the CAN-SPAM Act. Second, it gives people a negative feeling about your brand. Third, you will have a high unsubscribe rate, which will negatively impact your future email campaigns. Make sure you build your email lists organically and never send out unsolicited emails. 

    It's easy to spread the word about your business without annoying your customers. Looking for more email marketing tips? Check out this blog.
  • 5 Email Marketing Ideas For Non-Profits

    by Mallory Bowers | Sep 18, 2018

    If you're a non-profit, you need to be taking advantage of the power of email marketing. It's a great way to get the word out about your organization, and gives you a lot of bang for your buck. Email marketing is an affordable way for non-profits to stay in touch with their supporters. Here are 5 ways non-profits should be using email marketing. 

    1. Event Announcements

    Your list of email contacts is the perfect place to advertise your organization’s upcoming events. Keep these emails simple, but be sure to include important details like the reason the event is taking place and how it will benefit your non-profit. Include the time, place, proper attire, and a link to a map to the venue. Make sure links to buy tickets are easy to find.

    2. Donation Requests

    Did you know that email marketing is responsible for up to 1/3 of online fundraising revenue? Put that power to work for your non-profit and send out an email request for donations. There are a few ways you can make your donation campaign stand out from the crowd.

    • Use images. A great picture of your volunteers making a difference really tell the story of what your organization is all about. 
    • Be specific. Describe exactly how the money raised from the campaign is going to be used in your organization. Are you planning a trip, raising funds for property improvements, or need donations for much needed supplies? When your supporters know exactly what they are donating for, they are likely to give more.
    • Include simple ways to give. Make sure your donation process is smooth and simple, and make the links to donate very clear within the email. 

    3. Saying Thank You

    Make sure your supporters know how much your non-profit appreciates them. After all, you wouldn't exist without them. Sending out regular emails showing your thanks is a great idea for any non-profit. Make sure your organization has a warm and welcoming email that is automatically generated when someone joins your email list. Then continue to build the relationship by regularly thanking them for being a part of your non-profit family. 

    4. Newsletters

    A monthly newsletter should be a part of every non-profit’s email marketing plan. Newsletters can include the latest news, links to your social media pages, a photo gallery, and pretty much anything you want to include that provides valuable and interesting information to your supporters. Some things to include in a successful newsletter are:

    • Profiles on your volunteers. This is a great way to personalize your organization and bring your readers behind the scenes.
    • A calendar of events. Choose a few events to highlight, and link back to the main event page on your organization's web site. 
    • Ways your non-profit has impacted the community. This is a great chance to show donors how important your efforts have been to the area served. 
    • Selections from your blog. Include the headlines and a few lines of text, and encourage readers to click through to read the blogs in their entirety.

    5. Donor Spotlights

    Make your biggest donors feel extra special by giving them their own personal spotlight email. This can include personal details about the donor, what he or she has done for your organization, and of course a picture (make sure to get their approval). Another great idea is to conduct an interview with the donor to include in the email, detailing what your organization means to them and why they chose to get involved. 

    These are 5 reasons to send out emails to your organization's contact list, and non-profits should be incorporating them into their email marketing plans as soon as possible. For more email marketing tips, check out this blog about optimizing your business email signature.  

  • The Email Signature: Don't Miss Out On This Powerful Marketing Tool

    by Mallory Bowers | Sep 11, 2018

    When it comes to email marketing, you may be missing out on a golden opportunity to promote your business every day. It's the humble email signature, a powerful email marketing tool that may have slipped your mind. Whether it's your signature in your weekly newsletter, or the one in your daily email exchanges, it's time to give your company's email signature another look. 

    Use your email signature to its full advantage. 

    Your signature can be a lot more than "Best Regards," and your company's contact information. Stop thinking of it as a set-it-and-forget-it tool. Your email signature is something you should be changing on a regular basis. The ideas below will help you kick your email marketing into high gear just by using your business's email signature more effectively. 

    1. Promote an event.

    Your signature is a great place to add a description of an upcoming event. Do you have a networking cocktail hour, public festival, or golf tournament to promote? Include a quick description and a link for readers to get more information or register. 

    2. Direct readers to your podcast.

    Does your business deliver an informative podcast? Your email signature is a great place to provide a quick link to your latest presentation. Use a catchy title that describes exactly how listening to the podcast will benefit the reader. 

    3. Promote your social media pages.

    Links to your social media feeds are one thing that should live permanently in your email signature. Use each social media's image instead of a text link for instant recognition. These images are readily available online for your use. 

    4. Ask people to register for a webinar or conference. 

    Make it easy for your clients to register for upcoming webinars or conferences that your business is hosting. It's a great way to increase interest and boost attendance levels. 

    5. Offer your contacts an exclusive discount. 

    Everyone loves to save money, and they also love feeling special. Give them both with a discount available only to recipients of that email. It's an easy way to drive additional traffic to your product pages. 

    6. Share an informative eBook or video.

    If you've taken the time to write an eBook or created a video for your business, drive some traffic to them by including a brief description and link in your email signature. 

    7. Advertise your referral program.

    Have an awesome referral program that could save your customers some money? Share the love! Add a link to your email signature that links back to the referral program page on your website.

    8. Reinforce your brand.

    Be sure to include the image of your brands actual logo in your email signature, not just the company name. This reinforces your brand with your customers with each and every email you send. Make sure this image is an active link back to your website that opens in a new tab. 

    9. Whatever you do, make it bold.

    Don't let your signature blend in with the rest of your email. Make it stand out by using a larger font, different color font, or, choose to use an image instead of text. For example, your signature could be an eye-catching, linked banner ad about something you are promoting.

    Don't underestimate the power of your email signature. Use some or all of the ideas above to drive traffic to your website and promote your business in a variety of ways. Ready to grow your business? Try Act! for free!

  • L’email marketing est-il mort ?

    by Seb Woodroffe, Marketing Manager at Swiftpage | Sep 06, 2018

    Saviez-vous que le premier email marketing a été envoyé il y a 40 ans (en 1978) ? Aujourd’hui, l’email marketing est toujours considéré comme un élément indispensable d’une campagne marketing, même si son efficacité et sa pertinence sont parfois remises en question.

    Selon Seth Godin, le gourou du marketing sur Internet, « l’email est le support publicitaire le plus personnel de l’histoire ». Il est également prouvé que l’email est l’un des outils les plus rentables pour atteindre les clients et les prospects car chaque 1$ dépensé rapporte 38$. D’ailleurs, si l’on en croit les résultats de l’étude 2018 Email Marketing Industry Census, réalisée par Econsultancy et Adestra, les trois quarts des entreprises estiment que le retour sur investissement offert par l’email est soit excellent, soit bon.

    Cependant, le développement des réseaux sociaux, la mise en place du règlement général sur la protection des données et les récents scandales sont quelques-uns des éléments qui ont mis à mal la réputation des campagnes d’emailing.

    Alors, l’email marketing est-il vraiment mort ou devez-vous continuer à utiliser cet outil dans vos campagnes marketing ?

    Chronique d’une mort annoncée

    En 2010, Mark Zuckerberg déclarait : « l’email est en train de mourir. » C’était il y a huit ans et l’email est toujours très utilisé. Pourtant, on continue d’annoncer que l’email marketing est voué à disparaître. Pourquoi ? Plusieurs raisons à cela.

    Pour commencer, les consommateurs sont inondés d’emails marketing et les boîtes de réception en sont saturées, ce qui cause une chute du taux d’ouverture. Une étude réalisée par Hubspot en 2016 a dévoilé que 78 % des consommateurs se désabonnent des communications des marques parce qu'ils en reçoivent trop.

    Ensuite, l’essor des médias sociaux, dont les Millennials sont particulièrement friands, a porté préjudice à l’emailing marketing. Les marques ont très vite privilégié les réseaux sociaux tels que Facebook, Twitter, Instagram ou LinkedIn, pour atteindre et communiquer avec leurs plus jeunes clients et prospects car ce sont les moyens de communication préférés des nouvelles générations de consommateurs.

    Autre coup porté aux campagnes d’emailing : la mise en place du règlement général sur la protection des données (RGPD ou encore GDPR en anglais) applicable à l’ensemble des 28 Etats membres de l’Union européenne depuis le 25 mai 2018. Ce règlement a non seulement rendu certaines pratiques marketing illégales (comme l’achat de fichiers d’adresses email et l’envoi d’emails sans le consentement des destinataires), mais surtout, elles ne sont plus acceptées par la société qui est de plus en plus consciente et soucieuse de la confidentialité et de la sécurité des données.

    De nombreux scandales comme celui du Cambridge Analytica ou celui d’Edward Snowden et des écoutes de la NSA, ont été fortement critiqués et ont soulevé de vives inquiétudes chez les citoyens qui s’interrogent désormais sur l’utilisation de leurs données personnelles.

    Enfin, les chiffres parlent d’eux-mêmes : en moyenne, le taux d’ouverture sur une campagne d’emailing est de 25% et le taux de clic est de 4%, ce qui signifie que 75% des destinataires n’ouvrent pas l’email et 96% des personnes qui l’ouvrent ne cliquent sur aucun des liens qu’il contient.

    Pour finir, un grand nombre de consommateurs ne supportent pas de recevoir des publicités ou des promotions non désirées, ce qui peut fortement endommager l’image et la réputation de votre marque.

    L’emailing aujourd’hui

    Malgré ces quelques points noirs, de nombreuses études attestent que l’email marketing a toujours la cote auprès des consommateurs. Selon newsletter2go, 70% des internautes préfèrent communiquer par email avec leurs marques et entreprises préférées et selon une étude réalisée par Morar Consulting en France et au Royaume-Uni, 82% des Français pensent que l’email marketing sera toujours le moyen de communication privilégié des marques dans 10 ans.

    L’email marketing possède de nombreux avantages :

    • Il est économique : comme énoncé précédemment, $1 dépensé rapporte $38.
    • Il est facile et varié : aucune limite de caractères, une présentation variée mélangeant images et texte, des liens vers votre site Internet, une page produit ou les réseaux sociaux, etc. Avec l’email marketing, vous pouvez laisser libre cours à votre créativité.
    • Il est personnalisable : vous pouvez personnaliser vos emails avec le prénom de votre client par exemple. Plus vous personnalisez vos emails, plus vous capterez l’attention de vos clients et plus votre campagne sera efficace.
    • Il est mesurable : taux d’ouverture, taux de clic, taux de réactivité, taux de désabonnement ou encore taux de conversion, il est facile de mesurer les performances de vos campagnes emailing et d’étudier le comportement de vos clients et prospects.

