• Making Customer Success Part of Customer Experience

    by Act! Blog | Feb 08, 2018

    You probably already know that a customer's experience extends beyond the purchasing of a product, but it might seem like there is little you can do after that point. Beyond having customer service available in case the consumer needs help, there are ways to ensure the customer experience is positive after making a sale. While there are multiple ways to do this from having an easy to use, high quality product to checking in with a customer, this post will focus on customer success.

    What is Customer Success?

    One of the CX trends of 2017, customer success programs ensure that clients can use and benefit from a product they purchased. Not every product needs a customer success program (CSP), but this is a good idea for items that are more difficult to use and require customer support. Instead of leaving a consumer high and dry, customer success helps ensure a good experience by familiarizing one with what they need to know to effectively use the product. This keeps the customer happy and prevents aggravation when figuring out how to operate the product.

    Benefits of CSPs

    There are many positives to customer success programs from showing commitment to clients and making it easier for consumers to enjoy and continue to use a company's products. Providing coaching up front also ideally would limit the number of questions customers have later. This means there are less support calls to attend to. Plus, it's easier to work with a client who recently purchased a product and is eager to learn than one who has been struggling to get an item to work and calling for support because they are fed up.

    Integrating CSPs

    Small businesses don't have to hire a team to work on customer success as there are ways to make your whole organization work towards customer success. Customer success software can work with CRM software to track whether customers are receiving the desired outcomes from their purchases. Next is using this data to find ways to improve customer outcomes and renew sales. Who will use this data? This depends on how a CSP is integrated into your business.

    Solo Effort

    Many small businesses might not be able to hire someone to focus on a CSP, so this might be a portion of one person's job. One or two people may do everything from training, on-boarding, upselling, support, renewal and more. While this method might not be ideal, a person or team becomes in tune with customer feedback. It also allows consumers to work directly with someone and form a close relationship with them. As your business grows or you offer new products, this method becomes harder to maintain.  

    Support Services

    The customer service staff could be responsible for CSPs. This works well with moderately complex products that naturally need training and support, but many companies also use this model for higher touch businesses with complicated products. CSPs are typically integrated easily into support services as these programs work in conjunction with functions a customer service staff is already responsible for.

    Sales Team

    Sometimes, CSPs are the job of a sales team and could be part of account management. This works with more simple products that require less personalization. The focus is on renewing and upselling instead of adoption or training.

    The decision to make a CSP part of sales or support services dictates the tone for these programs. If you have a product that does come with a learning curve, you may need to make sure your sales and support staff are distinct. Even if one or two people are providing both sales and customer support services, this team can keep success management efforts separate from renewals and upselling.

    For more about tips on customer success and improving customer experience, check out the other CX posts on the Act! blog.

  • 4 Tips to Improve Your Email Marketing Campaigns

    by Act! Blog | Feb 06, 2018

    When done correctly, email marketing is one of the most effective ways to reach an audience. It allows you to communicate with potential customers on a personal level, in a location they visit practically every day - their inboxes. However, achieving email marketing success is not always easily done. In some cases, businesses will run these campaigns for months or years, seeing little success along the way. If you have an ongoing email marketing program, and you think there is some room for improvement, here are 4 tips to try. 

    Hire A Copy Writer – Is writing not your forte? Outsource, contract, or hire a professional copy writer. The most important aspect of your email is the content within it. You need to craft and email that has not only an engaging subject, but valuable and well-written information in the message. Unfortunately, not all of us are great writers, or have the time to craft the perfect message. To ensure that the emails you are sending out are well-written, consider hiring someone to do this for you.

    A professional copy writer will work with you to find the right tone and subject matters for the email, and then take care of all the writing for you. It's an added expense, but if it improves the success rate of your campaign, it might be worth it. 

    Use Images and GIFs - When people receive an email, they likely don't want just a block of text. The email needs to be visually appealing, which means formatting and using images. The emails you send out are a great place to include images of recent company events, new products, or at least the logo of your company. You can also use images to break up the text, so that it is easier to read. 

    One option that many businesses are now using is to include GIFs inside their emails. GIFs are essentially short videos or animated pictures. They can be used to either add some humor to an email, or to provide more information. For instance, if you want to showcase your new website design, you could include a short GIF showing how it works. GIFs add some life to your emails, and help them to stand out from the crowd. 

    Offer An Incentive - Before anyone reads the emails you send out, they need to sign up for them. Getting a customer to sign up for your newsletter/email marketing campaign is often the hardest part. To do this, consider offering an incentive at the sign-up location. For example, anyone who signs up for your newsletter could receive a discount on their first purchase, or access to an eBook you wrote. Include a message about the incentive right where the sign-up button is, and this will hopefully get more people to enter in their email address. 

    Split Test - Finally, you want to track the success of your email campaigns, and make improvements as you go along. A great way to do this is through split testing. Split testing is when you present different customers two versions of the same thing - each one with slight differences - and track which one performs better. You can then use this information to improve all of your emails going forward.

    So for example, you could send out two emails, they each have the same copy, but one uses images and the other does not. If the one that uses images performs better, you could then use images in all of your emails. After that, you would split test something else, like the subject line, or the call to action. 

    Always Look For Ways to Improve

    Just because an email marketing campaign is not performing as well as you might like at the moment, doesn't mean you should give up. Sometimes all it takes is a little tweak and your campaign will drastically improve. To learn more tricks to improve your email marketing campaign or for tips on how to grow your business – connect with us today. 

  • 5 techniques efficaces pour relancer vos clients et optimiser votre taux de rétention

    by Act! Blog | Jan 31, 2018
    Pour une entreprise, la rétention client a autant d’importance, si ce n’est plus, que la satisfaction client. C’est en tous cas ce qu’illustre une étude réalisée par des chercheurs de l’école de commerce d’Harvard, qui a révélé que lorsqu’elles amélioraient leur taux de rétention client de 5%, les entreprises voyaient leurs bénéfices grimper de 25% à 95%. Or, la démarche qui consiste à fidéliser un client dans la durée est loin d’être automatique et elle nécessite des relances périodiques auprès du client. Avant d’explorer les techniques qui permettent d’améliorer la rétention client, commençons par proposer une définition :

    Rétention client, késako ?

    La réputation d’une entreprise dépend de sa capacité à convertir et à retenir des clients. Dans ce contexte, le terme “rétention” s’emploie pour désigner un ensemble d’actions et d’initiatives en vue de fidéliser (ou de “retenir”) les clients. Pour illustrer le problème présenté par un taux de rétention peu élevé, on peut utiliser l’image de l’eau qui fuit d’un sceau troué : en observant un sceau troué, on se rend compte que même si on met un tuyau d’arrosage dans le sceau pour l’approvisionner en eau (= clients), l’eau finit par s’écouler très rapidement par le trou et que la seule façon de ne pas perdre toute l’eau (= tous les clients) est donc de réparer le trou (= d’améliorer la rétention client). Ce sont souvent de petits gestes (par exemple, solliciter régulièrement des retours d’expérience client, envoyer des cartes d’anniversaire ou de petits cadeaux personnalisés et des newsletters hebdomadaires…) qui vont véhiculer un sentiment d’appartenance à une marque en valorisant le client et en renforçant le lien qui leconnecte à celle-ci.

    Customer_Retention_TW

    Comment améliorer la rétention client

    Nous venons de démontrer que, pour réussir dans la durée, les entreprises doivent savoir fidéliser leurs clients ; réfléchissons maintenant aux différentes manières de favoriser l’engagement client afin d’augmenter les chances de rétention :

    1. Jouer la carte de la personnalisation :
    Vous imaginez bien que ce n’est pas très efficace de composer un message différent pour chaque client mais le simple fait de diviser les clients en groupes (en fonction de leurs préférences, leur historique ou leur localisation) et d’envoyer des communications ciblées à chaque groupe peut avoir un effet non négligeable sur le lien émotionnel avec le client. Avec un système de gestion de la relation client, les entreprises disposent non seulement d’informations importantes sur chaque client, elles sont surtout en capables de leur envoyer des emails ou messages personnalisés grâce à ces données. Et c’est à partir du moment où un client se sent connecté émotionnellement à une entreprise qu’il va ressentir le besoin de revenir régulièrement vers elle pour acheter plus.

    2. Proposer une récompense au moment de demander quelque chose :
    Quand on demande un service à quelqu’un, la première question que la personne se pose est : « Quel est l’intérêt pour moi ? ».

    a) Vous renforcez la connexion du client à votre business comme il va devoir penser à vous pour écrire une revue.
    b) Vous faites revenir le client vers votre business comme il va devoir acheter autre chose pour utiliser son bon de réduction.

    3. Favoriser la rétention avec un service client de qualité :
    Pour avoir toutes les chances de fidéliser vos nouveaux clients, offrez-leur un service client de qualité. En matière de service, la qualité l’emporte toujours sur la rapidité. C’est prouvé puisque, selon un rapport d’Oracle, environ 86% des clients disent qu’ils seraient prêts à payer plus pour avoir la garantie d’une meilleure expérience de service client.

    Pour faire un sans-faute au niveau du service client, adressez-vous aux clients comme si vous les connaissiez personnellement. Même si vous ne jugez pas nécessaire d’avoir une conversation avec eux, de nombreux experts sont d’avis que les clients apprécient de pouvoir prendre leur temps et d’être valorisés.

    La plateforme de service client choisie a une importance capitale. Pour certaines entreprises, les emails offrent la solution idéale alors que d’autres (les hébergeurs par exemple) sont obligés d’opter pour des services de webchat instantané. 

    4. Partager des appréciations client sur les réseaux :
    Pour augmenter les chances de rétention client, il est essentiel de partager du contenu intéressant sur les réseaux sociaux. Jusqu’ici, vous n’avez peut-être pas donné la priorité au partage de retours d’expérience client ou revues sur vos profils sociaux. C’est pourtant prouvé : les avis client sont des outils d’engagement efficaces étant donné que les consommateurs accordent plus de crédibilité aux avis qui viennent de personnes qui leur ressemblent et qui ont utilisé le produit/service.

    5. Planifier les interactions client :
    Pour ne pas oublier de relancer vos clients, rien de tel qu’un calendrier avec des rappels programmés. La majorité des logiciels CRM ont des fonctions de planification qui vous permettent de programmer des appels, emails de suivi etc, associés à des clients spécifiques. En améliorant vos capacités de gestion des rendez-vous, ces outils CRM vous donnent les moyens de satisfaire les attentes de vos clients avec la plus grande efficacité.

    Cette technique axée sur la planification est également avantageuse parce qu’elle va vous permettre d’anticiper certaines situations. Imaginez que vous avez un calendrier de rendez-vous tellement chargé que risquez d’être obligé d’en annuler quelques-uns. Si ce cas de figure se présente, vous pouvez consulter le planning d’un collègue et lui demander de prendre en charge certains rendez-vous. (NB : N’oubliez jamais de tenir les promesses que vous avez faites à vos clients, même si cela implique de demander un service à un ami.)

    LE CRM EST LA CLÉ DE LA RÉTENTION CLIENT :

    Les systèmes de CRM simplifient la tâche aux entreprises qui cherchent à améliorer leurs taux de rétention client. Quand les entreprises avaient encore pignon sur rue, les stratégies marketing sur papier avaient une certaine efficacité mais, à l’ère de la technologie, vous auriez tort de vous priver des outils performants à votre disposition. Un système CRM offre de multiples capacités :

    • Augmenter la qualité du service client
    • Identifier les segments de clientèle rentables
    • Abandonner les stratégies marketing sans efficacité au profit de stratégies et campagnes ultra efficaces
    • Mettre en évidence les préférences et besoins des clients
    • Gérer efficacement les réseaux de communication client
    • Améliorer l’expérience client dans son ensemble grâce à un capital de données exploitables

    On peut vous en dire beaucoup sur le logiciel Act! CRM mais le mieux est de donner la parole à des utilisateurs comme vous, qui ont augmenté leur taux de rétention client en utilisant Act! CRM :

    « Comme on a une vision globale des historiques et statuts des comptes, on peut personnaliser notre offre en fonction des besoins client. Étant donné que 30% de nos commandes viennent de clients actuels, ça montre qu’on a réussi à fidéliser la clientèle en améliorant notre service client ».

    Dasha Skelton, Connect Vending

    « Avec Act!, nos commerciaux ont accès à toutes les données essentielles sur un client en un clic et la gestion de la relation client est très fluide. Depuis que nous utilisons Act!, nous avons beaucoup amélioré notre service client et nous avons même constaté des retombées positives sur nos taux de rétention ».

    Angela Banks, directrice des ventes chez MCJ Casings 

    Si vous cherchez à améliorer vos taux de rétention, commencez par demander une démo gratuite d’Act! CRM.

    Pour fidéliser vos clients, vous devez leur donner de bonnes raisons de rester avec vous. Dans cet article, nous avons abordé les techniques les plus efficaces et éprouvées pour améliorer votre rétention client et transformer vos prospects en clients long terme. Et plus les techniques visant à renforcer l’engagement client sont efficaces, plus le lien émotionnel qui les connecte à une entreprise est solide.

  • 5 tips on how to re-engage your customers for better retention

    by Act! Blog | Jan 31, 2018

    Customer retention is as important for a business as customer satisfaction, if not more. To put things in perspective, a research conducted by folks over at Harvard Business School revealed that when companies improved their customer retention rates by 5%, their profits went up by 25% to 95%.

    However, retaining a paying customer over a long period of time doesn’t just happen on its own; it requires periodic re-engagement with the customer. Before we explore the techniques of better customer retention, let’s take a look at what customer retention actually means:

    So what really is customer retention?