    Aujourd’hui, il est essentiel de prendre en compte l’augmentation du niveau d’exigence des destinataires des campagnes d’emailing. En effet, ces derniers ne supportent plus de recevoir des emails s’ils n’en ont pas fait la demande, et surtout, ils veulent recevoir des messages personnalisés, qui s’adressent vraiment à eux et répondent à leurs besoins. La satisfaction des destinataires est désormais tout aussi importante que le taux d’ouverture, de clic ou de conversion, notamment pour votre image de marque.

    Intégrez l’email à vos campagnes marketing

    Si les campagnes d’emailing continuent de vous procurer un retour sur investissement élevé, vous n’avez aucune raison d’abandonner l’email marketing. Cependant, vous devez adapter votre stratégie marketing et intégrer les campagnes d’emailing aux autres outils marketing disponibles.

    1. Le marketing automation

    Aujourd’hui, les clients ne veulent plus recevoir des tonnes d’emails marketing impersonnels. Ils souhaitent établir une relation de confiance avec leurs marques préférées, sentir qu’ils sont importants et recevoir des informations utiles et intéressantes. 

    Grâce au marketing automation, les équipes marketing peuvent fournir une meilleure expérience en ligne aux utilisateurs afin de convertir plus de prospects en clients et de fidéliser ces clients. Le marketing automation permet également d’améliorer la qualité de la relation client en définissant le type d’informations à envoyer à tel utilisateur, à tel moment.Act! marketing automation

    2. Les SMS marketing

    De plus en plus d’entreprises adoptent les SMS marketing. 93% des Français ont un téléphone mobile et en moyenne, un mobinaute utilise son smartphone entre 25 et 50 fois par jour. L’avantage du SMS marketing est que votre message a beaucoup plus de chance d’être lu qu’un email : 90% des messages envoyés sont lus dans les 3 minutes et 98% des messages sont lus dans la journée.

    Autre point fort du SMS marketing : son taux de viralité élevé et son efficacité. En effet, 25% des mobinautes le partage et 43% effectuent un achat après la réception d’un SMS promotionnel.

    (Source : Mobimel – Top 10 des chiffres du SMS en 2017)Act! SMS marketing

    Il s’agit d’un excellent moyen de communication pour des informations brèves et importantes, mais il n’est pas adapté à toutes les entreprises et à tous les secteurs.

    Si vous choisissez d’opter pour le SMS marketing, suivez ces 3 conseils pour ne pas endommager votre image :

    • Evitez d’inonder vos clients/prospects de SMS ;
    • Envoyez des informations utiles ou importantes (une promotion exceptionnelle, un avis d’expédition, etc.) ;
    • Offrez toujours la possibilité de se désinscrire.

    3. Le marketing entrant

    Les consommateurs en ont assez du marketing et de la publicité qu’ils jugent envahissante ou intrusive. D’ailleurs, ils sont de plus en plus nombreux à installer des adblockers (bloqueurs de publicité) sur leur navigateur ou leur smartphone.

    Alors plutôt que d’envoyer des messages, la meilleure façon d’attirer vos clients et prospects  est de créer du contenu et des ressources qui sont à la fois intéressants et utiles afin qu’ils viennent directement à vous. C’est tout l’intérêt du marketing entrant ou marketing inbound : faire venir le client à soi plutôt que d'aller vers lui, notamment grâce aux blogs et aux réseaux sociaux.Act! adblockers

    Conclusion

    Non, l’email marketing n’est pas mort. Il reste un outil essentiel pour attirer et fidéliser les clients. Cependant, les pratiques ont évolué et les entreprises doivent s’adapter à ces changements en mettant en place de nouvelles stratégies. Marketing automation, SMS marketing, inbound marketing ou autre, quelle que soit la stratégie choisie, vous devez considérer vos clients et vos prospects comme des “utilisateurs” et non plus comme de simples agents uniquement capables de recevoir vos offres et de cliquer. Afin de susciter l’intérêt de vos clients actuels et de vos clients potentiels, privilégiez le marketing entrant pour les faire venir à vous. Pour cela, appliquez-vous à créer des contenus utiles et intéressants en utilisant les blogs et les réseaux sociaux.

  • Data-Driven Marketing: 3 Common Mistakes (and How to Avoid Them)

    by Mallory Bowers | Sep 04, 2018

    These days, marketing is all about data—and for good reason. Having data to back up strategies, suggestions, and claims gives marketing a seat at the table and leads to more effective campaigns. But we have found that in the rush to become "data-driven marketers", three common mistakes seem to prevail.

    Here's what those three mistakes are, and what you can do to avoid them.

    1. Focusing on Vanity Metrics

    Not all metrics are tied to business results. These are superficial data points—generally large numbers—that make the company or marketing department look good, but do not necessarily indicate that a campaign is effectively generating quality leads or leading to sales. For example, the number of followers on social media, or the number of downloads for a piece of content, tend to be vanity metrics for many companies.

    Now, one thing to make clear is that vanity metrics are not inherently bad. There is absolutely nothing wrong with tracking likes, shares, or followers on social media. In fact, tracking this data can help you gain a comprehensive view of brand awareness. Similarly, tracking the number of downloads or total page views can help you see which topics and messaging resonate with the audience most effectively, helping you shape future content creation. Furthermore, these metrics can be extremely useful when looking to initiate partnerships with subject matter experts, influencers, or other organizations.

    The problem with vanity metrics is that many marketers allow them to stand in for more meaningful data about business outcomes. Having a large number of page views means nothing for your revenue goals if those visitors bounce immediately, or never make a purchase.

    How to avoid making this mistake: Focus on clarity metrics instead. This is the operational data that can truly make a difference to your business' bottom line. For example, the amount of time prospective customers need to wait before being contacted by a sales representative, or the number of leads generated, count as clarity metrics. The most important thing you can do to avoid focusing on vanity metrics is to constantly ask yourself how each data point directly ties to a business outcome.

    Remember that what counts as a vanity metric depends on whether or not the data supports a business outcome for your specific industry. If your company is a publisher that makes money advertising to followers on social media, then the number of followers or number of shares is a very important metric indeed.

    2. Never Asking "Why"

    Without context, data is just a bunch of numbers. If a certain email had low open rates, that doesn't automatically mean that it wasn't a good email. Perhaps it was sent at the wrong time. Conversely, if a blog post did really well, it may have been due to a sudden influx of subscribers from the previous week's blog post, or a fortuitous flurry of Google searches for that topic. If you never look for reasons why the numbers turned out a certain way, you won't be able to avoid making mistakes multiple times, or may not take advantage of something truly successful.

    How to avoid making this mistake: Question everything. In order to get the context you need to truly understand what your marketing data is telling you, you need to constantly ask why the data is what it is. Don't make assumptions based off of a single data point.

    3. Failing to Adjust Course

    Finally, the biggest mistake made in marketing: failing to adjust course based on what the data says. As marketers, it's easy to get committed to a certain course of action, and only focus on the data that supports what you're doing. Often, this happens due to pressure from upper management, or simple stubbornness that if the campaign can just run its course as planned, it will all work out.

    How to avoid making this mistake: Don't be too proud to admit that something isn't working. Remember that part of being a data-driven marketer is having an objective resource to guide your strategies—so let it! Be open to what the data shows, even if it's not all favorable. Even more importantly, be flexible enough to make changes when necessary. You'll find that your flexibility pays off in dividends as campaigns will be more effective overall. 

  • Is email marketing dead?

    by Seb Woodroffe, Marketing Manager at Swiftpage | Sep 03, 2018

    Although email marketing is constantly cited as a core element of the marketing arsenal, the effectiveness and relevance of email marketing campaigns in this day and age is questionable. Marketing and technology have changed dramatically over the years. Buyers have evolved as well and expect a more personalised brand experience. Should marketers stop emailing and change the methods used to communicate with their audience?

    Email has an excellent track record

    Email has been proven to be one of the most cost-effective ways to reach customers and prospects. In fact, marketing guru Seth Godin has called email ‘the most personal advertising medium in history’. Three-quarters of companies think the ROI email offers is either excellent or good.  And email marketing is the strongest performing channel generating $38 for every $1 spent. Sure sounds like email won’t simply go away. But, there are new challenges to be considered.

    It’s not as simple as it used to be

    New email marketing laws like GDPR mean some practices are not only no longer legal, but perhaps more importantly, no longer ‘accepted’ by society.  The result is increasing awareness of and concern about data privacy and security. Gone are the days of buying email lists off a third party and bulk mailing them without the recipient’s consent. It’s now necessary for all those being emailed to opt in to your list. And offering them an easy way to opt out is also required.

    Recent scandals received a lot of criticism and raised serious concerns for citizens around what is being done with their personal information. These include Cambridge Analytica’s use of users’ data in the US presidential campaign and the Global Surveillance Program brought to life by Edward Snowden. These things only make prospects more reluctant to provide their contact information in exchange for reports or to even receive an e-newsletter.  Marketers must now work even harder to gain the trust of their audience before they’re willing to do so.

    Looking at average open rates and click rates on email campaigns: the average open rate is around 25% while click-throughs are around 4%. This means 75% of people who receive the email do not open it and 96% do not click on any link included in the email.  Plus, if you’re anything like me, you hate receiving promotional offers or unsolicited emails in your inbox. And undesirable or annoying emails can only hurt a brand’s reputation. Fortunately there are ways to improve email open and click-through rates while improving your brand’s value in the eyes of your audience.

    An updated approach

    So, should you continue running email marketing campaigns? If email still provides you with a high ROI, then you should definitely keep it as part of your marketing efforts. If it doesn’t, you may want to focus more on the following areas in the future to improve your results:

    1. More marketing automation

    The trend is less email marketing blasts to your customer base or prospects and more highly personalised communications to individuals on your list. Marketing automation programs allow for well-defined steps as well as conditions designating who receives what and when.

    Doing so focuses on providing users with useful information they’re truly interested in. Of course the result is an increase in opens and click-throughs while creating a better connection with your audience. Plus, they will trust you more because they feel like you understand their interests, needs and concerns. 

    Integrate a CRM with marketing automation software to take advantage of valuable data captured in both systems. This facilitates setting up an email or communication cadence based on the customer or prospect type and their stage in the buying journey as well.Marketing Automation vs Email Marketing

    2. More SMS marketing

    More and more businesses are adopting SMS marketing. This is often a good means of communications for short and important information. It may not be a realistic mode of communication for all businesses/industries but I receive more and more SMS messages.  For example, I now receive dentist and doctor appointment reminders by text plus occasional offers from my favourite takeaway. As opposed to emails, I don’t mind them since it’s easy to opt-out of them.

    The advantage of SMS marketing is that it is much more likely to be read by your customers: 90% of messages sent are read within 3 minutes, and 98% of messages are read by the end of the day. Plus, the response rate for SMS is significantly higher than email at 32%!  

    If you do SMS marketing, ensure you are not spamming your contacts. Be certain you’re providing them with useful information AND always give them the option to opt-out. Otherwise you’re putting yourself at risk of damaging your brand. Better yet, gain their permission before sending SMS text messages to your customers. Don’t forget how personal this method of communication can feel to some people, so don’t over-do it.  Also, remember to include a company name at the top of the message, proof it before sending to avoid errors and be brief. These things will improve the success of marketing text messages.SMS Marketing Stats

    3. More inbound marketing

    People are tired of marketing and advertising resulting in more and more people installing ad blockers on their browsers.  As of 2017, 11% of the global internet population is blocking ads on the web. Those downloading ad blockers cite reasons such as security, virus and malware concerns, and interruptions.

    The rising use of this technology makes internet advertising much less productive than it once was.Instead of pushing messages out to customers or prospects, like in traditional advertising or email marketing, create content and resources that will be useful for them. This will make them want to come to you.

    This content takes on many different forms such as blogs, case studies, white papers, special reports, webinars, and more. The most effective type varies depending on your industry and audience. Whatever you use it should educate, answer questions, or solve problems for those who read it.  Plus is must be relevant to the particular audience and their individual situations. This attracts qualified prospects, builds trust and increases the credibility of your brand.Ad blocking penetration by country

    Including relevant content on your website allows prospects to find you as they start their buying process online by searching. Another way to attract potential customers is by the sharing of your content through social media platforms. Facebook®, Twitter®, Instagram®, Pinterest® and LinkedIn® are all good options. Which ones you should use all depend on which ones your audience tends to use. When prospects click on content links in social media posts they are sent to the content on your site.  By use of messages, forms or meetings you’re able to convert them to leads when they opt in to your list. This allows you to keep in touch with them and develop a relationship. It’s easy to track these leads through the use of your CRM database. Plus, you’ll have permission to send these prospects emails, SMS and other types of communication too.

    Although email marketing is not dead, practices are changing and companies need to adapt to these changes by focusing on new strategies. Whether the strategy is marketing automation, SMS marketing, inbound marketing, or other, the key to today’s marketing efforts is to consider your customers and prospects as ‘users’ rather than simple agents ready to receive your offers and click. Focus on creating truly useful content and communications that your customers and prospects will be interested in. When you do, the results will follow naturally.

  • Ist E-Mail-Marketing vom Aussterben bedroht?

    by Seb Woodroffe, Marketing Manager at Swiftpage | Sep 03, 2018

    E-Mail-Marketing wird noch immer als ein Kernelement des Marketing-Portfolios bezeichnet. Denn eines steht fest: Das Medium E-Mail ist nachweislich eine der kostengünstigsten Optionen, um essenzielle Markenbotschaften zu kommunizieren, Kampagnen zu lancieren und bestehende sowie potenzielle Kunden gezielt anzusprechen. So halten drei Viertel der Unternehmen den ROI, der auf ihre versendeten E-Mails zurückzuführen ist, für ausgezeichnet oder gut. Laut McKinsey ist E-Mail-Marketing einer der leistungsstärksten Kanäle. Demnach generieren Mailings und Newsletter für jeden ausgegebenen britischen Pfund insgesamt 34 britische Pfund an Umsatz.

    Dennoch sind die Effektivität und Relevanz von E-Mail-Marketing-Kampagnen in der heutigen Zeit fragwürdig. Zu viele Unternehmen, Marken, Institutionen und Organisationen verschicken regelmäßig ihre E-Mails und treffen bei den zunehmend genervten Rezipienten auf Abneigung. Die Masse der Mails führt auf Seiten der Verbraucher zur Frustration und lässt sie andere Kanäle entdecken. Dieser Dynamik müssen sich die Unternehmen anpassen.

    Neue Entwicklungen fordern ein Umdenken:

    • Im Rahmen der neuen EU-Datenschutz-Grundverordnung haben sich für E-Mail-Marketing neue Gesetze ergeben, die zur Folge haben, dass einige Praktiken mittlerweile nicht nur illegal sind, sondern – was vielleicht noch bedeutender ist – nicht länger von den Usern akzeptiert werden. Denn diese sind sich zunehmend des Datenschutzes und des Themas Sicherheit bewusst. Zu sehr sind E-Mails aufgrund der Probleme wie dem Weiterverkauf von Verteilerlisten an Dritte und dem Massenversand ohne die Zustimmung des Adressaten in den Verruf geraten.
    • Aktuelle Skandale wie die Verwendung von Nutzerdaten durch Cambridge Analytica während der US-Präsidentschaftskampagne und das von Edward Snowden ins Leben gerufene Global Surveillance Porgram sind stark in die Kritik geraten und haben ernsthafte Bedenken seitens der Bürger hervorgerufen, was mit ihren persönlichen Daten eigentlich wirklich passiert.
    • Betrachtet man die durchschnittlichen Öffnungs- und Klickraten bei E-Mail-Kampagnen, so liegt erstere bei etwa 25 Prozent und die Klickrate bei etwa 4 Prozent. Dies bedeutet, dass 75 Prozent der Adressaten die E-Mail nicht öffnen und 96 Prozent von ihnen den in der E-Mail enthaltenen Link nicht anklicken.
    • Niemand mag es, Werbeangebote oder aufdringliche E-Mails in seinem Posteingang zu erhalten. Und unerwünschte oder nervige E-Mails können dem Ruf einer Marke schaden.

    Welche Alternativen zum klassischen E-Mail-Marketing gibt es?

    Sollten Sie dennoch weiterhin E-Mail-Marketing-Kampagnen umsetzen? Wenn Ihnen das Medium E-Mail immer noch einen hohen ROI erwirtschaftet, so sollten Sie es auf jeden Fall als Bestandteil Ihres Marketingportfolios beibehalten. In Zukunft macht es jedoch zusätzlich auch Sinn, sich mehr auf folgende Bereiche zu konzentrieren:

    1. Mehr Marketingautomatisierung

      In Zukunft wird der Fokus verstärkt auf personalisierten, effizient auf die Bedürfnisse von Unternehmen und Kunden ausgerichteten Marketingautomatisierungsprogrammen mit klar definierten Prozessen und vorab bestimmten Bedingungen, wer wann was erhält, liegen. Wenn Sie sich darauf konzentrieren, bestehenden sowie potenziellen Kunden nützliche Informationen zu liefern, die sie wirklich interessieren und die ihnen einen Mehrwert bieten, etablieren Sie die besten Voraussetzungen für ein optimiertes Customer Relation Management. Sie steigern Ihre Wettbewerbsfähigkeit und letztendlich Ihren Umsatz.Marketingautomatisierung und E-Mail-Marketing im Vergleich

    2. Mehr SMS-Marketing

      Immer mehr Unternehmen nutzen SMS-Marketing. Dies ist oft ein gutes Kommunikationsmittel für präzise und wichtige Informationen. Es ist vielleicht nicht für alle Unternehmen bzw. Branchen das ideale Medium, aber in unterschiedlichen Bereichen macht es Sinn und wird bereits vielfach eingesetzt. Im Gegensatz zu E-Mails scheint es die Empfänger nicht sonderlich zu stören, vermehrt SMS-Nachrichten zu erhalten. Zudem ist es sehr einfach, sich von diesen SMS-Listen abzumelden. So nutzen beispielsweise viele Zahn- und Allgemeinärzte die Möglichkeit, ihre Patienten über SMS an ihren bevorstehenden Termin zu erinnern. Der Pizzaladen um die Ecke verschickt gelegentlich Angebote vom Lieblingsessen zum Mitnehmen und der Friseur macht auf Sonderaktionen aufmerksam.

      Der Vorteil von SMS-Marketing besteht darin, dass diese Art von Nachricht – die im Vergleich zu E-Mail als vertrauenswürdiger gilt – viel eher von Kunden gelesen wird als beispielsweise E-Mails: 90 Prozent der versandten Nachrichten werden innerhalb von 3 Minuten gelesen, und 98 Prozent der Nachrichten werden bis zum Ende des Tages gelesen. Laut einer in UK durchgeführten Umfrage nutzen derzeit nur 50 Prozent der Unternehmen SMS als Marketing-Tool, wobei der Trend steigend ist und dieser Kanal gemäß Prognose noch in diesem Jahr von 92 Prozent der britischen Unternehmen genutzt werden soll.

      Wenn Sie SMS-Marketing betreiben, stellen Sie bitte unbedingt sicher, dass Sie Ihre Kontakte nicht mit zu vielen Nachrichten vergraulen, ihnen wirklich nur nützliche Informationen zur Verfügung stellen und ihnen immer die Möglichkeit geben, sich abzumelden. Wenn Sie sich nicht an diese einfachen Regeln halten, riskieren Sie, Ihrer Marke Schaden zuzufügen, anstatt ihr zu mehr Anhängern zu verhelfen.Wichtige Zahlen im SMS-Marketing

    3. Mehr Inbound Marketing

      Verbraucher haben genug von penetrantem Marketing und nerviger Werbung. Mehr und mehr Menschen installieren Werbeblocker auf ihren Browsern und Geräten. Gemäß heise.de haben 11 Prozent der weltweiten Internetbevölkerung mittlerweile Einstellungen vorgenommen oder besitzen Geräte, die Anzeigen im Internet blockieren. Als Grund werden beispielsweise Werbevideos genannt, die automatisch abgespielt werden, ohne dass man sie angeklickt hat.  
      Im Westen ist der Trend der Adblocker aber noch nicht ganz so weit verbreitet. Im Vergleich zu beispielsweise Indonesien, wo 58 Prozent der Mobilgeräte Werbeeinblendungen blockieren, sind die Zahlen in Deutschland eher moderat. Hierzulande nutzen 29 Prozent der Desktop-Nutzer bestimmte Adblocker, während eine solche Software nur auf 1 Prozent der mobilen Endgeräte installiert ist.