    A business is known by its ability to convert and keep a customer. Retention can be defined as the set of actions and initiatives that are taken for the latter. Low customer retention is best explained by the leaky bucket analogy; in this analogy, we look at a bucket with a hole at the bottom; even if you put a hose in the bucket and keep pouring in water (customers), sooner rather than later, the water will seep out of the hole and eventually you will lose all water (customers) unless you do something about the hole (improve your customer retention). Often, small gestures like requesting feedback regularly, sending small and personalised birthday gifts and cards and weekly newsletters can make a customer feel like they belong and that a company cares.

    Customer_Retention_TW

    So how do I improve my customer retention?

    Now that we have established the fact that our businesses need to retain their customers for long-term success, let’s take a look at some of the ways you can keep engaging with your customers to increase chances of retaining them:


    1. Personalisation is key:
    It’s not efficient to compose a separate message for every single customer but dividing customers into groups (based on preferences, history, location etc.) and sending group-specific messages can also go a long way in establishing an emotional connection with a customer. Customer relationship management systems make it easy for companies to not only retain important information about each customer but they also allow them to send them personalised emails/messages based on that information. If a customer feels emotionally connected to a company, then they feel an innate urge to keep coming back for more purchases.

    2. Add rewards to your requests:
    One of the first question that pops up in the mind of a person who is asked to do a favour by somebody else is, “What’s in it for me?” Even though filling a small feedback form often takes less than a couple minutes, people don’t bother filling them out or writing a review unless they get something in return. A good way to guarantee feedback or reviews is by pairing your requests with rewards. For example, giving a customer 20% off their next purchase if they fill out a feedback form will incite them to spare a couple of minutes. This will help in two ways:

    a) The customer will feel more connected to your business since they just spent some moments to think about it and then wrote a review for you.

    b) The customer will return to your business to avail the discount and make another purchase.

    3. Great service ensures greater chances of retention:
    The better your service is to first-time customers, the greater your chances of retaining them will be. When it comes to service, quality always beats speed. The preceding statement can be substantiated by the fact that around 86% of customers are comfortable in paying more if it guarantees a better customer experience, according to a report by Oracle. 

    Another aspect of great customer service is making customers feel like they are known. Even though conversation with customers might seem unnecessary, many experts believe that customers like it when they are not rushed and are shown that they are important. 

    Choosing the right platform for customer service is also very important. For some businesses, emails might still be the way to go but for others (for example, hosting companies), live chat might be an absolute necessity.

    4. Share customer feedbacks on social media:
    Sharing engaging content on social media plays a vital role in enhancing chances of customer retention. However, sharing customer feedback or reviews on your social media might not be the first idea that would come to your mind. However, customer reviews have proven to be powerful tools for engagement purposes as customers find it more credible when they hear from people like them who have actually used the product/service.  

    5. Schedule your interactions with your customers:
    You are more likely to follow-up with your customers if you have a schedule monitor that reminds you. Most CRMs come with scheduling features that allow you to set up follow-up calls and emails etc. for certain customers. By helping you keep track of your appointments, these CRM tools can go a long way in ensuring that you meet customer expectations.

    This technique is also important for assessment purposes. Consider a scenario where your appointments have piled up to the point that you know you will not be able to keep up with all of them. In such scenarios, you can check the schedule of a colleague and assign some of your appointments to them. (Note: Remember to never break your promises to customers, even if it means asking a favour from your buddy.)

    A CRM PAVES THE WAY TO BETTER CUSTOMER RETENTION:

    Customer relationship management systems make life easy for people who are trying to better the customer retention rates of their companies. It was okay in the brick and mortar ages to come up with marketing strategies on paper but in the modern day, when you have the luxury of owning sophisticated tools why wouldn’t you? A CRM can:

    • Help you enhance levels of customer service
    • Identify possibly profitable customer segments.
    • Eliminate unsuccessful and illuminate successful marketing strategies and campaigns.
    • Reveal customer preferences and needs.
    • Manage customer channels more effectively.
    • Improve overall customer experience by providing periodic valuable insights.

    It’s good to read what our views are about Act! CRM software, but it’s better to hear it from people like you who have recently used the Act! CRM and bettered their customer retention:

    “We now have a complete picture of an account’s history and current status, so we can exactly tailor the service we offer to each customer’s needs. With 30% of the orders we take coming from existing clients, it shows that our higher level of service is helping repeat business.”

    Dasha Skelton, Connect Vending

    “With Act! all members of our sales team can find out everything they need to know about a customer at the touch of a button, so relationships flow much more smoothly. Because our customer service is even better, we’re retaining more customers than ever using Act!”.

    Angela Banks, Sales Manager at MCJ Casings 

    If you believe that you need to enhance your customer retention rates as well, then you can start by requesting a free demo for Act! CRM.

    FINAL WORD:

    Customers will only stick to you when you give them reasons to do so. In this article, we talked about some of the most efficient and proven techniques to enhances your chances of retaining customers and transforming them into long-term patrons. Always remember that the better your re-engagement techniques with your customers are, the more emotionally connected they will feel.


  • Bestandskunden langfristig an das Unternehmen binden

    by Act! Blog | Jan 31, 2018

    Viele Unternehmer kennen diese Situation: Vor einigen Monaten noch hatten Sie einen Kunden, der Ihre Produkte gekauft und Sie sogar an neue Kunden weiterempfohlen hat. Doch im Laufe der Zeit haben Sie den Kontakt verloren. Es fehlt Ihnen die nötige Zeit und der passende Anlass, sich bei diesem Kunden in Erinnerung zu rufen.

    Vor lauter Bestrebungen, neue Leads zu generieren und neue Kunden zu gewinnen, darf die bereits existierende Kundschaft niemals außer Acht gelassen werden! Denn es ist sehr viel weniger aufwendig, Kunden, die bereits einen Kauf bei Ihnen getätigt haben, mit strategisch ausgerichteten und auf einem analytischen System beruhenden Kundenbindungsmaßnahmen erneut zu einem Kauf zu motivieren, als einen Neukunden zu gewinnen.

    Doch die Zahlen sprechen für sich: Einem Bericht der Firma ClickZ zufolge sind die Investitionen in die Neukundengewinnung von 31 Prozent auf 34 Prozent gestiegen, während die Investitionen in die Kundenbindung von 24 Prozent auf 18 Prozent zurückgegangen sind. Dabei kann laut Bain and Company eine Steigerung der Kundenbindungsmaßnahmen um gerade einmal 5 Prozent die Profitabilität eines Unternehmens um ganze 75 Prozent steigern!

    Customer_Retention_TW

    Interaktion mit bestehenden Kunden fördern

    Bestandskunden müssen bei Laune gehalten werden. Es ist elementar wichtig, dass Unternehmen regelmäßig mit ihnen interagieren, um die Kundenbindung kontinuierlich zu stärken und auszubauen. Ziel hierbei ist es, sich mit Kreativität und Einfallsreichtum auf authentische Weise von der Masse abzuheben. Das Einholen von Feedback, kleine Gesten in Form von Geschenkartikeln mit personalisierter Note oder sympathische Geburtstagspost sind klassische Beispiele zur Festigung der Bindung mit bestehenden Kunden.

    Denn Fakt ist: Wenn Kunden mit einem Unternehmen positive Erfahrungen machen – sei es hinsichtlich der Produkte bzw. Dienstleistungen oder beim Kundenservice – ist es wahrscheinlicher, dass sie erneut einen Kauf tätigen werden. So sind laut einer Untersuchung des britischen Vertriebssoftwareherstellers NewVoice 50 Prozent der Konsumenten dazu bereit, ein Unternehmen, mit dem sie eine positive Erfahrung gemacht haben, wieder zu benutzen. 

    Bestandskunden mit Kreativität und Einfallsreichtum integrieren

    Die Kunst des geschickten Kundenbindungsmanagements liegt darin, sich gezielt und regelmäßig ins Gedächtnis der bereits bestehenden Accounts zu bringen. Es geht darum, mit ihnen im kontinuierlichen und dabei zweckdienlichen Austausch zu bleiben. Wenn es Ihnen gelingt, dieses aktiv und kreativ umzusetzen, werden Sie einen großen Wettbewerbsvorteil gegenüber Ihrer Konkurrenz haben.

    Wir geben Ihnen hier ein paar hilfreiche Tricks, wie Sie dieses Ziel mithilfe praxisnaher Kundenbindungsmaßnahmen und -instrumente umsetzen können:

    1. Personalisierte Post verschicken
    Heutzutage bekommt jeder täglich eine Flut an E-Mails und unzählige Anrufe gehen ein. Da sticht ein guter alter Brief, den man per Post erhält, positiv hervor. Schicken Sie Ihren Kunden eine handschriftlich verfasste Nachricht mit einer persönlichen Botschaft.

    Beispiel hierfür ist eine personalisierte Geburtstagskarte, ein Geschenkgutschein zum Jahrestag Ihrer geschäftlichen Beziehung oder eine Kopie eines Zeitungsartikels, von dem Sie denken, dass er den Kunden interessieren könnte. Je mehr Sie über Ihren Kunden wissen, desto höher die Chance, dass Sie ihm eine personalisierte Überraschung per Post zukommen lassen können, die ihm in positiver Erinnerung bleiben wird.

    2. Holen Sie regelmäßiges Feedback Ihrer Bestandskunden ein
    Ein Kunde fühlt sich verstanden, für ernst genommen und durchaus etwas wichtig, wenn Sie ihn nach seinem ehrlichen Feedback fragen. Es ist ein fataler Fehler, dies nicht auf regelmäßiger Basis zu tun. Ihre Kunden werden es zu schätzen wissen, dass man sie nach ihrer Meinung fragt. Und Sie wiederum können von den Antworten nur profitieren.

    Daher empfiehlt es sich, alle paar Monate per E-Mail Umfragen zu verschicken, die eine gezielte Rückmeldung der Kunden einholen. Achten Sie jedoch darauf, dass diese Umfragen nicht länger als zwei bis drei Minuten dauern.

    Ganz wichtig ist in diesem Kontext auch, dass Sie sich auch mit jenen Kunden in Verbindung setzen, die eine negative Erfahrung mit Ihrem Unternehmen bzw. Ihren Produkten gemacht haben. Haken Sie nach und finden Sie heraus, wo die Probleme liegen. Schicken Sie Coupons oder Geschenkgutscheine, um den Fehler wiedergutzumachen. Und natürlich gilt es, umgehend eine Lösung zu finden, sodass sich ein ähnliches Problem nicht wiederholt oder bei anderen Kunden auftritt.

    3. Kundeneinladungen
    Wer liebt es nicht, zu einer netten Veranstaltung eingeladen zu werden? Ein- bis zweimal im Jahr sollten Sie eine Kundenveranstaltung organisieren. Auf diese Weise haben Sie die wirkungsvolle Chance, mit Ihren Kunden persönlich in Kontakt zu treten.

    Mieten Sie dafür einen Konferenzraum oder treffen Sie sich in einem Restaurant. Verknüpfen Sie den Event damit, den Teilnehmern ein paar Eindrücke hinter die Kulissen Ihrer Branche zu geben. Auf diese Weise etablieren Sie auf privater Ebene eine geschäftliche Verbindung zu Ihren Kunden und schaffen die nötigen Voraussetzungen, um über das Jahr hinweg im Kontakt zu bleiben.

    Wem eine richtige Veranstaltung zur groß angelegt ist, der kann auch auf gezielte, ausgewählte Einladungen eines bestimmten Kunden setzen. So empfiehlt es sich beispielsweise, einen speziellen Kunden zum Essen einzuladen, wenn Sie sich gerade gemeinsam für ein paar Tage auf einer Messe befinden. Oder anstatt einer großen Weihnachtsfeier ist eine persönliche Essenseinladung eine gute Alternative, um im engen Kreise das Jahr ausklingen zu lassen.

    4. Gezielte Kontaktaufnahme statt abgedroschener Marketing-Slogans
    So sehr Sie auch den Drang verspüren, sich regelmäßig telefonisch oder per E-Mail bei Ihren bestehenden Accounts in Erinnerung zu rufen, so müssen Sie jedoch unbedingt eine Regel beachten: Melden Sie sich nur dann, wenn Sie tatsächlich eine konkrete Anfrage beziehungsweise ein Anliegen haben.

    Sich einfach nur zu melden, um „Hallo“ zu sagen, wirkt sehr unprofessionell. Wollen Sie den Kunden jedoch gezielt auf ein neues Angebot hinweisen, so ist dies ein gutes Beispiel dafür, wie Sie den Kontakt auf sympathische und persönliche Weise aufrechterhalten können.

    5. Sonderangebote für Ihre VIP-Kunden
    Ein Szenario könnte auch sein, dass Sie Ihre profitabelsten Kunden belohnen möchten, um ihre Loyalität noch weiter zu erhöhen. Finden Sie heraus, wer diese Kunden sind und schicken Sie Ihnen sympathische Dankesschreiben mit einem Coupon im Anhang. Die Identifizierung dieser Accounts kann Ihnen übrigens auch dabei helfen, Strategien für das Cross-Selling zu entwickeln.

    Oder nehmen wir einmal an, Sie möchten mit den Kunden interagieren, die Interesse an einem bestimmten Produkt gezeigt, aber nicht von Ihnen gekauft haben. Eine Möglichkeit, mit der Sie dieses Interesse in einen tatsächlichen Kauf umzuwandeln vermögen, besteht darin, diesen Kunden spezielle Rabatte oder in Form einer personalisierten Produktzusammenstellung einen zusätzlichen Mehrwert für Ihr Produkt anzubieten.