      Diese Statistiken und abzusehenden Trends zeigen: Anstatt Nachrichten und Botschaften an Kunden und Interessenten in Form der traditionellen Werbung und per E-Mail-Marketing zu kommunizieren, sollte der Fokus ganz klar auf mehr Inbound Marketing liegen. Ziel ist es hierbei, im Rahmen von hochwertigen, informativen Beiträgen einen Mehrwert für Bestandskunden und potenzielle Kunden zu generieren. Denn heutzutage erkunden sich die Menschen vorab im Internet und treffen auf Basis der recherchierten Daten eine Kaufentscheidung. Wenn Sie einem Interessenten also schon im Vorfeld wichtige Informationen zur Verfügung stellen können, die für ihn nützlich sind, vergrößern Sie Ihre Chance, dass aus diesem Lead ein Kunde wird.Verbreitung von Ad-Blockern nach Ländern

    Content is King

    Lead Nurturing ist in diesem Kontext ein wichtiger Begriff. Dabei geht es darum, die Zahl und Qualität Ihrer Interaktionen mit Interessenten, potenziellen sowie bestehenden Kunden auf ein Optimum zu erhöhen. Sie wollen Traffic generieren und zu einem Begriff in der Online-Community werden. Maßgeschneiderte Inhalte, die Sie auf Blogs, in den sozialen Medien, per SMS, auf Ihrer Unternehmenswebsite oder via einem firmeneigenen YouTube-Channel publizieren und die auf die Bedürfnisse sowie das Suchverhalten der gewünschten Zielgruppe zugeschnitten sind, müssen kontinuierlich gepostet werden.

    Genauso tragen auch hochwertige Angebote wie eBooks, Webinars oder Whitepapers dazu bei, dass Sie sich im Internet als Experte präsentieren, der Interessenten auf Wunsch fachliche als auch sachliche Informationen zur Verfügung stellt. Geschieht dies auf authentische, weniger verkäuferische Art und Weise, so schaffen Sie eine Vertrauensbasis, die Sie im weiteren Verlauf einer potenziellen Customer Journey effektiv ausbauen können.

    Haben Sie sich auf qualitative Weise mit Ihrem Inbound Marketing einen Namen gemacht und sich als Wissensdatenbank bzw. Experte etabliert, so können Sie Ihr strategisch auf das Content Marketing ausgerichtete und mit Ihrer Marketingautomatisierung im Einklang stehende E-Mail-Marketing geschickt nutzen, um Ihre wichtigsten Inhalte einzubinden. Pragmatische Tipps anderer User und aktuelle Umfrageergebnisse sind hier erfolgversprechende Beispiele.

    Fazit: mit den Veränderungen der Zeit gehen

    Die Zeiten des erfolgreichen E-Mail-Marketings sind noch lange nicht vorbei! Vor allem kleinen und mittelständischen Unternehmen muss allerdings eines im Klaren sein: E-Mail ist ein dynamisches Tool, das sich stets in einem Prozess der Veränderung und Anpassung befindet. So haben sich die Praktiken verändert und Unternehmen müssen sich an diese Veränderungen anpassen, indem sie sich auf neue Strategien konzentrieren.

    Unabhängig davon, ob es sich um Marketingautomatisierung, SMS-Marketing, Inbound Marketing oder andere Ansätze handelt, ist es heutzutage ausschlaggebend, Ihre bestehenden sowie potenziellen Kunden als aktive „Nutzer" anstatt als schlichte Rezipienten Ihrer Marketingbotschaften zu betrachten, die bereit sind, Ihre Mails zu erhalten und auf bestimmte Angebote zu klicken.

    Konzentrieren Sie sich daher vielmehr darauf, wirklich nützliche Inhalte und Kommunikationsanregungen zu erstellen, die Ihren Kunden und Interessenten einen wahren Mehrwert bieten. Wenn Sie professionelle Automatisierungstools sowie CRM-Programme mit Ihrem E-Mail-, SMS- und Inbound Marketing geschickt verknüpfen, können Sie eine Followerschaft aufbauen, die Ihnen treu ergeben ist, ohne dass Sie plumpe Marketingparolen und Werbebotschaften verbreiten müssen.

  • Act! - 30 Years of Awesomeness

    by GUEST AUTHOR Pat Egen, Patricia Egen Consulting | Aug 16, 2018
    Pat started her firm in 1998 and specializes in business and process management consulting with an emphasis on technology.  Patricia Egen Consulting consists of a team of Act! Certified Consultants and IBM business partners. The company does consulting, custom programming, training, installation and support. You can find more on Pat and her team at Egen Consulting.


    1993 was a year I will remember forever. During that year, I was working for a large insurance company in Tennessee. For the CIO, I was the “project person” and my task was to find a solution for contact management. After a quite a bit of research, I settled on Act! and from there my team and I rolled out Act! v3 to over 3,000 insurance agents all over the country.

    What amazed me almost immediately was how powerful it was to have everyone with a common process and a common goal.

    Each branch office could see what was happening with the clients and everyone was on the same page. The home office could see what was happening at the branches and the regional offices.

    And that is one of the key strengths of Act!. Everything about the customer is in one place. Customer service knows what Sales had sold and said. Operations can record issues which are then seen by Sales and Customer Service.

    We all live in a busy world.  We need tools to keep us on track and ahead of the curve. Did we send out those emails? When was the last time we called the customer? What product were they interested in.  The reps at the insurance group found out having this information at their fingertips was instrumental in closing more business.

    It is just impossible to keep track of everything via sticky notes or yellow pads. Add in the fact the customer may call into the receptionist and you are not around, it's great to have the information available.  That happens in our own organization. Yes - we use Act! as well. Our Sales Consultant can quickly see what has been happening and the customer gets an immediate answer. That is so powerful.

    30 years ago (yes, it’s the birthday of Act!), a gentleman named Pat Sullivan, was in an overly busy environment. He was living in a yellow pad world. He needed something to keep him sane. So, he designed Act! and the rest is history.

    If you live in a busy world and are keeping track of things in Outlook, spreadsheets, or yellow pads (yes, that is still happening, everywhere), then you need a tool like Act! to help you survive and grow.

    It helped us back in 1993. We were able to leverage what Pat developed and roll it out country-wide. That is so powerful. A product developed by Sales, for Sales. But it's so much more. It turns out it's not just Sales.  It's customers. Relationships. Management.

    It's still helping us.

  • PME / TPE : 8 conseils pour une stratégie réussie sur les réseaux sociaux

    by Jonathan Taylor, Social Media Specialist, Swiftpage | Aug 08, 2018

    Instagram, Twitter, Facebook, Linkedin, etc., aujourd’hui, les médias sociaux sont omniprésents dans nos vies quotidiennes, dans la sphère privée comme dans la sphère professionnelle.

    De nombreuses PME et TPE se sont développées et connaissent désormais le succès grâce aux réseaux sociaux. En effet, il s’agit d’une manière abordable de faire connaître sa marque et ses produits, d’accroître ses ventes et d’acquérir de nouveaux clients, parfois même bien au-delà des frontières du pays d’implantation.

    Cependant, pour réussir sur le web, il est essentiel de savoir comment utiliser efficacement ces outils et les petites entreprises ont parfois des difficultés dans ce domaine. En effet, elles ne possèdent pas forcément les connaissances, ni les ressources nécessaires, elles n’ont pas le temps d’apprendre tout ce qu’il y a à savoir sur les annonces publicitaires payantes, la portée organique (ou reach naturel) ou la publication de contenu pertinent pour l’audience concernée, ou alors elles n’utilisent tout simplement pas les plateformes adéquates.

    PME ou TPE, les médias sociaux constituent un excellent outil pour favoriser la croissance de votre activité. Cependant, pour réussir, vous devez savoir correctement les utiliser et mettre en œuvre une stratégie efficace.

    L’importance des réseaux sociaux

    L’importance des réseaux sociaux

    Aujourd’hui, toute entreprise, quelle que soit sa taille, doit mettre en place une stratégie digitale afin de développer sa présence sur Internet et notamment sur les réseaux sociaux. Plusieurs raisons à cela :

    • Améliorer sa visibilité : Internet est devenu l’outil indispensable pour faire connaître votre marque ainsi que les produits et les services que vous offrez.
    • Développer la confiance de ses clients : grâce aux réseaux sociaux, vous allez développer une communauté de fans qui n’hésitera pas à donner son avis sur la qualité de vos prestations. Répondez à leurs commentaires (positifs comme négatifs) et améliorez vos services en fonction. Ainsi, ils verront que vous les écoutez et cela développera davantage leur confiance.
    • Attirer des prospects et fidéliser ses clients : articles de blog, vidéos, photos, jeux concours, offres spéciales, etc., les réseaux sociaux vous permettent de partager du contenu varié avec des clients potentiels, intéressés par votre secteur d’activité. Il s’agit donc d’un excellent moyen d’attirer des prospects. Quand à vos clients, vous pouvez les fidéliser en les informant régulièrement de votre actualité et en leur envoyant des réductions en exclusivité.
    • Accroître le trafic et améliorer le référencement de son site Internet : afin que votre site web soit visité, il doit être correctement référencé. Pour cela, vous devez régulièrement publier et partager du contenu de votre site Internet sur les réseaux sociaux.
    • Publier des informations diverses : les médias sociaux constituent également un outil idéal pour mettre en avant vos valeurs, votre expertise et votre particularité, mais aussi pour dévoiler votre actualité et vos projets ou encore pour recruter de nouveaux collaborateurs.

    Les conseils à suivre

    Contrairement aux outils de marketing traditionnel avec lesquels on planifie sa campagne en espérant qu’elle soit vue et fasse réagir un certain nombre de personnes, les réseaux sociaux offrent un avantage majeur : la possibilité d’interagir directement avec vos clients.

    Voici 8 conseils pour vous aider à mettre en place une stratégie efficace et réussie sur les réseaux sociaux.

    1. Elaborer une stratégie

    Votre présence sur les réseaux sociaux doit avoir du sens, elle doit répondre à une stratégie, à un objectif clairement défini. Par exemple, si votre but est de développer la notoriété de votre marque, assurez-vous de faire apparaître votre logo sur chacune de vos publications. Si votre objectif est de générer des leads, ajoutez un lien renvoyant sur votre site Internet dès que possible. Quelque soit votre but, faites en sorte que chaque publication vous en rapproche.

    2. Choisir une plateforme adaptée

    Il est important de choisir le support le mieux adapté à votre entreprise en fonction de votre cible et des objectifs que vous vous êtes fixés. Par exemple, Facebook est le réseau social le plus populaire avec 2,2 milliards d’utilisateurs à travers le monde, dont 33 millions en France. Il est idéal si vous souhaitez toucher un grand nombre de personnes. Si vous misez sur le visuel et l’esthétique de vos produits, privilégiez plutôt Instagram. Linkedin est le plus vaste réseau de professionnels au monde et Snapchat, avec son contenu éphémère, est très apprécié des jeunes.

    3. Connaître son audience

    Le secret pour réussir sur les réseaux sociaux ? Vous devez connaître votre cible : âge, sexe, pain points (point de douleur ou irritant client), objectifs, revenu moyen, etc.

    Plus vous connaissez vos clients et vos prospects, plus vous réussirez à leur proposer du contenu qui les intéresse et à construire une relation de confiance entre vous.

    4. Se faire connaître

    Une fois votre page créée, il est important de vous faire connaître car sinon, quel est l’intérêt de publier du contenu si personne ne le lit ? Pour cela, vous devez développer votre réseau de followers (aussi appelés fans). Commencez par informer vos clients réguliers de votre présence sur les réseaux sociaux. Ensuite, suivez des comptes influents ou des hashtags populaires en lien avec votre activité.

    Attention à privilégier la qualité de vos fans plutôt que la quantité. En effet, il est préférable d’avoir un plus petit nombre de followers qui s’intéressent vraiment à votre entreprise plutôt que des milliers de fans qui ne sont pas concernés et n’interagissent pas avec vous.

    Conseils pour une stratégie réussie sur les réseaux sociaux

    5. Promouvoir et vendre ses produits

    Attention, sur les réseaux sociaux, votre contenu ne doit pas être intégralement consacré à la promotion et à la vente de vos produits. Vous devez appliquer la règle des 80/20 (appelé aussi loi de Pareto), c’est-à-dire que 20% de votre contenu doit générer 80% de vos ventes. Seul 20% du contenu que vous publiez sur les réseaux sociaux doit être promotionnel. Les 80 % restants doivent permettre de susciter l’intérêt de vos clients et prospects, de les engager, de créer un dialogue et de les fidéliser.

    6. Miser sur le visuel

    Les gros pavés de texte n’ont jamais attiré personne. Non seulement, ils sont rarement lus, mais en plus, ils ont tendance à faire fuir les prospects. Si vous voulez susciter l’intérêt de vos clients actuels et potentiels, misez autant que possible sur le visuel à grands renforts de vidéos, photos, infographies, gifs ou mèmes. En effet, une publication Facebook avec des images a un taux d’engagement 2,3 fois supérieur à une publication sans image (source Buzzsumo).

    Assurez-vous simplement que les visuels utilisés sont pertinents pour votre audience et en rapport avec votre image et les produits ou services que vous proposez.

    7. Privilégier la qualité plutôt que la quantité

    Etre présent sur un maximum de plateformes risque de ne pas vous apporter les résultats escomptés. En effet, vous perdez du temps et vous vous dispersez en privilégiant le nombre de publications au détriment de la qualité et vous visez trop large au lieu de vous concentrer sur votre cible.

    Si vous voulez que votre présence sur les réseaux sociaux suscite de l’intérêt, vous devez offrir du contenu de qualité à vos clients et prospects. Par exemple, publiez un article instructif, faites-les rire avec une image humoristique ou donnez-leur une chance de s’exprimer grâce à un jeu-concours.

    8. Surveiller et répondre aux conversations concernant votre entreprise

    Etre présent sur les réseaux sociaux implique de répondre régulièrement à vos followers. En juin 2016, une étude réalisée par Spidermarketing pour le logiciel Altitude a révélé que plus de 80 % des clients attendaient d’une entreprise qu’elle réponde sous 24 heures à une demande postée sur les réseaux sociaux.

    Les médias sociaux permettent d’humaniser votre marque, de la rendre plus accessible et de créer un véritable lien avec vos clients futurs et actuels. Un remerciement, un trait d’humour ou une réponse à un commentaire négatif seront toujours appréciés. Cela montre que vous êtes réactif, attentif et proche de vos clients.

    Conclusion

    Les réseaux sociaux offrent de véritables opportunités de croissance pour les TPE et les PME. Seule condition : apprendre à les utiliser correctement.

    Contrairement aux outils marketing plus classiques et au marketing automation, les réseaux sociaux permettent d’interagir davantage avec vos clients et prospects. Utilisez-les comme un lieu de rencontre et d’échange avec vos fans, plutôt que comme une tribune pour vanter les mérites de votre entreprise.

    Afin que votre présence soit efficace et ne passe pas inaperçue, construisez un solide réseau de fans. Attirez-les et fidélisez-les en créant du contenu intéressant et captivant. Et n’oubliez pas que chaque interaction sur les réseaux sociaux doit être destinée à atteindre les objectifs que vous vous êtes fixés.


  • How to use social media for your small business

    by Jonathan Taylor, Social Media Specialist, Swiftpage | Aug 08, 2018

    There’s a big difference between using social media in any old way and using social media effectively to help drive your business goals. And the stats suggest that most businesses aren’t using social media effectively: 88% of businesses are using social media yet 96% of people who are talking about your brand online don’t follow it. It’s not enough to share generic ads and content promoting your own business alongside occasionally retweeting and liking posts from popular accounts.

    Social media is meant to be a conversation; you should be interacting with other people (and especially with your customers), instead of having a one-way dialogue and expecting the results to flow just from the sheer volume of content you share. To truly succeed on social media you need to:

    • Define what you want to achieve
    • Create valuable content
    • Grow (and engage with) your audience.

    Here we’ll explain best practices for all three steps, and how they can help you get the most out of your social media marketing channels.

    Social Media Strategy

    Define what you want to achieve (and align it with your social media strategy)

    What are your marketing goals for the next 12 months? Have you defined them yet? If not, you need to start there before you even think about which social media channels work best for your brand, or what kind of content you need to post on them. Once you’ve defined your goals, you can align them with your social media strategy.

    If you’re trying to build brand awareness then you need to be sharing more top of the funnel content. This includes:

    • Industry-specific blog content
    • Photos of your offices and what your employees get up to
    • General news articles
    • Content around trends or events-- for example, sharing relevant posts on the World Cup or Valentine’s Day and putting your brand’s spin on them.

    Make sure every piece of content you generate or share promotes your brand in some way. For example, create your own unique style, or customise posts to always include your logo.

    If your goal is lead generation then your social media campaigns will look very different. The kind of posts you’ll need will center around your product, your industry, and directing people to check out your website and services. The type of content varies by industry, but might include:

    • Links to gated whitepapers
    • Press releases and product updates
    • Coupons or discount codes.

    Create valuable content and output

    If you want people to engage with your social presence, you need to give them something in return. You need to give people a reason to follow you and be helpful. Steps you can take in your social media campaigns include:

    • Creating content that helps solve industry problems with useful tips, such as blog posts, whitepapers or webinars
    • Providing your industry expertise to answer user questions or help solve their issues
    • Getting feedback from your followers on what kind of problems they have, or giving them a chance to air their views
    • Providing enjoying and entertaining posts--everyone needs a laugh, after all!

    By doing all that you can start to earn your place in people’s social feeds, and they are more likely to follow and interact with your brand.

    As an extra step, why not involve your employees in your social media activities? Try out employee takeovers, or creating company accounts for any of your workers who are active on social media. Although be careful to keep control of your social accounts, or you could land yourself in a situation like British music retailer HMV where employees live Tweeted a mass firing directly from the company’s account.


    Social Media Marketing

    Grow (and engage with) your audience

    Do you know who you should be following? To get on the radar of the top social accounts in your industry, you first need to be following them.

    Make a list of the influencers, organisations, customers, celebrities, and competitors in your industry and follow them. Then start to interact with them--retweeting, liking, and commenting on their posts--so you get them to notice you. And constantly be discovering; when you follow someone, check out who they are following, and look at suggested accounts to see if they are relevant. Your audience should be constantly involving.

    Once you do have an audience, then you need to make sure you are really engaging with them in a human and useful way. Here are some ways you can do that:

    • Post content or put your own spin on hashtags and trends
    • Take part in Twitter chats
    • Post insights from events (always using the hashtag)
    • Monitor relevant keywords so you can contribute to conversations.

    Take influencer marketing platform PowerSpike as an example. Each time a new user signs up to their site, they add their account to a Twitter list filled with their other users. The company also interacts with their users’ posts, adding funny commentary or useful advice.

    Remember, don’t just count the number of followers you have--this is merely a vanity metric--but look at how they are interacting with your brand. Are they liking or commenting on your posts? Are they clicking on the links you post? Do they visit your website? These are the important metrics that define your success.

    Just a note on automation: while automating posts to go out at certain times of the day can be really useful in terms of engagement, use it with caution. Don’t send automated messages when someone follows you, and never automate customer service.

    Don’t follow the New England Patriots’ example and send out automated celebration Tweets without thinking about the consequences.

    And don’t do what McDonald’s did and post an automatically scheduled placeholder Tweet (although they took it on the chin and dealt with it with humour, which turned the situation around).

    How do I take my social media marketing to the next level?

    The work doesn’t stop there. You can’t decide on a social media marketing strategy, execute it, and sit back and wait for the results. Nope, your business needs to be constantly testing, improving, changing and tracking everything.

    Experiment to find out which channel and content work for your business

    The conventional wisdom is that Facebook is a consumer marketing channel whereas LinkedIn is a business-oriented platform, Twitter serves both, and Instagram is mostly used by fashion brands and restaurants (and for restaurants).

    While there’s a reason for these beliefs, that doesn’t mean they will hold true for your business. The only way you’ll know which channels work for you when you should be posting, and what kind of content works for your brand is by experimenting.

    Here’s what you should do:

    • Pick a few channels to experiment with
    • Track engagement across these channels (making sure all test conditions are the same)
    • If one isn’t working, drop it and pick a new one (again keeping test conditions consistent).

    The same process applies for the time of day you should be posting, and what kind of content resonates best with your followers. If you never get any engagement in the morning, try posting in the afternoon or evening (or investigate if it’s a time zone issue). If sharing articles doesn’t work with you, try posting more videos.

    You can even experiment with A/B testing. For example, post the same image with two different captions on different days and see which performs better.

    Track everything you do

    There is no point writing Tweets, and Facebook or LinkedIn posts if you have no idea how they are doing. Even the most perfectly crafted posts can fall flat sometimes. That’s why it’s key to measure the success of every single post.

    To do that, you need to decide on the metrics to track. This could include:

    • Likes
    • Shares
    • Retweets
    • Comments
    • Impressions
    • Link clicks
    • Audience growth rate
    • Engagement
    • Conversion

    The importance you put on each metric depends on your goals. For example, if your goal is to build brand awareness, then shares, likes and retweets, and engagement will be key. If your goal is to generate links then you need to focus more on link clicks and conversion.

    Conclusion: Be human in all that you do

    But, no matter what you do on social media, be a human, not a robot. We’ve got so caught up in automating, tracking, analysing, and repeat, that we’ve forgotten to show our personalities and to remember that there is a human behind every avatar (other than the bots) that is often seeking a human interaction.