    6. Kundenrezensionen mit Facebook, Twitter & Co. verlinken
    Potenzielle Neukunden schenken einer authentischen Rezension eines Kunden, der bereits mit Ihrer Firma Erfahrung gemacht hat, sehr viel mehr Aufmerksamkeit, als dem Content, der im Rahmen von Marketingkampagnen und Werbeaktionen gepostet wird. Wenn Sie in Ihren Social-Media-Kanälen auf kurze und knappe Weise mit aktuellen Kundenrezensionen von Ihrer Website verlinken, haben Sie die Chance, ein wirkungsvolles Tool wie positives Kundenfeedback auf mehreren Kanälen zu Ihrem Vorteil zu nutzen.

    Treten Sie mit den Social-Media-Usern in Kontakt, die sich regelmäßig mit konstruktiven und positiven Beiträgen auf Ihrer Seite beteiligen. Fragen Sie sie nach ihrer Meinung zu bestimmten Produkten, Neuerungen, Preisen oder was auch immer Sie gerne wissen wollen. Je intensiver die Einbindung, desto besser. So wächst auch gleichzeitig die Wahrscheinlichkeit, dass Sie zukünftige Markenbotschafter für sich gewinnen.

    Professionelles CRM für Ihre Kundenbindung nutzen

    Bei einer CRM-Software geht es darum, Ihre Kunden zu kennen – wer sie sind, wie sie vermarktet wurden und wie sie darauf reagiert haben. Mit einer CRM-Software lässt sich die Kundenbindung nicht von selbst managen, aber sie bietet Ihnen die Tools, mit denen Sie die Aktivitäten rund um Ihre Kundenbindungsmaßnahmen verwalten können.

    Denn die Frage ist: Was müssen Sie wirklich tun, um Ihre Kundenbindung zu beeinflussen? Strategien zur Steigerung der Kundenbindung auf Papier zu entwickeln ist nicht die Antwort. Vielmehr benötigen Sie eine große Menge von Daten und Informationen über Ihre Kunden, um ihr Verhalten messen und analysieren und darauf aufbauend Ihren Handlungsbedarf im Rahmen der Kundenbindung ableiten zu können. Ein professionelles CRM-System setzt genau hier an.

    So bestätigt Dasha Skelton, die für das Unternehmen Connect Vending die CRM-Software Act! nutzt: „Durch die verstärkte Nutzung von Act! können wir mehr Kontakte in Verkaufserfolge umwandeln – und die Tatsache, dass 30 Prozent der Aufträge von Bestandskunden kommen, zeigt, dass unser höheres Serviceniveau die Kundenbindung fördert.“

    Auch Angela Banks, Vertriebsmanagerin von MCJ Casings, weiß die Vorteile einer professionellen CRM-Software als integraler Bestandteil eines Unternehmens sehr zu schätzen: „Dank Act! können die Mitglieder unseres Vertriebsteams alle nötigen Kundendaten mit nur einem Klick abrufen, was unsere Kundenbeziehungen vereinfacht und verbessert hat. Und der bessere Kundenservice, den Act! uns ermöglicht, hat natürlich auch positive Auswirkungen auf die Kundenbindung.”

    Wenn Sie neugierig geworden sind, so überzeugen Sie sich selbst und fordern Sie noch heute eine kostenlose Demoversion von Act! an

    Fazit: Qualität statt Quantität

    Kundenpflege, Kundenservice und Kundenbindung gehen heutzutage einher mit den grundlegendsten Voraussetzungen eines erfolgreich agierenden Unternehmens. Im digitalen Zeitalter der Offenlegung sämtlicher Kundenmeinungen und -rezensionen ist es elementar wichtig, dass die Unternehmen einen Großteil ihrer Bestrebungen in kontinuierliche Kundenbindungsmaßnahmen und gezielt eingesetzte Kundenbindungsinstrumente investieren.

    Ein strategisch ausgelegtes Kundenbeziehungsmanagement auf Basis eines professionellen CRM-Systems, das mit Marketing-, Vertriebs- und Kundenaktivitäten sowie Accountinformationen, die über die üblichen Stammdaten hinausgehen, gespeist wird, ist die Basis für einen erfolgreichen Kundenservice bzw. ein effektives Kundenbindungsmanagement.

    In Kombination mit kreativen Kundenbindungsinstrumenten, die sich vom Wettbewerb abheben, haben Sie ein mehr oder weniger garantiertes Verkaufsrezept in der Hand. Wenn das Fundament da ist, so bauen Sie darauf auf und verfestigen Sie es, anstatt zu schnell und zu weit in die Höhe und Breite wachsen zu wollen. Dieser Ansatz wird mit der Loyalität und Treue Ihrer Stammkunden belohnt werden. Viel Erfolg!


  • Brand Marketing Trends to Look for In 2018

    by Mallory Bowers | Jan 30, 2018

    Marketing is a constantly shifting landscape and in 2018 technology is increasingly leading the way to reach new customers. Whether you're just getting started or re-evaluating your marketing strategy, it's essential to cover the basics of your brand strategy before incorporating current trends in an enhanced strategy.

    Brand Marketing 101

    Before expanding your brand reach, make sure you have a firm understanding of your customers, your value, and how those two come together. Your business offers goods or services that serve the needs of your customers. In order for your brand marketing to be successful you should be intimately aware of who your customers are and what needs they have that only your business can solve. Take this information to create buyer personas for your customers that will help you define how your brand will talk to them, also known as your brand's voice. Knowing where your customers get their information will help you take your brand's voice to create content that will create the brand loyalty that will help your business succeed.

    2018 Brand Marketing Trends

    Facebook Brand Marketing

    Facebook continues to be the leader for brand marketing, with up to 75% of businesses including Facebook in their social media marketing strategy. With the rising cost of advertising on Facebook, marketers are looking for creative ways to use Facebook to reach new customers. One of those methods is called "Influencer Marketing".

    Influencer Marketing

    Influencer marketing shifts marketing efforts from the target market to influential people within the target market. The influencers within the market have more sway over consumers because they are trusted, popular, or an expert in a specific market. Influencer marketing is similar to word-of-mouth marketing, but does not rely on traditional recommendations where an individual seeks out advice on a need they have to fulfill. Instead, followers of the influencer see them use the product or service in their everyday life. Influencers are not just on Facebook, but also on blogs, videos, and Instagram.

    Instagram Brand Marketing

    Recently Instagram shifted focus to free tools that catered specifically to business. Instagram's tools include statistics on saved posts, stories, and insights on follower demographics. According to Forbes, Instagram hit 1 million advertisers in 2017, five times more than what they saw in 2016. Instagram has also simplified marketing efforts for businesses on the go through their mobile device tools, including Hyperlapse for making time lapse videos and Boomerang for short looping videos. Instagram has also released Stories, effectively replacing the need to try to incorporate Snapchat in building your brand.

    Social Media Video Brand Marketing

    Customers want to have a human connection with the companies they chose to do business with. Customers no longer trust traditional marketing efforts, evident through their reaction to influencer marketing vs traditional advertisements. The shift in marketing preferences has made video marketing more accessible to businesses. Instead of spending time and money on a studio to create a polished, professional video, videos can be created on Facebook, Twitter, Instagram, and of course YouTube. One challenge with social video marketing is that each platform has its own technical requirements so a video recorded on one platform may need to be edited before it can be uploaded to another platform. However social media video has proven to be an effective method for increasing website conversion through massive engagement. YouTube receives over 4 million daily views, and a significant amount of the internet's traffic comes from videos.

    Mobile Optimized Brand Marketing

    Mobile devices have surpassed traditional desktop computers as the primary method for browsing the internet. Regardless of what strategies you choose to implement to build your brand make sure the content is friendly to mobile audiences. Most platforms provide the ability to preview content on a mobile device, tablet, and desktop computer, before publishing the content.

    How do these trends fit into your plans for building your brand in 2018? Connect with us to learn what Act! can do for your business
  • Using a Sender Policy Framework (SPF) Record to Protect Your Sender Reputation

    by Ben Bauks | Jan 09, 2018

    Your SPF (Sender Policy Framework) record is a public DNS (Domain Name System) record that specifies the server(s) that you trust to send email messages on your behalf, such as those belonging to your web host or any number of third-party email service providers (ESPs), including Act! emarketing. A non-existent or incorrectly configured SPF record will negatively affect the deliverability of your emails. Messages may show up in the recipients' junk/spam folders or, in the case of Gmail, the "Promotions" tab. In addition, failing to publish an SPF record allows spammers to send emails to thousands, even millions, of people while making it appear as though the messages were sent by your company. Needless to say, this will lead to a barrage of complaints and a damaged reputation. Having an SPF record will help to maximize your inbox placement, avoid embarrassing situations, and reduce your risk of being blacklisted as a spammer by Spamhaus and the like.

    How Does SPF Work?

    SPF records are designed to combat spam. As you know, whenever you send an email, there's a "To" address and a "From" address. The problem is that the sender can put any email address in the "From" field. Spammers typically use from-address forgery to cover their tracks, and if they choose to forge an email address containing your company's domain, then you're the one who will get blamed for sending spam, and you're going to have a difficult time rectifying the situation and restoring your sender reputation. (Ask anyone who's been through it.)

    An SPF record's purpose is to prevent unauthorized people from using your email address as the sender. When you send an email, the server that handles mail for the recipient will usually check to see if you have an SPF record, and then it will make sure that the message originated from your authorized server. If not, then the message will be rejected (i.e., it will be labeled as "spam"). Some servers don't do an SPF check, so in that case, your message would get through, but in our current world of aggressive anti-spam initiatives, it would be rare for a mail server to ignore SPF records.

    How to Publish an SPF Record

    Not having an SPF record is a common mistake made among email marketing beginners, but when they've learned enough to be dangerous, they tend to make another common mistake, which is having multiple SPF records. While it's okay to use more than one ESP if necessary or desired, you're not supposed to have more than one SPF record. When using multiple services, you should append the appropriate information to your existing SPF record, as opposed to creating a new one for each service.

    Your SPF record is a text record that you add to your collection of DNS records. It contains a list of IP addresses and hosts that are permitted to send email on behalf of your domain. An SPF record can be written in different ways depending on what you'd like to achieve, but it should always begin with "v=spf1" to indicate the version of SPF being used. (There's only one version available at this time.) In most cases, you needn't be bothered with the details of SPF record syntax, as your ESP will tell you exactly what you need to add to your DNS records, and all you have to do is copy and paste.

    To edit your DNS records, you'll need to log in to your account with your domain registrar (Namecheap, GoDaddy, etc.) or your DNS hosting service (CloudFlare, Google DNS, etc.) and find the page where you can add records. The type of record that you should add is called "TXT." Then simply copy and paste the SPF information given to you by your ESP. If you decide to use more ESPs in the future, you can just add their information to the record that you already have.

    It's important to be aware that SPF is normally used in conjunction with another email-related DNS record called DKIM (DomainKeys Identified Mail) to improve deliverability rates and sender trustworthiness. As with SPF, your ESP should also provide you with the necessary information for your DKIM record, along with instructions on how to set it up (it's similar to how you set up the SPF record).

    For more details about SPF, we invite you to read our Knowledgebase article, What is an SPF record and how do I get one? If you're looking for an ESP that seamlessly integrates email marketing with customer relationship management (CRM), start your Act! CRM free trial today!
  • Swiftpage Launches All-New Act!Now Portal to Empower Business Growth

    by Mallory Bowers | Jan 09, 2018

    Act!Now is the premier destination for SMBs looking to grow their business in 2018

    DENVER, CO — January 9, 2018 Swiftpage, the provider of Act! CRM software, a leading cloud enabled platform aimed at helping small and mid-sized businesses grow, today launched an all-new and completely free resource center – Act!Now. Act!Now is the premier destination for SMBs looking to grow their business in 2018.

    Act!Now will provide a wealth of free resources and exclusive content aimed at helping businesses identify opportunities, develop plans to drive business goals and incorporate systems to measure results. Content will include featured articles, testimonials, downloadable resources, infographics and more, all including tips and strategies for achieving meaningful business growth.

    “We are excited to empower small businesses and fuel their growth through the significant resources we’re pouring into Act!Now,” said H. John Oechsle, CEO of Swiftpage. “Not only are we providing free content but we invite businesses of all sizes to give us a call for a free consultation where one of our growth advisors will demonstrate how the Act! CRM solution can help grow their business in 2018.”

    3 Pillars of Growth

    To kick start 2018, Act!Now targets the three pillars of SMB growth: Identify, Plan and Measure. Identify focuses on helping SMBs learn how to recognize and target the most profitable customers and identify new lucrative markets. Plan helps businesses create a blueprint for success. Measure offers valuable insights into how to track and use real-time results to maximize a business’s performance.

    Moving Forward

    These three pillars of growth are just the first of many business growth topics for Act!Now. The portal will continue to evolve, featuring new content and resources aimed at helping spark ideas and propel growth through emerging trends within the marketplace. In the coming weeks, Swiftpage will be debuting a free seminar series centering on the keys to growing your business.

    Social Media and Website Links

    About the Act! Portfolio

    Act! has been a pioneer and an innovator in the CRM space for over 30 years, acquiring six million users in over 100 countries. The award winning solution helps businesses build lasting relationships, fuel business growth, and make informed decisions. Because every business runs differently, users have the freedom to tailor an Act! experience to fit their needs for an adaptable, everywhere, connected workspace. 

  • Using Ecommerce to Enhance Customer Experience

    by Act! Blog | Jan 02, 2018

    Will there ever be a time when ecommerce completely replaces brick and mortar stores? This is a question that many businesses have started asking of late.

    We can already see how social media has led to a decrease in face-to-face interactions between people. Why go out to meet friends when you can keep in touch with what they're doing and chat with them from the privacy of your home?

    Similarly, why go out to brick and mortar shops, fight your way through the crowds, stand in line to try things on and then stand in more lines to pay for what you want? Besides, stores have limited space to stock what you need; you may not find the exact size or color you're looking for.

    When you buy things online, on the other hand, you can have a hassle-free experience. And you're more likely to find the exact size and color you need. Plus, when you shop online, you have access to a variety of shops at your fingertips.

    So shopping online really helps to enhance customer experience and people have realized this over time. In a short time, we have seen a transition of people being suspicious of online shopping to actually preferring it.

    What does this mean for brands? What changes have we already seen as a result of ecommerce? And what does the future hold?

    Advantages: Lower Overheads                                         

    One of the main advantages of ecommerce is that you don't have to pay rent for a physical store. You don't have to employ salespeople. You don't need to pay electric bills. The overheads of running an ecommerce-based business are a lot lower.

    Of course, this doesn't mean that you can close down all your stores right away. That wouldn't be good business strategy. Most brands are going for a combination of both methods of selling their products.

    But ecommerce has gone from just an interesting thing to try to being a must for any and all brands. If you can greatly increase the amount you're selling with just a minor increase in cost, why not do so? Most companies are catching on to the idea.

    Disadvantages: More Competition

    The flip side of ecommerce is that more and more people are able to sell stuff online. People can post products—new and used—on sites like eBay and Craigslist. People making handmade goods have the option of opening their own shops on Etsy and Shopify. And any business—even the smallest one—can afford to set up a website of their own to sell products.

    This means there is quite a bit of competition. So if you want your product to be found, you have to put in some more effort. Content marketing, inbound marketing and email marketing are some of the ways in which companies draw attention to themselves on the internet.

    SEO or search engine optimization has also become invaluable because it helps you to be found on Google and Bing. The better your rank on search engines, the more likely it is that the consumer is actually going to find you.

    The Rise of Inbound Marketing

    As ecommerce has taken off, so has inbound marketing. This is because marketing for an ecommerce website is different from marketing for a brick and mortar site.

    In order to attract people to their stores, brands generally used outbound marketing. In this kind of marketing, the company reaches out to the consumer to let them know how great their product is. TV ads, print ads, billboards, direct mail marketing and email marketing are all examples of outbound marketing.

    But when it comes to the internet, companies are starting to find that inbound marketing works much better. This is the kind of marketing in which the customer discovers the product that the company is selling through an independent source, like a friend or a blogger. Then they proceed to look up the product/company on the internet to get more information.

    Inbound marketing involves providing this information which can be done with the help of a website, blog and social media pages. The greater your internet presence, the greater the chances of your being found by your customer.

    Inbound marketing also serves to enhance customer experience. Not only does the customer get to follow the advice of a trusted friend or blogger, which gives them a feeling of security, but they also receive all the information they require from your website/online presence, which enables them to make the best decision.

    Make sure to check out the Act! blog for more great tips for using ecommerce to enhance customer experience.

  • Tendances email marketing incontournables de 2018

    by Act! Blog | Dec 18, 2017

    Parmi les outils indispensables du marketing, l’email reste une valeur sûre. Toujours est-il que les comportements des internautes changent chaque année et que les marketeurs doivent savoir suivre ces évolutions. Pour vous faciliter le travail, nous vous proposons d’examiner les tendances qui vont révolutionner l’email marketing en 2018.

     

    Email automation :

    Les évolutions des dernières décennies ont été considérables et vos internautes ont, eux aussi, bien changé. Aujourd’hui, il ne suffit plus d’envoyer des newsletters ; les clients veulent qu’on les remarque, qu’on les valorise, qu’on s’adresse directement à eux. L’email automation (automatisation des campagnes d’emailing) a une mauvaise réputation, on le prend souvent pour du spam, avec des emails automatiques dénués de personnalisation ou dimension humaine alors qu’en réalité, c’est tout le contraire ! Les chiffres l’attestent : les taux de clic sont en moyenne 152% plus élevés, et les taux d’ouverture 70% plus élevés, pour les emails marketing envoyés via un système d’automatisation que pour les emailings classiques.

    À la différence des newsletters, où il s’agit d’envoyer des communications ponctuelles au client (par exemple une fois par semaine ou une fois par mois), l’email automation permet de cibler des destinataires qui répondent à un critère spécifique avec des messages personnalisés. Donc, si vous êtes Google, à chaque fois que quelqu’un crée un nouveau compte Gmail, vous lui envoyez un email pour lui dire « Bonjour ! ». Les marketeurs sont beaucoup moins efficaces s’ils essayent d’envoyer des emails manuellement à tous leurs clients, même quand leur entreprise ou leur liste de diffusion est minuscule. C’est à ce niveau qu’il faut faire intervenir l’email automation, un dispositif qui permet, d’une part, d’entretenir vos relations client et, d’autre part, de rationaliser votre pipeline commercial. En envoyant le bon message au bon moment, vous avez plus de chances d’augmenter l’engagement et la fidélité de vos clients.

    Si ça fait déjà des années que de nombreuses entreprises, petites et grandes, exploitent des logiciels d’email marketing de pointe pour automatiser leur envoi d’emailings, la tendance va s’accentuer en 2018.

     

    Privilégier les emails interactifs :

    Ça nous arrive à tous de supprimer des emails sans les lire parce qu’on ne les trouve pas captivants au premier coup d’œil. Avec le rythme accéléré de la vie moderne, on peut difficilement en vouloir aux clients de ne pas s’attarder sur des emails peu accrocheurs. Par contre, l’expéditeur de l’email (ou le logiciel d’email marketing) a sa part de responsabilité.

    De nombreux experts considèrent que les emails interactifs ne sont plus luxe mais une nécessité. Alors forcément, en 2017, la grande préoccupation des experts a été de trouver des moyens d’améliorer l’interactivité des emails. D’ici la fin de l’année prochaine, on devrait donc voir d’importantes améliorations au niveau du design et de l’interactivité des emails. Ces améliorations risquent d’augmenter les chances d’impressionner les abonnés, le but ultime de toute campagne d’emailing…

    Et il faut peu de choses pour avoir un impact, l’idée étant de faire ressortir les emails et de déclencher une émotion chez le client. Quelques stratégies à essayer en 2018 :

    • Les carrousels d’images sont très faciles à réaliser et peuvent vraiment dynamiser le look de vos emailings. Leurs avantages sont multiples, leurs utilisations aussi, avec par exemple la possibilité de présenter plusieurs produits en même temps (et en beauté !). Mais attention de ne pas en faire trop pour éviter les problèmes de délivrabilité et de performance. Si vous voulez réussir votre envoi d’images, n’envoyez jamais d’emails composés uniquement d’images et n’oubliez pas d’utiliser des attributs ALT. Mieux vaut aussi éviter les fichiers image de trop grande taille et penser à les comprimer pour optimiser le temps de chargement.
    • L’intégration de formulaires est une autre stratégie à tester. En général, les clients détestent quand un email les dirige vers une autre page web et qu’il faut attendre que cette page charge pour remplir des informations. Alors pourquoi ne pas leur faciliter la tâche en insérant le formulaire directement dans le corps de l’email ?
    • La personnalisation des emails peut être enrichie en récoltant régulièrement des informations client avec des sondages et formulaires de satisfaction. Cherchez à toujours augmenter le nombre de données personnelles sur les clients pour faciliter la personnalisation de vos emails en fonction de leurs besoins et pouvoir vous adresser directement à eux avec des offres et expériences personnalisées.

     

    Le Big Data et la personnalisation des emails :

    Un conseil qui revient souvent quand on fait des recherches sur les meilleures pratiques en email marketing : envoyer des emails personnalisés. Aujourd’hui, on peut très facilement (et sans dépenser trop) installer un nouveau serveur n’importe où dans le monde pour collecter des tonnes de données mais c’est moins évident de faire un tri des données collectées pour les organiser en analyses exploitables.

    Même si l’analyse de ces quantités énormes de données (qu’on appelle Big Data) est encore réservée aux plus grandes entreprises avec de gros budgets, la pratique devrait se démocratiser à l’avenir. En exploitant tout le potentiel du Big Data, une entreprise a accès à des informations sur l’engagement et les préférences des clients qui vont lui permettre de personnaliser ses communications avec ses abonnés. Certaines compagnies utilisent des technologies de pointe pour analyser les données de facturation, les journaux web et les informations issues des réseaux sociaux de manière à anticiper le moment où un client risque de résilier son abonnement.

     

    Vidéos HTML5 :

    Si les images ont un impact bien plus fort que les mots, les clips vidéo ont un potentiel infini ! Pour l’instant, peu de webmails proposent du contenu vidéo mais la prise en charge du format vidéo HTML5 par iOS 10 risque de changer la donne. Vous pouvez donc commencer à envisager les vidéos pour votre stratégie d’email marketing de l’an prochain !

    Avec l’intégration de vidéos, les emails sont plus ludiques, plus engageants et plus attractifs. Imaginez toutes les possibilités : vidéos tuto, présentations visuelles de nouveaux produits ou courts messages publicitaires en images pour booster l’engagement client... En attendant 2018 pour commencer à voir des vidéos HTML5 intégrées aux emailings, les GIF animés sont une alternative efficace.

     

    Email marketing omnicanal :

    Stratégie employée par de nombreuses entreprises, l’email marketing omnicanal consiste à rassembler toutes les interactions (boutiques et sites Internet, communications dans les applications, sur les réseaux, emails etc) en une seule expérience utilisateur délinéarisée et cohérente. Il s’agit d’envisager le parcours client dans sa totalité, en le balisant avec des emails.

    Autant dire que l’envoi d’emailings est impératif pour qu’une stratégie omnicanal réussisse. Comme l’email reste la plateforme privilégiée de la communication digitale, vous allez devoir l’intégrer à vos réseaux sociaux et autres canaux d’expérience utilisateur ces prochaines années. Lorsque les marketeurs ont une bonne connaissance des préférences et envies des utilisateurs, les emails qu’ils envoient sont plus personnalisés et c’est l’assurance d’un meilleur engagement des utilisateurs.


    Futures évolutions de l’email marketing : l’avis des experts

    Si une évolution est garantie pour 2018, les experts en email marketing prévoient une forte accélération de certaines tendances sur plusieurs années :

    • L’envoi d’emails en masse sera complètement démodé. On voit déjà de nombreuses entreprises (toutes tailles confondues) y renoncer mais, d’après les experts, la pratique va devenir obsolète.
    • On peut s’attendre à de fortes améliorations de l’email automation et des normes de reporting et à une démocratisation des intégrations CRM qui devrait permettre aux entreprises d’augmenter leurs ventes. Les plateformes comme Act! Premium et Act! emarketing proposent déjà des solutions de gestion des clients et d’email marketing de haut niveau et l’avenir nous réserve des développements intéressants.
    • Les dispositifs comme l’email automation et la génération d’emails personnalisés seront adoptés par la plupart des entreprises. À l’heure actuelle, ce sont les plus grandes entreprises qui utilisent les emails automatisés pour communiquer avec leurs abonnés mais la quasi-totalité des PME va bientôt s’y mettre.
    • Si l’email marketing peut encore prendre de la vitesse, une chose est certaine : sa croissance risque d’être exponentielle par rapport aux chiffres actuels.

    Conclusion

    L’email marketing n’a pas fini d’être le canal de communication numérique privilégié par les entreprises, petites et grandes. Pour réussir à suivre les évolutions des tendances e-marketing, les spécialistes du marketing numérique doivent continuellement améliorer les stratégies destinées à booster l’engagement des clients.

  • E-Mail-Marketing Trends für das Jahr 2018

    by Act! Blog | Dec 18, 2017

    E-Mail ist und bleibt ein zentrales Tool im Marketingmix des 21. Jahrhunderts. Im Zuge des rasanten technischen Fortschritts entwickelt sich E-Mail-Marketing ständig weiter und gewinnt zusehend an Bedeutung. Angesichts der Tatsache, dass wir uns bereits am Ende des vierten Quartals 2017 befinden, ist ein Ausblick auf das, was uns 2018 hinsichtlich E-Mail-Marketing erwartet, angebracht.

    Vor allem für kleine und mittelständische Unternehmen sollte das Ziel sein, im Rahmen ihres E-Mail-Marketings ihre Taktiken und Strategien an zum einen die sich fortlaufend ändernden technologischen Entwicklungen als auch an die sich stets im Wandlungsprozess befindenden Anforderungen ihrer Zielgruppe(n) anzupassen.

    Wenn Sie sich schon jetzt auf das bevorstehende Jahr vorbereiten, können Sie sich wichtige Wettbewerbsvorteile sichern. Im Folgenden stellen wir Ihnen daher einen Überblick zu den wichtigsten E-Mail-Marketing Trends für das Jahr 2018 zusammen. Behalten Sie diese bei der Entwicklung Ihrer zukünftigen Newsletter-Strategie im Hinterkopf und versuchen Sie, sie auf geschickte Weise in Ihren Kampagnen zu integrieren.

     

    Visualisierung als elementare Komponente Ihres E-Mail-Marketings

    Online-Videos werden immer beliebter. Gemäß des britischen Marketingdienstleisters Smart Insight verzeichnet YouTube während der Spitzenfernsehzeiten mehr User, die 18 Jahre und älter sind, als jedes andere Kabelfernsehnetzwerk. Und Google gab Hubspot zufolge bereits im letzten Jahr bekannt, dass fast die Hälfte aller Internetnutzer nach Produktvideos sucht, bevor sie das Produkt bzw. die Dienstleistung in einem Laden kaufen.