  • KMUs und Social Media: das Erfolgsrezept optimal ausschöpfen

    by Jonathan Taylor, Social Media Specialist, Swiftpage | Aug 08, 2018

    Weltweit gibt es fast 2,5 Milliarden Nutzer von Social Media. So überrascht es nicht, dass auch die Wirtschaft den Nutzen dieses Phänomens erkannt hat. Laut Facebook nutzen mittlerweile mehr als 50 Millionen kleine und mittelständische Unternehmen das Social-Media-Management-Tool Facebook Pages, um mit ihren Kunden direkt zu interagieren. Und das US-Wirtschaftsmagazin Forbes gibt an, dass 4 Millionen dieser Unternehmen für Social-Media-Werbung auf Facebook Geld bezahlen.

    Mit den sozialen Medien bietet sich gerade kleineren Firmen und Betrieben eine kostengünstige Möglichkeit, um in den Dialog mit bestehenden sowie potenziellen Kunden zu gehen, Markenbewusstsein zu erzeugen, neue Kunden zu gewinnen und letztendlich den Umsatz zu steigern.

    Zu den verbreitetsten Zielen gehören:

    • Steigerung des Bekanntheitsgrades
    • Vertrauensbasis zu Followerschaft auf- und ausbauen
    • hohe Reichweite trotz geringer Kostenintensität
    • medienwirksame Unternehmenspräsentation
    • schnelle Verbreitung von Produktinnovationen und Unternehmens-News

    Allerdings haben kleine Unternehmen oft Schwierigkeiten, Social Media effektiv zu nutzen, und sie verfügen nicht über das Wissen, die Ressourcen oder die Zeit, um alles über bezahlte Werbung, Reichweite und das Posten von Inhalten, die für ihr Publikum relevant sind, zu lernen bzw. erfolgversprechend anzuwenden.

    Social Media Marketing

    Social Media Marketing

    Soziale Medien werden von kleinen und mittelständischen Unternehmen oft wie traditionelle Marketingmedien behandelt: Sie planen mit ihnen ihre Anzeigen, hoffen, dass sie wahrgenommen werden, und warten darauf, dass sich dadurch automatisch neue Leads gewinnen lassen. Wer diesen klassischen Ansatz im Rahmen von Social Media Marketing verfolgt, der hat das Potenzial der sozialen Plattformen nicht verstanden. Denn in der Kommunikation zwischen Unternehmen und (potenziellen) Kunden geht es in den sozialen Netzwerken vornehmlich um eins: Interaktivität.

    Wenn wir mit unseren Kunden in einen Dialog treten, setzen wir ihr Interesse auf eine persönliche Ebene. Die ungezwungene, auf Freiwilligkeit und Interaktion basierende Atmosphäre von Social Media ermöglicht den authentischen Austausch mit unseren Kunden. Wird der direkte Dialog auf authentische Weise, die den Nutzern einen Mehrwert bietet, umgesetzt, so bietet sich Unternehmen die Chance, die Kaufentscheidungen ihrer Kunden direkt zu beeinflussen.

    Behandeln Sie Twitter beispielsweise nicht als eine Plattform der Selbstdarstellung, um die Tugenden Ihres Unternehmens zu verbreiten, sondern nutzen Sie das Medium vielmehr als Treffpunkt, an dem Sie sich mit Kunden austauschen, mit ihnen in Kontakt treten und vor allem, mit ihnen interagieren.

    Um diesen Austausch effektiv anzugehen, sollten Sie Folgendes beachten: Beginnen Sie mit Ihren drei wichtigsten Marketingzielen und definieren Sie dann, wie soziale Medien Ihnen dabei helfen können, diese Ziele zu erreichen. Nutzen Sie Social Media nicht als ein plumpes Sprachrohr, sondern binden Sie es effektiv in Ihre Marketingstrategie mit ein.

    Auf diese wesentlichen Aspekte ist zu achten

    1. 1) Wachsende Anhängerschaft: Die erste Regel der Interaktion mit potenziellen Kunden ist es, Menschen zu haben, mit denen man sich beschäftigen kann. Machen Sie daher auf all Ihren Medien auf Ihre Präsenz in den sozialen Netzwerken aufmerksam. Ganz gleich ob Sie von einer Landingpage auf Ihre Seiten auf Twitter, Facebook, Instagram & Co. verlinken, die Seiten auf Ihren Produkten und in Ihren Printpublikationen erwähnen oder sie in Ihrer E-Mail-Signatur integrieren und auf Ihren Visitenkarten abdrucken – die Leute müssen wissen, dass Sie in den sozialen Medien aktiv sind.
    2. 2) Erstellen von wertvollem Output: Wenn Sie möchten, dass sich die Menschen mit Ihrer sozialen Präsenz auseinandersetzen, so müssen Sie ihnen etwas bieten, sei es ein interessanter Artikel, ein kurzes Auflachen oder die Möglichkeit, ihre Meinung zu äußern. Stellen Sie Fragen, reagieren Sie auf Antworten, regen Sie zu Diskussionen an und geben Sie Inspiration. Ihre Zielgruppe wird sich Ihnen anvertrauen, wenn Sie für sie relevante Aspekte zur Debatte stellen.
    3. 3) Ziele erreichen: Aus welchem Grund auch immer Sie in den sozialen Medien vertreten sind, Sie müssen sicherstellen, dass Ihre Ziele klar definiert sind. Wenn es Ihr Ziel ist, die Markenbekanntheit zu steigern, sollten Sie sicherstellen, dass auf jedem Post Ihr Logo zu sehen ist. Wenn Sie Leads generieren möchten, stellen Sie sicher, dass Sie bei jeder Gelegenheit auf Ihre Website verlinken. Egal welche Ziele Sie verfolgen, stellen Sie sicher, dass Sie ihnen mit jedem Beitrag einen Schritt näher kommen.
    Die wichtigsten sozialen Netzwerke identifizieren

    Die wichtigsten sozialen Netzwerke identifizieren

    Ein großer Fehler, mit dem kleine Unternehmen konfrontiert sind, ist der Versuch, jeden sozialen Kanal gleichzeitig anzugehen. Zu oft glauben Unternehmer, dass sie überall präsent sein müssen. Dabei sollten sie sich vielmehr die Zeit nehmen und zuerst herausfinden, welche Netzwerke für sie geeignet sind. Wir haben eine Übersicht der größten sozialen Netzwerke erstellt:

    Facebook
    Der erste Kanal, auf den fast jedes kleinere Unternehmen zugeht, ist Facebook. Mit über einer Milliarde täglich aktiver Nutzern verfügt Facebook über einen der größten Pools, um eine Zielgruppe zu generieren. Auf Facebook muss man allerdings strategisch vorgehen, insbesondere wenn es um bezahlte und organische Inhalte geht, die Ihr Publikum ansprechen und Ihre Follower begeistern sollen.

    Instagram
    Das am schnellsten wachsende Netzwerk ist Instagram. Marken auf der ganzen Welt nutzen Instagram, um ihr Produkt oder ihre Dienstleistung einem jüngeren Publikum zu präsentieren. Mit hochwertigen Bildern, Produktvideos und aussagestarken Hashtags ist Instagram ein leistungsstarkes Medium, das eine hervorragende Basis darstellt, um Ihr Unternehmen im Gespräch zu halten.

    Twitter
    Als Socia-Media-Plattform wurde Twitter für das schnelle Versenden von Nachrichten entwickelt. Wird eine Website regelmäßig in Tweets erwähnt, wird diese Erwähnung in den Google-Algorithmus aufgenommen. Das Twittern von beispielsweise Links zu eigenen Blogbeiträgen wird also automatisch zur strategischen Maßnahme der Suchmaschinenoptimierung. So wird die Bekanntheit des Unternehmensblogs gesteigert und die Website zieht mehr User an. Wenn die Zahl der aktiven Anhängerschaft steigt, so vergrößert sich die Chance, dass beliebte Tweets weiterverbreitet werden und eine noch größere Leserschaft und potenzielle Neukunden erreicht wird.

    LinkedIn und Xing
    Mit mehr als 467 Millionen Nutzern ist LinkedIn die weltweit größte, international aktive Social-Networking-Site für Berufstätige. Xing ist das europäische Pendant, das sich vornehmlich auf die DACH-Region konzentriert. Arbeitgeber nutzen beide Plattformen, um sich und ihr Unternehmen zu präsentieren. Es geht vor allem darum, Nachwuchskräfte und potenzielle Mitarbeiter zu identifizieren. Auch lassen sich offene Stellenangebote zielgruppenspezifisch platzieren.

    Ihre soziale Präsenz effektiv nutzen

    Im Bereich der sozialen Medien ist es wichtig, inspirierende und inhaltliche Ideen zu entwickeln. Es gibt viele Arten von Inhalten, die Sie in den sozialen Medien verwenden können. Für KMUs macht es Sinn, sich anzusehen, was bei anderen Unternehmen funktioniert hat und wie Sie diese Arten von Content selber in Ihre Strategie implementieren können. Es ist also ratsam, sich bei Branchenführern wie zum Beispiel Nike, Coca-Cola, Amazon usw. zu informieren, um zu sehen, wie diese Unternehmen ihre Taktiken in ihrer Strategie umsetzen.

    Ihre sozialen Inhalte in all Ihren Kanälen sollten nicht mehr als 20 Prozent auf Werbezwecke ausgerichtet sein. Die restlichen 80 Prozent sollten den Fokus auf Ihre Kunden haben, sich mit ihnen austauschen und relevante Inhalte teilen, die Sie für wertvoll erachten. Seien Sie humorvoll, authentisch und zeigen Sie Anerkennung und Wertschätzung. Heben Sie sich von der Masse ab, indem Sie mit Ihren Kunden auf menschliche Weise im Austausch stehen und nicht den Geschäftsprofit im Hinterkopf haben.

    Aber Achtung: Weniger ist mehr

    Bedrängen und überhäufen Sie Ihre Follower nicht. Wenn die Zahl Ihrer Posts und Tweets steigt, sinkt damit in der Regel die Qualität. Denn meist haben Sie dann primär nur Statistiken im Kopf. Sie haben sich Ziele gesetzt und wollen diese erreichen: eine bestimmte Anzahl von Tweets pro Woche oder eine bestimmte Anzahl von Facebook-Posts pro Monat.

    Konzentrieren Sie sich stattdessen lieber auf die Qualität Ihrer Beiträge. Legen Sie Wert auf Praxisnähe und teilen Sie hochwertige Inhalte, die das Leben Ihrer – potenziellen – Kunden erleichtern, sie unterhalten, informieren usw.