    Mit Bewegtbild können User eine sehr viel intensivere Erfahrung machen als mit rein sachlichen Informationen oder Fotos, die sie online finden. Videos transportieren Emotionen, bauen eine Verbindung zum User auf und gehen eine Interaktion mit ihm ein. Als Resultat hat eine professionell ausgerichtete Videobotschaft einen stärken Einfluss auf die Empfänger als reiner Text-Content.

    Somit bietet sich vor allem den kleinen und mittelständischen Unternehmen die Chance, den Usern in ihren E-Mail-Kampagnen hochwertigen Video-Content zur Verfügung zu stellen. Denn der Trend besagt: 2018 landet im Posteingang der User Content, der sie bewegt, welchen sie bewerten und mit anderen über soziale Netzwerke teilen können und der sie mit höherer Wahrscheinlichkeit zu weiteren Interaktionen anregt.

     

    Die interaktive E-Mail

    Zunehmend wird die Entwicklung voranschreiten, in denen Ihre Marketing-E-Mail interaktive Elemente enthält. Bestandteile, die bislang nur auf der Landingpage Ihres Onlineshops oder Ihrer Homepage angesiedelt waren, werden 2018 vermehrt bereits in der E-Mail anzuklicken sein.

    So sieht unter anderen der Blog Community Corp für das kommende Jahr den Trend voraus, dass interaktive Bildergalerien, Navigationselemente, Warenkörbe, Bestellmenüs und Bezahlprozesse direkt in unser E-Mail-Marketing integriert werden.

    Auch Alex Williams, einer der Autoren des E-Mail-Marketing Dienstleisters Trendline Interactive, geht davon aus, dass mobile Bezahlmethoden 2018 Bestandteil des herkömmlichen E-Mail-Marketings sein werden. Er glaubt, dass in der Zukunft per Fingerabdruck und mit nur einem Klick Bezahlungen vom Smartphone aus getätigt werden.

    Zwar gibt es hinsichtlich der technischen Einbindung noch einige Stolpersteine, die es zu überwinden gilt, doch birgt diese Entwicklung enormes Potenzial, da die User mit nur einem Klick eine direkte Interaktion mit der Marke eingehen und in den Dialog treten oder gar den Kaufprozess beginnen bzw. abschließen können.

     

    Auch nächstes Jahr weiterhin im Fokus: die personalisierte E-Mail-Automatisierung

    Zentrales Schlagwort ist für das kommende Jahr auch weiterhin die E-Mail-Automatisierung. Bereits 2017 wurde deutlich, wie wichtig der automatisierte Versand von E-Mails geworden ist. Automatisch werden mittlerweile Newsletter-Anmeldeformulare, Willkommensmails, Geburtstagsgrüße, Hinweise an jene User, die noch einen gefüllten Warenkorb offen haben, oder Informationsmails an treue Bestandskunden verschickt, wenn sich das Sortiment um ein Produkt erweitert, das einer Kategorie angehört, in der sie zuvor Käufe getätigt haben.

    Die Zeit der Massenmails ist 2018 so gut wie ganz abgelaufen. Vielmehr geht es bei den automatisierten Prozessen um personalisierten E-Mail-Content. Auf Basis der umfassenden Datenmengen, die Unternehmen heute in Bezug auf User-Informationen zu ausschlaggebenden Attributen wie beispielsweise Name, Alter, Geschlecht, Standort, Interessensgebiete sowie Kauf- und Suchverhalten vorliegen, lassen sich spezifische Zielgruppen definieren.

    Die individuellen Bedürfnisse dieser Zielgruppen werden dann als Grundlage genommen, um entsprechend segmentierte E-Mail-Kampagnen zu implementieren. Unter Einbindung einer professionellen CRM-Software kann dann ein automatisierter E-Mail-Versand umgesetzt werden, der den traditionellen Newsletter weitestgehend ersetzt. Laut HubSpot erwägen 88 Prozent der Content-Marketingexperten, Personalisierungselemente in ihre Pläne für 2018 aufzunehmen.

     

    Künstliche Intelligenz im E-Mail-Marketing

    Die Themen Künstliche Intelligenz und intelligenter Content werden auch 2018 eine große Rolle in der Entwicklung des E-Mail-Marketings spielen. Die Experten Krzysztof Jarecki, Aleksander Heba und Adam Ambrożewicz des Dienstleisters Expert Sender gehen in ihrem Trendbook davon aus, dass sogenannte Chatbots ganze Gesprächsverläufe analysieren werden, um aufgrund bestimmten User-Verhaltens automatisierte Trigger-Mails mit personalisierter Ansprache zu generieren.

    In diesem Trendbook wird auch erwähnt, dass 2018 mit Real-time-E-Mails zu rechnen ist. Hierbei handelt es sich um E-Mails, deren Inhalt sich erst zum Zeitpunkt des Öffnens definiert und nicht wie bisher schon feststeht, wenn die E-Mail versendet wurde. Bei diesem Ansatz spielen kontextuelle Faktoren wie Standort, Empfangsgerät, Wetter, Zeit und aktuelle Trends eine entscheidende Rolle bei der Festlegung des Contents.

     

    E-Mail in Ihr Omnichannel-Marketing integrieren

    Das Ziel eines jeden Unternehmens sollte es sein, dass die Kunden – in welcher Form und wo auch immer sie mit Ihrer Marke und Ihren Produkten in Berührung kommen – ein in sich schlüssiges, aufeinander abgestimmtes Erscheinungsbild erleben.

    Denn heutzutage stoßen die Kunden jederzeit und via unterschiedlichster Kanäle auf Ihre Produkte bzw. Dienstleistungen: Sie nutzen ihren PC am Arbeitsplatz, den Computer zu Hause und das Smartphone von unterwegs. Genauso werden sie über Social Media, Printmedien, das Radio, den Fernseher, im Kino, im Ladengeschäft und über das Plakat in der Fußgängerzone auf Ihre Angebote aufmerksam gemacht.

    Daher ist es elementar, dass Sie Ihre Botschaften und Inhalte, die Sie im Omnichannel-Marketing kommunizieren, auch in Ihr E-Mail-Marketing integrieren. Fügen Sie in Ihrer E-Mail beispielsweise einen kontextuell passenden Link zu einer Ihrer Seiten in den sozialen Netzwerken ein. So stellen Sie sicher, dass Sie Ihren Kunden ein konsistentes, nahtlos miteinander verknüpftes Markenerlebnis bieten.

     

    Formelle Trends

    Zudem wird die E-Mail immer weniger Text enthalten. Mobiltelefone und Smartphones sind mittlerweile die gängigsten Geräte, die für den Zugriff auf E-Mails benutzt werden. Bereits für das Jahr 2016 lag die Länge der versendeten Marketing E-Mails, die einen gewünschten Effekt erzielt haben, zwischen 50 und 125 Wörtern. Mit weniger Platz und minimalen Aufmerksamkeitsspannen ist zu erwarten, dass der E-Mail-Inhalt 2018 noch kürzer wird.

    Für das kommende Jahr wird des Weiteren der Trend vorausgesagt, dass modulare Designs im E-Mail-Marketing dominieren werden. Professionelle E-Mail-Software stellt Ihnen eine Auswahl an Layout-Templates bereit, die Sie für Ihre Zwecke nutzen können. Per Drag and Drop lassen sich Ihre E-Mails damit schnell und unkompliziert erstellen.

     

    Exkurs: Micro-moments – immer und überall

    Laut der Informationsseite Think with Google nutzen fast 96 Prozent der User ihr Smartphone für alle die kleinen und großen Fragen, die sich ihnen im Alltag stellen. Es ist fast wie ein Impuls, mehrmals täglich nach dem Smartphone zu greifen, um Siri bzw. Google zu konsultieren. Sei es, weil die User auf der Suche nach einem bestimmten Rezept sind oder sich ein Paar Schuhe bestellen wollen oder die Antwort auf eine der gefühlt 10 Millionen Fragen, die ihnen ihr Kind täglich stellt, gerade nicht wissen. Ein Griff zum Smartphone und schon haben sie eine Lösung.

    Genau bei diesen, von Think with Google als „micro-moments“ bezeichneten Alltagsszenarien, setzt einer der grundsätzlichen Trends für das nächste Jahr an. Wenn Unternehmen und Marken es geschickt anstellen, im Kontext dieser unzähligen Suchanfragen mit den Usern in den Dialog zu treten, ergeben sich wertvolle Chancen, eine auf Vertrauen basierte Kundenbeziehung aufzubauen.

    Wer hier schnell, direkt und nachhaltig zur richtigen Zeit die richtigen Informationen zur Verfügung stellt, schafft die optimale Basis für ein langanhaltendes Vertrauensverhältnis.

     

    Effiziente und erfolgreiche Kampagnen mit CRM-Software

    Ihre gewonnenen Daten sind die Basis für personalisiertes E-Mail-Marketing. Eine automatisierte E-Mail-Software übernimmt den Rest. Mittlerweile gibt es zahlreiche intelligente Tools wie beispielsweise das professionelle Act! emarketing, das wie eine Datenbank funktioniert und das eigentliche Zusammenstellen der Verteiler und das Erstellen sowie Versenden hochpersonalisierter E-Mailkampagnen für Sie übernimmt. Ist das Mailing raus, so lassen sich über Analysen und Reportings auch aussagekräftige Erkenntnisse und wichtige Ergebnisse für die Zukunft ableiten.

    Im Beispiel von Act! emarketing stehen Ihnen mit dem Vorlageneditor optimierte Templates zur Auswahl, die Ihnen beim formellen Erstellen Ihrer E-Mail-Kampagne helfen. Somit müssen Sie weniger Zeit darauf verwenden, wie Sie das Layout Ihrer Newsletter gestalten. Stattdessen können Sie sich auf wesentliche Fragen zu Themen wie die zielgruppenspezifische Ansprache und intelligenter Content konzentrieren.

    Um in dem beständig wachsenden Markt des E-Mail-Marketings eine Chance zu haben und sich auch gegenüber großen Konzernen behaupten zu können, müssen kleine und mittelständische Unternehmen für Ihr E-Mail-Marketing eine systematische Software zur Hilfe nehmen. Auf diese Weise können sie ihre personalisierte E-Mail-Automatisierung so effizient und erfolgreich wie möglich umsetzen.

    Werfen Sie einen Blick hinter die Kulissen und schauen sich eine Demo von Act! an.

     

    Fazit: personalisierte Automatisierung mit visuell-interaktivem Charakter

    Es ist schon erstaunlich zu sehen, wie dynamisch sich das Medium E-Mail in den letzten Jahren verändert hat. Es steckt enorm viel Potenzial in diesem Tool, das mit der Entwicklung moderner Technologien und den sich verändernden Anforderungen der User mitwächst.

    Kleine und mittelständische Unternehmen können dieses Potenzial für ihr E-Mail-Marketing nutzen und die neuesten technischen Entwicklungen implementieren, um ihre Umsätze zu steigern. Wer sich die Integration der in diesem Artikel beschriebenen Trends schon jetzt für seine 2018-Strategie auf die Fahne schreibt und den fortbestehenden Kern – personalisierte E-Mails, die segmentiert sind, den Empfänger auf sympathische sowie authentische Weise ansprechen und auf automatisierte Prozesse zurückgreifen – nach wie vor in seinem E-Mail-Marketing berücksichtigt, der wird sich auch gegenüber den großen Playern behaupten können.

    Um diese Bestrebungen auf professionelle und gleichzeitig effiziente Weise umzusetzen, sollten ambitionierte KMUs in eine E-Mail-Software investieren. Denn eine technische Investition in Themen wie Marketing-Automatisierung und E-Mail-Marketing wird bereits auf kurzfristige Sicht mehr Erfolg bedeuten. Es entsteht ein optimiertes Kundenverhältnis, das auf Markentreue und Vertrauen basiert. Sie bauen nicht nur Stammkunden, sondern eine Kundschaft bestehend aus Influencern auf. Dies ist das ultimative Ziel eines jeden erfolgreichen E-Mail-Marketings.

  • Top Email Marketing Trends for 2018

    by Act! Blog | Dec 18, 2017

    When we talk about mainstays in the marketing toolkit, email is a no-brainer; but the audience is evolving with every passing year and marketers need to evolve along.  Let’s take a look at some of the top email marketing trends for 2018:


    Email automation:

    Times have changed (remarkably) over the past few decades and so have your audience. Gone are the times when sending newsletters could do the job; now customers want to be noticed, they want to be talked to, they want to be felt important. Email automation is often wrongly perceived as spamming people with auto-generated emails that lack personalisation and signify the absence of the human factor, but that’s precisely what email automation is NOT. The fact that email messages dispatched via an automation system average over 152 percent higher click-through rates and 70 percent higher open rates compared to the usual business marketing messages speaks volumes in this regard.

    As opposed to newsletters where you just reach out to your clientele once a week/month, email automation allows you to send personalised messages to particular individuals upon the person meeting a specific trigger. For example: You are Google and whenever somebody makes a new Gmail account, you send them an email saying “Hi!” No matter what the size of your company or your email list be, it’s inefficient for a marketer to manually send everybody emails and this is where email automation saves the day. By doing this, you not only flourish your relationship with your customer but you also streamline the sales funnel. By sending the right message at the right moment, you enhance your chances of engagement and transform your customers into potential brand advocates.

    Over the past few years, many small and big businesses have harnessed the power of sophisticated email marketing software to automate the sending of emails and 2018 looks set to make the numbers rise even more.


    Making emails interact more:

    We all are guilty of deleting emails without reading them when they don’t captivate us at first sight. With lives moving so fast, we can’t blame our customers for not wanting to read mediocrely carved emails; however, the designer or the email marketing software can be held accountable.

    Interactive emails, as considered by many experts, is no longer a luxury but a necessity. It shouldn’t come as a surprise that during 2017, enhancing email interactivity was a hot topic among the experts. It’s prudent to believe that we will see significant design and interactivity improvements in the realms of email towards the end of the coming year. With a more aesthetically laid out email, you enhance your chances of wowing the subscriber and honestly, what else do you want?

    Even the small things can make a difference; the idea is to make the email stand out and speak to the customer’s heart. Here are a few things you can try, come 2018:

    • An image carousel is not hard to implement and can add to the dynamic aspects of your email. There is a multitude of benefits you can reap via this including the ability of showcasing multiple products (beautifully). However, keep in mind that the overuse of images can create email deliverability and performance issues. For images to be a successful part of your email, make sure not to send emails that entirely consist of images and to always provide Alt Text and Title Text for your images. Also, image files should be kept small and compressed in order to reduce load times.
    • Integrated forms can be experimented with. Customers often hate when an email takes them to another webpage that has to load before they can put in the information. Why not provide them with the ability to take action from the email body itself?
    • Add personalisation by collecting information from your customers via surveys and feedback forms as frequently as possible. Getting to know your customers on a personal level will make it easier to tailor your emails to their needs and to engage them with personalised offers and experiences.

    Big Data and email personalisation:

    Wherever you might be looking at an email marketing best practises list, you will always find personalised emails in the mix. In the current world, it’s not difficult (or expensive) to add a new server anywhere in the world and collect multitudes of data but it’s an uphill task to determine actionable observations from the collected data.

    Even though, big data analysis is still a luxury most enjoyed by huge companies, in the future it’s expected to become a more commonly used facility. By using the prowess of big data, a company can find information about customer engagement and preferences that can allow you to personalise the way you communicate with your subscribers. Some companies use advanced technologies to analyse billing data, web logs and social media data to predict when a customer is about to cancel a subscription.


    HTML5 videos in emails:

    Yes, an image can speak a thousand words, but a video clip can multiply the amount of said words by thousands, if not more. As of now, there aren’t many email clients that give the support for embedded videos but because iOS 10 now supports HTML5 video format, it’s expected that many of its competitors are soon going to follow. So for your email marketing strategy for next year, don’t forget about videos!

    Obviously embedded videos will make emails more fun, engaging and attractive. Think about the possibilities: including how-to videos, introducing a new product or just a few words of advertisement can go a long way in boosting customer engagement. Even though animated gifs are used as worthy substitutes for videos, 2018 should welcome the possibility of seeing HTML5 videos embedded in many emails.


    Omnichannel email marketing:

    Omnichannel marketing allows a business to bring together all of the experiences – from physical stores to online websites, inclusive of everything from in-app and social communications to email – in to one un-seamed, cohesive user experience. When we talk about putting everything in one pot, email is the main ingredient.

    It’s safe to say that having a productive omnichannel strategy without email is next to impossible. Email still remains the most important digital communication platform and integrating it with your social media among other modes of user experience will be of paramount importance in the coming years. By knowing user preferences and desires, marketers can send more personalised emails that almost guarantee enhanced user engagement.

    How do experts see email marketing evolving in the years to come?

    While times are destined to change in 2018, according to email marketing experts they are going to change even more over the coming years. Here are a few things that they expect to see:

    • Bulk emails will have become completely obsolete. While many small and large businesses have turned their backs to the bulk email sending routine, it’s believed by many experts that it could pretty much go obsolete.
    • Automisation will be improved, better reporting standards will be set and companies will see a huge bump in their sales with seamless CRM integrations becoming a norm. Platforms like Act! Premium and Act! emarketing already provide state-of-the-art customer management and email marketing solutions and it will be exciting to see what the future will hold.
    • Most of the businesses will have adapted email automation and personalised email generation. Even though many large enterprises already use automated emails to communicate with their subscribers, it can be foreseen that a vast majority of the small businesses will move along the same lines.
    • The strength of email marketing is still not at its fullest but one thing is for sure; it will have exponentially grown from where it stands today.

    FINAL WORD:

    Email marketing will never stop being the primary digital communication channel for small and large businesses alike; in order to keep up with the changing trends of the e-marketing world, digital marketers need to keep implementing improved strategies to ensure better customer engagement.

  • How often do you change the oil in your car?

    by GUEST AUTHOR Louise Wiedermann, Project Technology Consulting | Dec 13, 2017

    As an Act! Certified Consultant and Premier Trainer, Louise Wiedermann helps her customers create a system to build relationships with customer and prospects, track sales activities and forecast opportunities. Through implementation, customization, training and support, she helps her customers get organized, save time and become more profitable. For more about Louise, please visit Project Technology Consulting.


    Every six months? Or every 5,000 miles/8,000 km? We all do this because we know the value of preventative maintenance. A little time, attention, and investment is worth the reduced risk a future inconvenient and expensive failure could bring.

    The same concept applies to your Act! database. It too needs to be maintained in order to run smoothly and without problems or disruption. Below are tips for keeping your database “well-oiled.”

    1. Change your oil and check your filters. Run Act! database maintenance on a regular schedule. The tool to do this can be found under the >Tools menu, >Database Maintenance, then >Check and Repair. You will see there are two choices; Integrity Check, and Re-index. For best results, choose to do both.


    2. Schedule future oil changes and filter checks. Supplement to #1--use the Act! Scheduler (found under the Tools menu) to set-up a task to perform maintenance automatically. If you work in a shared database, this set-up would need to take place on the server computer where the master database is housed. If you use the web version of Act!, then your server support team or hosting provider should be doing this for you.

    3. Clear the junk out. Watch for blank contact records. This may happen with new users who accidentally create blank contacts. Delete them to keep your database clear of debris.

    4. Vacuum. Clean up ‘dead wood’ in the database. Get rid of contacts who are no longer needed. You should have criteria in place as to what ‘no longer needed’ means to you or your company.

    5. Get organized. Check for duplicate contacts. If you find duplicates, use the Scan for Duplicates under the Tools menu to assist in the merging of the duplicate contacts.


    If you do these things, you’ll be off to a good start with keeping your database running well.

    Be sure and watch for our next blog post, when we’ll go “under the hood” with more suggestions!

  • Act! Companion 2.0 is here!

    by Jeff Hanrahan | Dec 11, 2017

    Version 2.0 provides an all-new user experience, built with users in mind. Perfect for the Act! user who is always on the go – Act! Companion allows you to stay connected to key customer details wherever you are! New to Act! Companion? It is a native mobile app designed for iPhone, iPad, and Android, available for download for free with an active Act! Premium subscription.

    You can count on the same great functionality from the previous versions, including access to contacts, activities, history, and Act! Insight. But now, Act! Companion has been optimized to help users work quickly with easily discoverable actions, a simplified login experience, and access to all available dashboards in the Act! Insight view.  

    Act! Companion 2.0

    Feature highlights:

    Rich contact details
    Enjoy everywhere access to key contact and customer details from your mobile device. Need to add a new prospect or update a customer's phone number? It's easy to create, update, and delete contacts on-the-fly. 

    Activities, alerts, & history
    Be productive with quick access to activity details and alerts that inform you of what's next. Schedule and update activities as your day progresses. Capture history and associate to your contacts or other Act! users. 

    Interactive maps
    Know more about where you're going and what's around you with interactive maps. Get driving directions, find nearby places of interest, and locate customers in your area. 

    Act! Insight
    Gain insight into business and team performance with Act! Insight dashboards. See dynamic, visual snapshots of real-time metrics for team performance, top performing products, and win/loss analysis. 

    Intelligent notifications
    Keep on task and on time with intelligent notifications sent to the home screen of your mobile device. A push notification system informs you when new contacts, activities, and history are created.

     

    If you don’t have the app already, download it now:

    Download on the App Store

    Get it on Google Play

  • Need Voice Recognition for your Act! Software? Ask Alexa!

    by GUEST AUTHOR Karen Fredricks, Tech Benders | Dec 06, 2017

    Karen is the author of thirteen books on CRM and the Act! lynda.com training videos. She is the founder of the Virtual Act! Users Group and holds quarterly webinars focusing on CRM best practices. Her goal is to make companies more efficient, productive and profitable through best CRM practices.


    In the late 90’s I owned a computer school in Boca Raton, Florida. If you are a Seinfeld fan you can equate Boca with the fictional “Del Boca Vista” and be able to accurately picture my clientele. It was around this time that Dragon Naturally Speaking voice recognition arrived on the scene and my clients all clamored to use it. Back then you had to “train” Dragon to recognize your voice by reading hours of data into the system. Trust me, the results were not pretty. It soon became apparent that phrases like “it was a dark and stormy night” came across as a jumbled mess but phrases like, “Gosh darn it, that’s not what I meant!” came through loud and clear.

    It became apparent to me that to be successful with voice recognition you had to speak in a complete monotone; my only truly successful client was a psychiatrist that made Ferris Buehler’s teacher sound animated.

    I was so traumatized by my foray into voice recognition that I did not dip my toe back into that treacherous water for literally twenty years. When I did it was with my Xfinity television remote and I found it to be amazingly accurate. I soon ventured into the uncharted territory of both Google and Siri; I found Google to be a bit more precise but I have to admit I like Siri’s sense of humor. My car has Apple CarPlay so I can now demand that Siri read out my voice messages, compose a text and get me driving directions. I suddenly developed a new respect for voice recognition!

    The icing on the cake came when I received an Amazon Echo Dot a few months back. I started by asking “Alexa” to play the Hamilton soundtrack; no problem. I then ventured out to a rather obscure band I like; without hesitation Alexa started playing the Dirty Heads.

    Alexa is my new BFF

    I tell her to add items to my shopping list, take notes and basically boss her around. Alexa is awesome: unlike my kids she doesn’t talk back and makes my life a whole lot easier!

    Alexa got me to thinking about my other favorite software, Act!. Imagine how nice it would be to hear my current list of Activities or lookup someone’s phone number. Well my friend, I am happy to say it’s h-e-r-e! (Cue drumroll). Act! now integrates with Alexa. Need to find out what your calendar looks like? Ask Alexa!

    By now you might be wondering exactly how the Act!/Alexa integration works and more importantly how much it costs? The cool part is that the integration comes absolutely free with your Act! Premium subscription. As in $0.00 USD. If you have an Act! subscription and an Amazon Echo device, you have the ability to connect Act! to Alexa.

    Excited about the new Act!/Alexa integration and want to know more? Check out my latest blog on Act!, “Introducing Act! v20 – What’s Not to Like?

  • Top 5 2018 Email Marketing Trends

    by Act! Blog | Dec 06, 2017

    As email marketing continues to be a very effective means of communication between businesses and consumers, it is increasingly becoming more and more competitive. As inboxes become more crowded, it's challenging to get subscribers to open, read, and engage with your messages. As we enter a new year, it's time to consider which practices will help you stand out in the crowd and improve engagement. The following are five trends that will help you get the most of your email campaigns in 2018. 

    1. Messages Catering to Mobile Users

    54% of emails are opened on mobile devices and that number is likely to continue increasing in the coming years. Website designers understand the importance of responsive design for their websites. The same principle holds true for email marketing. Make sure your opt-in forms, as well as email messages, are easy for people using mobile devices to read. Here are a few points to keep in mind.

    • Stick to single-column format. It's harder to read multiple columns on mobile devices.  
    • Keep images small. Larger images use up more bandwidth, which is an issue for people with slower connections. 
    • Larger sized fonts are easier to read on small screens. 
    • Mobile users are less likely to scroll passed long messages, so keep your emails brief.
    • Subject lines should be short, longer ones are likely to get cut off.

    2. More Segmentation

    In the past, email marketers talked about having a list. Today, the most successful marketers are likely to have multiple lists. Segmentation lets you send messages that are highly targeted. As your list grows, you can start to break it up into smaller lists so that everyone isn't getting the exact same message. For example, if someone has already bought a certain product, it doesn't make sense to send him or her promotional emails for that same product. You might, however, send information on upgrades or peripherals for the original purchase. Lists can be segmented using many criteria, including geography, age, and past purchases. Surveys are also a good way to find out what your subscribers want.  

    3. Interactive Emails

    People like receiving emails that they can respond to in some way. Rather than messages that are one-way communications, interactive emails give subscribers something to do. This usually means giving their opinions, which also helps businesses learn more about their customers. Poll, surveys, and quizzes are fun for people to fill out and they inform you about people's preferences. This, in turn, gives you information that you can use to segment your lists and provide more targeted content in future emails. Image galleries and sliders let people choose which products to browse. 

    4. Integration with Social Media

    When social media started to take off, some observers predicted it would replace email. This hasn't happened, of course. Instead, we're seeing that email marketing and social media are complementary rather than competitive. One of the advantages of email messages is that you can use them to send traffic anywhere, including your Facebook page, Twitter feed, or anywhere else. Conversely, you can use social media to build your email lists. It's even possible to embed content from your Instagram and Twitter feeds right into your email messages. At the very least, it's easy to include social media buttons in emails. In 2018, we can expect to see businesses looking for as many ways as possible to combine the advantages of email and social media.  

    5. AI-Powered Email 

    Artificial intelligence (AI) is making inroads in every industry and it's also starting to change email marketing. As this type of technology gets more sophisticated, it will allow marketers to gain valuable insights into customer's preferences. A company called Boomerang has created a tool that analyzes email messages to predict the likelihood of a response. Just as tools such as Grammarly correct spelling and grammatical mistakes and suggest improvements, emerging AI tools will guide marketers on how to make email messages more compelling. 