    Mit den richtigen Tools zum Erfolg

    Sparen Sie Zeit und Mühe und nutzen Sie Tools, die Social-Media-Marketing einfacher machen. Denn wussten Sie, dass im Jahr 2017 die durchschnittliche tägliche Nutzerzeit in sozialen Medien bei 135 Minuten lag? Oder, dass über 80 Prozent aller Kunden erwarten, dass ein Unternehmen innerhalb von 24 Stunden auf einen Social-Media-Beitrag antwortet?

    Ein kleines Unternehmen zu führen, erfordert in vielen Bereichen Zeit und Aufmerksamkeit. Daher können Sie es sich nicht leisten, länger auf den sozialen Netzwerken aktiv zu sein, als Sie es unbedingt müssen. Eine CRM-Lösung kann Ihnen dabei helfen, Social-Media-Plattformen für Ihren Kundenservice zu nutzen, den Überblick über die Aktivitäten Ihrer Kunden auf diesen zu behalten und Ihre Kommunikation zu optimieren.

    Um Ihre Produktivität zu steigern, bietet ein CRM-System wie Act! die Möglichkeit, Ihre Aktivitäten und Kampagnen, die Sie im Bereich der sozialen Netzwerke betreiben, innerhalb einer zentralen Schnittstelle für Marketing und Vertrieb zu verwalten. Nutzen Sie die Chance, und testen Sie die Act! CRM-Software 14 Tage kostenlos

    Fazit: mit Strategie und Plan zum Erfolg

    Das A und O einer erfolgreichen Strategie für Ihr Social-Media-Marketing: Sie müssen in der Lage sein, in Ihren sozialen Kanälen eine starke Anhängerschaft aufzubauen. Je mehr Menschen Sie mit Ihren Posts, Tweets und Botschaften erreichen, desto wahrscheinlicher ist es, dass Ihre Inhalte weiterverbreitet werden und sich potenzielle neue Leads ergeben.

    Um die Interaktion zwischen (potenziellen) Kunden und Ihren Inhalten zu ermöglichen, müssen Sie Ihren Content zudem aktiv gestalten. Nur wenn Sie es schaffen, für Ihre Zielgruppe relevante Inhalte, die über Ihr eigenes Vertriebsinteresse hinausgehen, zu generieren, können Sie eine authentische Markenloyalität seitens Ihrer Followerschaft etablieren.

    Dabei sollte jede Interaktion in Ihren sozialen Medien auf das Erreichen Ihrer spezifischen Ziele ausgerichtet sein. Sich von Beginn an hinzusetzen und Ihre Aktivitäten in den sozialen Netzwerken mit Ihrem Marketingprozess abzustimmen, ist daher unerlässlich. Nur wenn Sie ein einheitliches Bild kommunizieren und Ihre verschiedenen Medien und Publikationen aufeinander abgestimmt sind, können Sie Ihre übergeordneten Ziele erreichen.

  • Swiftpage Establishes Small Business Idea and Invention Scholarship

    by Mallory Bowers | Jul 31, 2018

    New scholarship opportunity for entrepreneurial-minded students who want to help small businesses grow

    DENVER, CO — July 31, 2018 Swiftpage, the provider of Act! CRM software, a leading cloud-enabled platform aimed at helping small and mid-sized businesses grow, today announced the launch of their Small Business Idea and Invention Scholarship. The new program will award $2,500 to a student who submits an idea, invention, or app that helps small business owners grow their business and run it more efficiently.

    Read the full details of how to apply for the scholarship here: www.act.com/scholarship

    “This generation has an acumen for technology and expectations for faster, tailored business transactions,” said H. John Oechsle, CEO at Swiftpage. “Because of the way they experience brands on social media, they also have a more innovative, creative understanding of marketing. We’re very excited to see how students apply those insights toward growth strategies for small businesses.”

    The Small Business Idea and Invention Scholarship will acknowledge students who value startup technology and are driven to help small businesses succeed. Any currently registered high school, community college or university student is encouraged to apply.

    Applicants must submit a video less than two minutes in length, explaining an original idea to grow small businesses. Applications are due by December 7th, 2018. One winner will be named in January 2019 and awarded $2,500 to be put toward any educational purposes.

    “With current technologies, it’s more possible than ever before to successfully launch a product,” Oechsle said. “The key is identifying and pursuing the business’s target market. We’re looking for the next idea or tool to take out that guesswork for small businesses and successfully enable them to capitalize on all the information at their fingertips.”

    To submit an application and video for the Act! Small Business Idea and Invention Scholarship, visit act.com/scholarship.

    Social Media and Website Links

     

    About Swiftpage

    Swiftpage, with operations in Denver, CO, Scottsdale, AZ, and Newcastle, UK, is a leading provider of software and services that help small and mid-sized businesses grow. Swiftpage is the maker of Act!, the pioneer and an innovator in the CRM space, serving over 500,000 users in over 100 countries. The award winning solution makes it easy to grow your small business with powerful sales and marketing tools and a flexible CRM platform. To learn more, visit www.swiftpage.com.

  • 7 Creative Ways to Build Your Email List

    by Mallory Bowers | Jul 24, 2018

    Many businesses find it challenging to build their email lists. The familiar approach is to offer people a free gift or a subscription to your newsletter in exchange for their email address. While this still works, you don't have to stop there. You can build your list faster by applying these innovative methods.

    1. Collect Email Addresses in Person

    While the focus of email marketing is online, there are many instances when you can get people to sign up for your list in person. If you have a business with a physical location, make sure you have a signup sheet near the counter or register. Get people to sign up for your list at trade shows and other industry events.

    2. Make Your Opt-in Forms User-Friendly

    When it comes to getting more opt-ins, it's not only what you're offering but how you present the offer. Make sure your opt-in form is easy to see. The design should be compelling and professional as well as consistent with your branding. One of the simplest ways to increase opt-ins is to reduce the number of fields on your form.

    The most minimalistic form is one that only asks for an email address. If you want to be able to address subscribers by name, however, ask for at least a first name. If your business is more formal you might require a full name. Anything beyond this, however, such as phone number, mailing address, gender, age, or other demographic info might be good for your research but will cut down on opt-ins. 

    3. Run Social Media Contests

    Running a contest on Facebook or Instagram is a quick way to grow your email list. Contests also help you attract attention and make people curious about your brand and products. You can draw prizes randomly or select a winner based on criteria such as best photo, video, idea, or story. If you offer people extra entries in exchange for sharing the link, you have a better chance of your contest going viral. 

    4. Make Sure Your Form is Mobile-Friendly

    As more and more people access the internet via mobile devices, it's essential to have a mobile-friendly opt-in form. Major email marketing services and autoresponders now make it easy to create responsive forms. If, however, you're using an older system make sure you update it so you can start getting more subscribers via mobile. 

    5. Link Email Signatures to Your Opt-in Page

    Another way to build your list is to add a link to your opt-in page in your email signature. You obviously don't need to do this for content sent to people who are already subscribers. However, you and your employees probably send out many emails to people who aren't yet on your list. Give the link compelling anchor text, not simply "sign up for my list." Mention a key benefit to your newsletter or the free gift you're offering. You can use the same idea if you participate in any discussion forums where you have a signature. 

    6. Offer Valuable Content

    Offering the best possible content is something worth doing for many reasons. However, it also helps you build your email list. Readers are far more likely to sign up for your list if they've been blown away by a blog post than if it leaves them shrugging their shoulders. 

    If you have a really long and outstanding article you can split it into sections and compel readers to give you their email address to finish reading it. This strategy, which is known as gated or upgraded content, can backfire if people resent not having free access to your content. It works best if you're offering something unique that they can't find elsewhere.  You can also make a content upgrade a helpful accompaniment to an article, such as a list of resources or checklist. 

    7. Write a Guest Blog Post

    Guest blogging is actually a fairly old SEO strategy to get backlinks to your website. A few years ago, Google issued a warning, suggesting that the practice was no longer a valid way to build links. This, however, was mainly directed at people who were abusing the method by, for example, posting on low-quality sites. There are still many benefits to guest blogging. One of these is that it can help you build your email list. The trick is to find a popular and authoritative site with an audience that's a good match for your list.

    These are some creative and affordable ways to collect more opt-ins and grow your list. Keep experimenting with new methods and always track your results. Remember that the best way to grow your list is to offer your audience content that really helps them, both before and after they subscribe.  

    Act! makes growing your business, easy – see how by starting your free trial today!

  • How Small Businesses Can Benefit From Big Data

    by Mallory Bowers | Jul 24, 2018

    Big data has gotten quite a bit of press lately. The very term seems to suggest that it's something for major companies and other large institutions to use. However, as technology advances, it's actually feasible for smaller businesses to benefit from big data as well. The following are some of the ways that you, as a small or mid-sized business owner or manager, can take advantage of the latest trends in big data. 

    Understand Your Visitors and Customers

    Aside from tracking vital stats such as traffic, bounce rates, and conversion rates you can use several tools to collect valuable insights about your visitors.  

    • Analyze traffic sources. Using the Acquisitions function on Google Analytics or other analytics software, you can learn where your traffic comes from. This helps you go beyond basic demographics and learn more about your customer's interests and preferences. You can find out, for example, what social media sites they use, what websites they visit, and where they shop online. 
    • Use heat maps. Heat maps provide you with color-coded visual data showing you exactly what your visitors are doing on your web pages. You can identify the features that attract the most attention and generate the most clicks.
    • Surveys and polls. Using tools like Google Forms and Survey Monkey, it's easy to poll your visitors and find out what they think about your products, websites, or anything you want to collect data about. You can use surveys on your website, social media pages, and emails. 
    • Map the customer journey. The customer journey tells you the stages people pass through before they actually purchase your product. When you create a customer journey map, you want to identify all of the touchpoints where people connect with you. This may include email, social media, videos, online reviews, advertising, and other channels. 

    Better Business Practices

    You can use data to hire the best help, save money on equipment and improve overall efficiency for your business. 

    • Use data to hire the best help. A data-driven recruitment strategy provides several benefits. Analyzing data can help you identify the most effective recruitment channels for your industry and learn the most important qualifications for candidates for different positions. 
    • Cut costs by identifying areas where your business can be streamlined and run more efficiently. You might, for example, gain insights on what software or new processes can help you to operate at greater efficiency. 
    • Find ways to expand and increase revenue. You can draw on customer and industry data to come up with ideas for scaling up your business and building additional income streams. 

    Data Helps You Grasp the Big Picture

    While it's important to learn as much as possible about your customers, that's far from the only reason to collect data. You can also gain a great deal by expanding your view and turning your view upon the wider world. With social monitoring and following trending topics and products on Google, Facebook, and other popular sites you can often predict what the future holds for your industry. Keep up with the latest hashtags on Twitter and Instagram and track popular products on Amazon (even if you're not doing e-commerce). Even general news and trends regarding politics, the economy, and society give you clues about people's preferences and spending patterns.  