    While none of these trends are brand new, they're all on the upswing. Mobile, for example, has been rapidly growing for the past several years and AI tools are quickly gaining speed and becoming more advanced. Businesses that stay at the forefront of these trends will have a competitive advantage that helps them get better responses from their email marketing campaigns, increasing their ROI and bottom line. 

    Act! is a flexible CRM with a fully integrated email marketing platform, that's tailored to the specific needs of your business. Give it a try for free for 14 days! 

  • How to efficiently manage your sales pipeline

    by Act! Blog | Dec 05, 2017

    A prospect or a potential customer doesn’t ideally make a purchase immediately after approaching your company. Even though our lives would be a lot simpler if that were the case but in practice, the process of converting a prospect into an actual purchasing customer takes a little more time. This process, which starts with the first interaction with a prospect and runs all the way till the actual purchase is made, is known as a sales pipeline. Analysing a sales pipeline allows you to predict the amount of business that’s expected to be done within a specific period of time.

    Even if the idea of sales pipeline management sounds foreign to you, it’s likely that you already have one in place but you just don’t know it. Do you deal with prospected customers in a specific way? Do you follow a special protocol to close a sale? If yes, then your sales pipeline is already up and running.

    Efficient management of the sales pipeline can guarantee increased sale success and in turn, increased revenue. When you scrutinise the whole process of dealing with a person who is interested in your product, you are able to find out areas of concern along with areas of strength.

    Now that we all agree on the importance and need of a well-managed sales pipeline, let’s take a look at sales metrics – the numbers and figures that gives meaning to a sales pipeline. As a sales manager, you need to live and breathe sales metrics in order to manage your sales funnel in the finest way possible. The better aware you are of the averages that govern the sales funnel, the better you will be able to predict closable business and revenue. Here are a few amounts that you need to be aware of:

    • The number of generated monthly leads per source
    • The rate of conversion of the generated leads into actual pursuable opportunities
    • The rate of conversion of the opportunities into actual closed deals
    • Average size of the closed deal
    • Average tenure/length of the sales cycle
    • Total pursuable opportunities

    Nothing matters more when we talk about sales pipelines than the correctness of collected data. Unauthentic data can inhibit the streamlining of the process and can lead to sales managers failing to give sound predictions.

    An efficient sales pipeline depends on much more than just the metrics however; here’s our plan that can be followed to set one up:

    1. Who are your prospects?

      To manage a pipeline, you need to have one at first. Finding possible prospects/leads is step 1. There are many ways to generate leads and if you have a business model in place, we are guessing you already know how you are generating yours. The most basic tool to capture leads is via the lead capture form i.e. a form which can be put up on your website for visitors to fill with information. The contact information that these forms give should be treated with extra care because these people reached out to you directly and will be expecting to hear back from you. It’s a recommended practice to link the form to your company’s CRM software to ensure that no leads get lost.

    2. How much potential are we talking?

      According to a research conducted by Hubspot, around 60 percent of all purchasers prefer discussing price in the very first call.

      Quantitative information like total sales amount and the frequency of possible purchases over a specific time period is critical for your sales funnel. It’s worth noting here that you can’t go with a conjecture; you can’t estimate what the prospect has in mind regarding what they want to buy and to what extent they intend to keep in touch with the company. Another piece of information that you need to retrieve here is the purchasing policy of the client. Is price the only factor for the client while making a purchase? Does the client intend to make purchases every month? Or every year? Try to get as much out of the client, without making them lose their interest, as you can. It’s your duty to find out the possibility of them following through: This can be done by analysing the responsiveness of the client and their seriousness during the conversation.

    3. Who is calling the shots?

      Sometimes, you will be lucky and the person in contact with you, will be the actual decision maker. However, most of the time, it’s the executives who call the shots depending on the price and other determining factors that can be market-specific. However, asking a prospected client who their boss is can be an act of crossing the metaphorical line; so, you need to be clever. Let the contact know that since the purchase would set the company back a significant amount, executive approval is usually imperative and while you are “just talking” about it, ask them whether it’s the same in their case as well. It’s also a good idea to ask if the executives have given any special requirements for the purchase.

    4. Follow up:

      Your sales follow-up is arguably the most important part of the sales funnel. A recommended practice is to ensure that all promised follow-up tasks are documented in the CRM (against all clients and prospects). Be as descriptive as possible regarding the requirements and also record the estimated date by which the action has to be completed. Tracking, monitoring and (obviously) completing these actions astutely and within the agreed deadline should be your primary concern. Always be vigilant to reply if a customer makes a query.

    5. Measure and scrutinise everything:

    Every prospect is different and you need to measure results for every single one of them. When you track the successes and failures for clients in a CRM, you are able to figure out how accurate your sales metrics are and what your closure rate is. By being able to perform accurate sales forecasting, you are able to predict revenue and make informed strategic decisions in the future.

    After tracking the actions you took for every sale that you made, you have laid out a pathway to success in front of you. Take the path that helped you close deals repeatedly and avoid the actions that made you lose a potential client. The key here is to never settle on a success-yielding pathway, for an indefinite period of time, but to always be willing to adapt and improve with every new sale.

     

    FINAL WORD:

    An efficient sales pipeline can not only help in providing correct data regarding expected sales and revenue, but it can also help in improving the process of customer conversion. If the aforementioned steps are followed while implementing a sales pipeline, results are guaranteed to be of the right kind.

    To find out how you can efficiently manage your sales pipeline with Act! sign up for a free demo or try Act! for free.

  • Mit professionellem Pipeline-Management effizient erfolgreich werden

    by Act!Blog | Dec 05, 2017

    Unter einer Vertriebspipeline sind die gesamten Vertriebsprozesse eines Unternehmens zu verstehen. Vom ersten Kontakt mit einem potenziellen Kunden bis zum eigentlichen Verkauf – alle damit in Verbindung stehenden Abläufe werden als Vertriebspipeline bezeichnet. Ihre Vertriebspipeline so effizient wie möglich zu halten, ist ein zentraler Faktor auf dem Weg zu einem erfolgreich agierenden Unternehmen.

    Denn nur, wenn Ihre Vertriebspipeline einer systematischen Struktur unterliegt und Sie sich über die einzelnen Schritte im Klaren sind und genau wissen, in welchem Stadium sich welcher Kunde befindet, können Sie das volle Potenzial aus Ihren Marketing- und Vertriebsbemühungen schöpfen. Ziel ist es, mithilfe der Ihnen vorliegenden Daten Ihre Vertriebspipeline effektiv zu steuern, sodass Sie in Echtzeit Analysen und Vergleiche anstellen können, um Erkenntnisse daraus zu schöpfen, wo Sie die besten Verkaufschancen haben und in welchen Bereichen Sie Verluste einfahren.

    Eine Vertriebspipeline ist eine visuelle Momentaufnahme. Sie zeigt Ihnen beispielsweise, wie viele Verkäufe in einem bestimmten Zeitfenster abgeschlossen werden und welche Interessenten das Potenzial haben, zum Kunden zu werden. Die Entwicklung, Verfolgung, Verwaltung und Analyse Ihrer Pipeline kann den Umsatz direkt steigern und Ihr Geschäft weiter ausbauen.

    Warum ist die Verkaufspipeline so wichtig?

    Bei einer Vielzahl unterschiedlicher Verkaufsaktivitäten kann man schnell den Überblick verlieren. Eine systematisch strukturierte sowie dokumentierte Verkaufspipeline liefert Ihnen Einsichten für eine effektive Vertriebsplanung. So lassen sich in jeder Phase der Pipeline zum einen Problembereiche identifizieren. Zum anderen können Sie Umsatzprognosen erstellen sowie Trendanalysen und Hinweise auf Verkaufschancen und Auftragsabschlussmöglichkeiten ableiten, die Ihre zukünftigen Geschäftsentscheidungen maßgeblich beeinflussen.

    Eine Vertriebspipeline ist die perfekte Möglichkeit, Ihren Verkaufsprozess Schritt für Schritt zu definieren. Auf diese Weise haben Sie immer ein Muster parat, an das Sie sich in Ihren Verkaufsprozessen halten können und das konsistent von allen vertriebsnahen Mitarbeitern angewandt wird. Nur wenn bereichsübergreifend ein einheitlicher Kenntnisstand über alle Entwicklungen herrscht, können die Marketing- und Vertriebsprozesse so ausgerichtet werden, dass Sie auf Prognosen und Trends frühzeitig reagieren und einen Wettbewerbsvorteil generieren können.

    Warum ist Ihr Absatz in einer Region bedeutend höher als in einer anderen? Erfüllen Ihre Verkaufsteams ihre Umsatzvorgaben? Mit welchen Kunden erzielen Sie die höchsten Umsätze? Mit einer Verkaufspipeline finden Sie systematische Antworten auf Fragen wie diese. Denn mithilfe Ihrer Pipeline können Sie zielgerichtete Ursachenforschung betreiben, Daten vergleichen und analysieren. Der Schlüssel zum Verkaufserfolg lautet an dieser Stelle: Je mehr Sie Ihre Vertriebspipeline verwalten, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie Ihre Umsätze steigern.

    Acht Tipps, wie Sie Ihre Verkaufszahlen besser beherrschen

    Eine Studie von Vantage Point Performance und der Sales Management Association ergab, dass 44 Prozent der Führungskräfte der Meinung sind, dass ihre Organisation bei der Verwaltung ihrer Vertriebspipeline unwirksam ist. Doch woran liegt das?

    Meist sind sich die Unternehmen gar nicht bewusst, dass sie bereits eine Verkaufspipeline haben. Sie haben gewisse Standards und Routineprozesse etabliert, doch fehlt die nötige Struktur und systematische Dokumentation dieser Schritte.

    Im Folgenden haben wir Ihnen einen Überblick mit Maßnahmen zusammengestellt, die zur effizienten Nutzung Ihrer Verkaufspipeline führen werden:

    1. Administrative Aufgaben minimieren

    In vielen Unternehmen wird wöchentlich ein Großteil der Zeit mit administrativen Aufgaben und einem umfangreichen Berichtswesen verbracht. Anstatt diese kostbare Zeit mit Produktivität zu füllen, entgeht den Organisationen die Chance, an dem zu arbeiten, was am wichtigsten ist: den Absatz vorantreiben.

    Eine vom internationalen Beratungsunternehmen Pace Productivity Inc. herausgebrachte Studie hat in diesem Kontext herausgefunden, dass ein Verkaufsmitarbeiter durchschnittlich nur etwa 22 Prozent beziehungsweise 10,8 Stunden pro Woche darauf verwendet, sich seinen Verkäuferaufgaben zu widmen. Ganze 23 Prozent der Zeit wird für administrative Tätigkeiten aufgebracht!

    Es gilt also, diese Diskrepanz zu schließen, sodass die Vertriebsmitarbeiter ihre Zeit fokussierter auf Interessenten, potenzielle Kunden, Neukunden und natürlich auch auf die Bestandskunden ausrichten und effektiv nutzen können. Eine etablierte Verkaufspipeline ist – wenn richtig angewendet – ein enorm hilfreiches und vor allem effizientes Tool, um Ihre Produktivität auf nachhaltige Weise zu steigern.

    2. Den Verkaufsprozess straffer gestalten

    Nur im seltensten Fall führt der erste Kontakt zu einem unmittelbaren Verkaufsabschluss. Oft ist der Weg dorthin lang und schwierig. Jeder Kunde ist anders und bedarf einer auf seine persönlichen Bedürfnisse abgestimmten Ansprache. Hat ein Unternehmen jedoch Standardprozesse seiner Verkaufspipeline etabliert und diese für die Mitarbeiter im Marketing sowie Vertrieb verbindlich für den Umgang mit den Kunden gemacht, so können von Anfang an unnötige Hürden genommen werden.

    Um diese strukturierte Herangehensweise gewährleisten zu können, muss jeder Lead und jede einzelne Verkaufschance dokumentiert, analysiert und weiterentwickelt werden. Das hört sich nach viel Arbeit an, aber es lohnt sich. Planung, Vorbereitung und Analyse ist die halbe Miete! Je mehr Leads Sie auf systematische Weise generieren, desto größer ist das Potenzial, dass Sie einen Verkauf erfolgreich abwickeln werden.

    Die Zahlen sprechen für sich: Denn laut HubSpot Research besteht eine Beziehung zwischen der Anzahl der Leads pro Monat und der Umsatzerreichung. So wurde festgestellt, dass 72 Prozent der Unternehmen mit weniger als 50 neuen Leads pro Monat ihre Umsatzziele nicht erreicht haben, verglichen mit nur 15 Prozent, die 51 bis 100 neue Verkaufschancen etablieren konnten. Bei Unternehmen mit 101 bis 200 neuen Leads pro Monat erreichen sage und schreibe 96 Prozent ihr Umsatzziel.

    3. Gute Gelegenheiten nicht ungenutzt lassen

    Ohne eine systematisch erstellte und gelebte Verkaufspipeline können Sie einfach keinen Überblick über alle offenen Verkäufe haben. Daher lassen auch die jeweiligen Prioritäten nicht erkennen und es kann dazu führen, dass Sie vielversprechende potenzielle Kunden nicht rechtzeitig genug einbeziehen und eine gute Verkaufschance verpassen.

    Aus diesem Grund sollte ein wichtiger Aspekt in den einzelnen Schritten Ihrer Verkaufspipeline sein, dass Sie den Leads und potenziellen Kunden mit den besten Verkaufsaussichten absolute Priorität erteilen. Erkennen tun Sie diese Personen daran, dass sie den Verkaufsbedingungen bereits zugestimmt und dafür ein genehmigtes Budget zur Verfügung haben.