    It's also crucial to track data related to your competitors. There are many analytics tools to help you gauge your competition in the marketplace and on social media. Facebook Insights, for example, can provide you with data on any Facebook page. You can use link tracking tools to identify competitors' backlinks and free social media monitoring tools to find out what people are saying about them (and you as well). 

    Everyone Can Benefit From Big Data 

    There are innumerable ways to benefit from data. The first step is to identify your needs and decide what kind of data will help you the most. Keep an open mind and always look for new ways to learn more about your business, customers, competitors, and the world at large. As technology progresses, big data will become more and more accessible to everyone. It's up to you to make the most of this knowledge.  

    Act! is a CRM designed for small business success. To see how Act! can help your business grow, start your free trial today!

  • So behalten Sie die Produktivität Ihres Teams mit Ihrem CRM-System im Blick

    by Steve Jackson, Act! Trainer, Swiftpage | Jul 23, 2018

    Um Ihr Team erfolgreich zu managen, müssen Sie die Aktivitäten der einzelnen Mitarbeiter verfolgen. Es ist unmöglich, jedes Teammitglied ständig im Blick zu behalten und dabei gleichzeitig Ihre eigene Arbeit zu erledigen. Glücklicherweise können Sie Ihr CRM-System dazu nutzen, die Produktivität Ihres Teams zu überwachen und laufend zu verbessern. In der Tat ergab eine Studie, dass eine CRM-Lösung die Produktivität um 26,4 Prozent steigern kann, insbesondere, wenn sie auch über Social-Media- und mobile Funktionen verfügt. Einer der wichtigsten Einsatzzwecke eines Customer-Relationship-Management-Systems (CRM) ist, die Produktivität der Benutzer zu verfolgen. Auf diese Weise können Teamleiter sicherstellen, dass ihre Mitarbeiter maximalen Nutzen aus dem System ziehen und so effizient wie möglich arbeiten. Eine CRM-Software erfasst wertvolle Daten, mit denen Manager den Benutzern helfen können, ihre Produktivität kontinuierlich zu steigern. Wir werden nun einen Blick auf einige der Möglichkeiten werfen, wie Sie die Produktivität Ihres Teams mit Hilfe der in Ihrem CRM-System verfügbaren Kennzahlen verfolgen und erhöhen können.

    Aufzeichnen der Tätigkeiten in Act!

    Act! kann einen Großteil der von einem Benutzer ergriffenen Maßnahmen aufzeichnen. Dies ist für die Endanwender von großem Nutzen, da sie ihre Arbeit besser dokumentieren können. Darüber hinaus sind die Manager in der Lage, die Aktivitäten ihres Teams schnell und einfach in der Software nachzuprüfen.

    Wenn ein Benutzer in Act! eine Aktion ausführt und z. B. ein Meeting abschließt oder die Details eines Telefongesprächs mit einem Kunden notiert, werden diese Informationen unter dem betreffenden Kontakt gespeichert. Hier sehen Sie ein Beispiel für einen Historie-Eintrag eines Kontakts:
    Act! Historie-Eintrag
    Wenn eine Act! Tätigkeit abgeschlossen wird, erstellt das System automatisch einen Historie-Eintrag für den Benutzer. Sie müssen sich also keine Sorgen darüber machen, dass jemand vergisst, diese Informationen zu protokollieren. Andere Automatisierungsfunktionen in Bezug auf Historie-Einträge sind etwa, dass über Outlook gesendete E-Mails (sofern dies konfiguriert wurde) oder Änderungen an bestimmten Feldern in der Software automatisch erfasst werden. Dies ist besonders nützlich, wenn die Phase einer Verkaufschance geändert wird. Hier ein Beispiel für einen Historie-Eintrag, in dem die Phase einer Verkaufschance aktualisiert wurde: 

    Act! Historie-Eintrag_2

    Anzeigen der Tätigkeiten in Act!

    Sie haben mehrere Möglichkeiten, die Benutzeraktivitäten in Act! anzuzeigen, darunter die Historienliste und Act! Insight.

    Historienliste

    Aus Sicht der Manager ist die automatische Erfassung von Informationen durch Act! äußerst nützlich, da sie ganz einfach nach Tätigkeiten einzelner Benutzer suchen und Tätigkeitsberichte erstellen können. Eine praktische Methode dazu ist die Historienliste:

    Act! HistorienlisteDie Historienliste zeigt alle Tätigkeitseinträge in Ihrer gesamten Act! Datenbank an. Typischerweise enthält die Liste abhängig von der Größe Ihres Unternehmens hunderte oder gar tausende von Einträgen.

    Filtern der Historie nach spezifischen Informationen

    Für Manager empfiehlt es sich, die in der Historienliste angezeigten Informationen auf einen bestimmten Benutzer oder ein Team zu reduzieren. Dies lässt sich ganz einfach über den Filter oberhalb der Liste bewerkstelligen.

    Benutzeraktivitäten in einem bestimmten Datumsbereich: Über die Filter „Datum“ und „Benutzer“ sehen Sie sofort, wie produktiv ein einzelner Benutzer im ausgewählten Zeitraum war. Sie erhalten eine Liste mit allen Historie-Einträgen, die vom Benutzer erstellt, automatisch erfasst oder manuell hinzugefügt wurden, wie etwa die Details zu einem im Büro erhaltenen Anruf. Diese Detailinformationen geben Ihnen einen ausgezeichneten Einblick in die Produktivität einzelner Teammitglieder und helfen Ihnen, etwaige Problembereiche zu identifizieren.

    Bestimmter Tätigkeitstyp für das gesamte Team: Alternativ dazu möchten Sie als Manager vielleicht sehen, wie viele Telefonanrufe das gesamte Team erhalten oder wie viele E-Mails es gesendet hat. Dazu ist der Filter „Typen“ ideal, mit dem Sie die Ansicht auf bestimmte Arten von Historie-Einträgen reduzieren können – z. B. statt sämtlichen Telefongesprächen im Allgemeinen nur Detailinformationen zu allen erhaltenen Anrufen oder Anrufen, bei denen eine Nachricht hinterlassen werden musste.

    Exportieren der Ergebnisse: Nachdem Sie die Daten gefiltert haben, lassen sie sich bei Bedarf auch als Excel-Datei exportieren und ganz einfach gegenüberstellen. Mit Hilfe dieser Act! Funktion können Manager die Produktivität einzelner Benutzer problemlos überwachen, Vergleiche anstellen und Bereiche mit Verbesserungspotential identifizieren.

    Act! Insight

    Sie möchten Ihren Datenvergleich grafisch aufbereitet haben? Dann ist Act! Insight die perfekte Lösung. Act! Insight umfasst eine Reihe grafischer Darstellungen, mit denen Sie Informationen über die Tätigkeiten Ihrer Benutzer sowie ihre Leistung im Vertrieb vergleichen und gegenüberstellen können.

    Act! Insight ist äußerst anpassbar – Manager können ihre eigenen Ansichten und Diagramme erstellen –, aber auch die standardmäßig enthaltenen Act! Insights sind sehr hilfreich. Die Ansicht Customer Interactions (Kundeninteraktionen) gibt Ihnen beispielsweise Aufschluss über die geplanten Tätigkeiten Ihrer Benutzer, d. h. bevorstehende Interaktionen mit Kunden. Das Diagramm Activities by Sales Rep (Tätigkeiten nach Vertriebsmitarbeiter) zeigt Ihnen auf einen Blick die Tätigkeiten jedes Act! Benutzers an:

    Act! Tätigkeiten nach Vertriebsmitarbeiter
    Oder wenn ein Manager Informationen über bevorstehende Geschäftsabschlüsse benötigt, findet er diese in der Ansicht Sales Metrics (Vertriebskennzahlen). Das nachfolgende Diagramm Forecasted Sales by Sales Rep (Prognostizierte Geschäftsabschlüsse nach Vertriebsmitarbeiter) enthält einen Überblick über alle Geschäfte, an denen Ihre Benutzer derzeit arbeiten, und die erwarteten Einnahmen bei Geschäftsabschluss:
    Act! Prognostizierte Geschäftsabschlüsse nach VertriebsmitarbeiterAnzeige weiterer Details: Wenn Sie die Maus über einen der Balken bewegen, sehen Sie den genauen prognostizierten Betrag je Benutzer. Sie können sogar auf die Balken klicken, um Detailinformationen zu jeder Verkaufschance eines Benutzers einzusehen.

    Die Act! Insight Funktion liefert Managern, die mit Act! arbeiten, äußerst nützliche Informationen – und zwar auf einen Blick. Sie können kurzerhand Details zu bevorstehenden oder früheren Tätigkeiten und Geschäftsabschlüssen abrufen und so die Produktivität Ihrer Benutzer – ob in der Vergangenheit oder der Zukunft – erfolgreich überwachen.

    All diese Informationen stellen wertvolle Einblicke dar, die Ihnen als Manager das „Rätselraten“ ersparen. Mit Hilfe dieser Daten können Sie außerdem Mängel hinsichtlich der Produktivität und Leistung Ihrer Teammitglieder proaktiv identifizieren und sofort auf diese Probleme eingehen. Dies sorgt nicht nur für eine konstant hohe Einzel- und Teamleistung, sondern wirkt sich auch positiv auf die Produktivität aus.

    Wie Sie sehen können, bietet Ihnen Act! zahlreiche Möglichkeiten, die Produktivität Ihres Teams und einzelner Benutzer im Blick und im Griff zu behalten. Als Manager können Sie die Historienlisten ganz einfach filtern, um verschiedene Arten von Tätigkeiten in Ihrer Datenbank nach Benutzer oder Team zu verfolgen. Die Ansicht lässt sich sogar auf bestimmte Detailinformationen zu diesen Tätigkeiten verfeinern, um einen noch besseren Einblick zu erhalten. Nachdem Sie einen Bericht erstellt haben, erleichtert Ihnen die Exportfunktion das Weiterleiten und Vergleichen dieser Informationen sowie die weitere Verwertung. Act! Insight bietet Ihnen optisch ansprechende Berichte in Form von Grafiken und Diagrammen. Sie erhalten auf einen Blick Aufschluss über die Tätigkeiten und die Produktivität Ihres Teams, was Ihnen Ihre Arbeit als Manager weiter erleichtert.

    Überzeugen Sie sich selbst, wie Sie die Produktivität Ihres Teams mit Act! besser im Blick behalten können. Testen Sie Act! kostenlos oder fordern Sie eine personalisierte Demo an.