    Im nächsten Schritt im Rahmen Ihres komplexen Verkaufsprozesses sollte die Priorität auf jene Interessenten gelegt werden, die so gut wie bereit sind, Ihr Produkt bzw. Ihre Dienstleistung zu kaufen. So geht die Reihenfolge weiter. Haben Sie alle Leads identifiziert und kategorisiert, können Sie mit der direkten Kundenansprache und der begleitenden administrativen Arbeit beginnen.

    4. Auf jeden Kunden individuell eingehen

    Ganz egal in welcher Branche Sie angesiedelt sind oder wie groß Ihr Unternehmen ist – grundsätzlich gilt: Jeder Kunde ist anders. Einige Kunden tätigen kleine Einkäufe, manche sind Großeinkäufer oder kaufen sehr häufig in kleinen Mengen bei Ihnen ein. Die einzelnen Kunden haben höchstwahrscheinlich unterschiedliche Gründe, warum sie von Ihnen kaufen. Genauso unterscheiden sie sich auch hinsichtlich ihrer Erwartungen, wenn es darum geht, wie sie von Ihnen als Marke angesprochen werden.

    All diese unterschiedlichen Aspekte sind ausschlaggebend dafür, wie ein (potenzieller) Kunde einen Anbieter wahrnimmt. Wenn Sie alle Ihre Kunden gleich behandeln, obwohl sie sich in verschiedenen Phasen des Kaufprozesses befinden und ein anderes Verhalten an den Tag legen, können Sie nicht zielgruppenspezifisch agieren. Die Folge sind frustrierte Kunden, die sich nicht ernstgenommen fühlen und deren Potenzial in der Masse der Standardabfertigungen von Ihnen nicht wahrgenommen werden kann.

    5. Verkaufsprognosen sind unabdingbar

    Laut dem Analysedienstleister CSO Insights sehen 16 Prozent der Vertriebsleiter die Prognosegenauigkeit Ihrer Umsatzaussichten als oberste Priorität. Denn eine genaue Umsatzprognose optimiert die Geschäftsplanung und den Cashflow. Sie hilft Ihnen dabei, die Möglichkeiten und Herausforderungen Ihres Pipeline-Managements zu erkennen und daraus weitere Maßnahmen abzuleiten.

    Daher ist es elementar, dass Sie im Rahmen Ihrer Verkaufspipeline alle Ergebnisse messen. Es gilt, alle Erfolge und Misserfolge zu dokumentieren. Mit der Nachverfolgung der Ergebnisse Ihrer Umsatzprognosen sind Sie in der Lage, Ihre Abschlussrate und die Genauigkeit Ihrer Umsatz- und Volumen-Pipeline genau zu messen.

    6. Die wahren Entscheidungsträger identifizieren

    Je teurer das Produkt oder die Dienstleistung, die Sie verkaufen, desto komplexer wird das Einkaufsteam. Identifizieren Sie daher unbedingt die Entscheidungsträger. In einigen Fällen kann Ihr Kontakt der Entscheidungsträger sein. Aber oftmals können Kaufentscheidungen von wichtigen Führungskräften auf der Grundlage von Preis, Volumen, volatilen Marktbedingungen oder anderen für ihre Branche spezifischen Gründen getroffen werden.

    Wenn Sie Schwierigkeiten haben, herauszufinden, wer für eine Kaufentscheidung verantwortlich ist, könnten Sie Ihre Zeit damit verschwenden, an der falschen Tür zu klopfen und den falschen Entscheidungsträgern die falschen Vorteile zu präsentieren.

    7. Nachfass ist elementar

    Bleiben Sie am Ball! Ein potenzieller Kunde muss an die Hand genommen werden und Nachfassanrufe, -emails oder -besuche sind unabdingbar. Finden Sie heraus, welche Art der Kommunikation ein bestimmter Kunde bevorzugt und bringen Sie sich rechtzeitig in Erinnerung. In Ihrem Nachfassgespräch sollten Sie sich auf bereits erfasste Informationen, die Sie aus früheren Interaktionen mit dem speziellen Kunden haben, beziehen. So bauen Sie eine Beziehung auf, die auf Vertrauen und Professionalität basiert.

    Tipp: Nutzen Sie durchaus auch das Feedback bereits abgeschlossener Verkäufe. Fragen Sie bei den Kunden nach, wie sie Ihre Verkaufsprozesse empfunden haben und wo sie eventuellen Optimierungsbedarf sehen. Nutzen Sie alle Kanäle, um so viele Informationen zu Ihrer Vertriebspipeline wie möglich zu bekommen!

    8. In eine professionelle CRM-Software investieren

    Um die einzelnen Schritte Ihrer Vertriebspipeline mit all ihren Inhalten – von Kundendaten über Marketingstrategien, Gesprächsprotokolle und Nachfasserinnerinngen bis hin zu Analyseergebnissen und Umsatzprognosen – effektiv abzubilden und die entsprechenden Daten kontinuierlich aktualisieren und zentral zugänglich machen zu können, empfiehlt sich die Investition in eine professionelle CRM-Software wie Act!.

    Vertriebsteams, die ihre Zeit in einen strukturierten und formalisierten Verkaufsprozess investieren, haben nachweislich ein effektiveres Pipeline-Management: Eine Studie von Harvard Business Review hat herausgefunden, dass zwischen Unternehmen mit einem formalen Verkaufsprozess und solchen, die über kein Pipeline-Management verfügen, ein Unterschied im Umsatzwachstum von 18 Prozent besteht.

    Daten messen, Ergebnisse analysieren und Strategien vergleichen – all dies ist ausschlaggebend, um eine erfolgreich etablierte Vertriebspipeline effektiv zu nutzen. Denken Sie über den Tellerrand hinaus und messen Sie mithilfe Ihres CMS-Tools beispielsweise die Effektivität von Face-to-Face- im Vergleich zu Non-Face-to-Face-Interaktionen mit Ihren Kunden. Auf diese Weise können Sie feststellen, welche Art der Kommunikation bei welchen Kunden dazu verhilft, einen Verkauf schneller abzuschließen.

    Essentielle CRM-Vorteile für Ihr Pipeline-Management nutzen

    Ein bereichsübergreifendes CRM-System sorgt dafür, dass Sie Ihre Daten nach Monaten, Quartalen und Jahreszahlen erfassen und automatisiert verwalten können. Sie können die Umsatz- und Abschlussraten potenzieller Verkäufe, die von Ihrem Team ermittelt wurden, messen und diese Ergebnisse analysieren, um Sie bei der Organisation und vor allem bei der Verbesserung Ihrer Vertriebspipeline zu nutzen.

    Im Zuge dieser Bestrebungen wird eine professionelle CRM-Software Ihnen und Ihrem Team jede Menge Zeit und Mühe ersparen. Jeder weiß, was der andere tut. Informationen zum Kunden in den jeweiligen Stadien des Verkaufsprozesses sind dank eines CRM-basierten Pipeline-Managements zentral abrufbar. Elementares Wissen geht mit dem Weggang eines Marketing- oder Vertriebsmitarbeiters nicht verloren.

    FAZIT: Mit Struktur und System zum Erfolg

    Ziel eines jeden mittelständischen Unternehmens sollte es sein, mithilfe einer Vertriebspipeline die im Unternehmen etablierten Verkaufsprozesse auf systematische und automatisierte Weise zu verwalten, sodass sämtliche Interaktionen rund um den Kunden reibungslos und schnell vonstatten gehen. Durch die Kombination von Aktivitäts- und Verkaufsdaten in einer einzigen Datenbank erhalten Sie mit einer CRM-Software essentielle Einblicke in Ihre Vertriebszyklen und verbessern Ihren Verkaufsprozess.

    Sie sollten sich also nicht einfach nur auf Ihr Bauchgefühl verlassen. Es gilt, die Stärken und Schwächen Ihres Verkaufsprozesses zu identifizieren, sodass Sie den richtigen Handlungsbedarf aus Ihren Erkenntnissen ableiten und nachhaltige Strategien entwickeln können. Wenn Sie Ihre dokumentierten Daten richtig nutzen, so können Sie die Ergebnisse analysieren und sich eine regelrechte Roadmap zum Erfolg erstellen.

  • Is Your Team On Board With Act! Contact Management Software?

    by GUEST AUTHOR Joe Keesey, SystemsNet | Nov 29, 2017

    A Microsoft Certified Application Developer and Act! Certified Consultant specializing in Design, Development, and Analysis of business operations assisting companies in implementing software packages that fit a company’s needs. With extensive experience in the full life cycle of the software design process including requirements definition, prototyping, proof of concept, design, interface implementation, testing, and maintenance, Joe has spent the last 12 years helping business owners grow their business by improving their sales and manufacturing/distribution processes. To learn more about Joe, please visit SystemsNet.



    Some small businesses have spent a significant amount of time, money, energy, etc. into finding the right Contact Management Software and eventually adopting it, only to realize that the CRM system they spent so much time investing is not being used the way it should. Employees are always happy to have tools and resources that will make their daily work a little easier, unfortunately, the CRM system you are using seems to be resulting in your employees spending more time trying to figure out how to use the system.


    The right Contact Management Software can greatly improve the productivity of your employees, and it can also reduce how much your business spends on customer service operations. As a business owner, how can you possibly get the great results you are searching for? It does not matter if your business is new to Act! systems and software or if you have been using Act! products for years, we want to provide you with some important tips to make sure your entire team will be on board with using Act! Contact Management Software.

    Inform Your Employees Of The Advantages

    If you have used Act! in the past, you understand how important Contact Management Software and CRM software are to the growth of a business. Not only can CRM grow your business, the right CRM system or software can also increase the production levels of your staff, provide you with better customer service, and make tracking your performances easier than it has ever been. However, while you may understand these benefits, your employees may not completely understand why using this software is so important and beneficial.

    Your employees need to have a clear understanding of why using Act! Contact Management Software will be better for the entire workplace. What can you tell your employees about Act! Contact Management Software?

    • Your employees will be able to focus more time on other business operations, instead of all the procedural duties
    • Your employees will be able to effectively manage their daily tasks without leaving anything unnoticed or untouched
    • Your employees will be able to meet all their sales goals

    Act! Contact Management Software Training

    If your employees become frustrated with how long it takes to use Contact Management Software, your employees will not want to use the software daily. If your employees can understand how simple it is for them to use and complete their daily tasks, it will certainly help them agree to the adoption of Act! Contact Management Software.

    Sometimes when software and systems are implemented, management fails to properly train and inform employees of the right way to use Act! Contact Management sometimes overlooks the importance of training because they believe that no one will want to attend training or that everyone can learn on their own time.

    While Act! Content Management Software is already simple to use, you should not assume that everyone will know how to immediately use it without being properly trained. It is important that you provide your team with the correct training. You should start with the fundamentals, and eventually, you can work your way to the other stages of the Act! features. Everyone in your workplace should be involved with the Act! Contact Management Software training.

    It is important that everyone in your workplace is educated on the procedures to using Act! You can even assign one person as the "go-to" person. This person will be able to answer all the questions that the employees have. Are you having a difficult time getting your employees to use Act!? Contact us today for more information about Act! Contact Management Software.

  • 4 Signs Your Small Business Needs CRM

    by Act! Blog | Nov 28, 2017

    Maybe your business hasn't grown for several years; or perhaps it has grown, but at a snail's pace. It could be that your salespeople aren't able to effectively follow up on leads, or that when they do, they don't have the information they need to close. It could also be that you don't have the tools you need to promote customer satisfaction, productivity and collaboration in your business, like customer relationship management software (CRM).

    What Is CRM?

    CRM is software which places all your customer data in a single location where you can easily access it to improve customer relations. TechTarget defines CRM as follows:

    "Customer relationship management (CRM) is a term that refers to practices, strategies and technologies that companies use to manage and analyze customer interactions and data throughout the customer lifecycle, with the goal of improving business relationships with customers, assisting in customer retention and driving sales growth."

    An increasing number of businesses like yours are adopting CRM to help them meet their goals and drive sales. According to Capterra, for example:

    • 65% of businesses now adopt CRM in their first year
    • More than half of top-performing companies use CRM to boost sales and productivity
    • 80% of businesses that use CRM increase lead generation
    • Half of CRM users experienced a substantial increase in customer satisfaction
    • 4 of 5 businesses that use CRM report increased access to critical customer data

    How Do I Know If It's Time for My Business to Use CRM?

    Only you can decide what's best for your business. That said, there are some common indicators that signal the need to automate the way you engage with customers and prospective customers. Here are 4 signs that it might be time for your business to adopt a CRM solution:

    1.  You're not as productive as you want to be

    If you manage customer information manually, using paper and spreadsheets, you're probably wasting a lot of time which would be better spent helping those customers. CRM will automate data entry and replace long email threads with a single communications interface. This will make your business more efficient and increase sales. According to one recent study, adoption of CRM increases average revenues per sales rep by 41%.

    2.  Your customers are bounced around from one department to another

    When a customer calls your business, they expect the first person they speak with to have the answers they need. When data is distributed among several departments, your people are forced to transfer calls until they get to the person who has the answer. Because CRM puts all customer data into a single location and makes it easily accessible, everyone in your organization has access to it whenever they need it. That means fewer transferred calls, and fewer frustrated customers.

    3.  You're having trouble analyzing and leveraging data

    When your data is stored in several locations or on cumbersome spreadsheets, it's very difficult to interpret and use. For example, a member of your sales team might follow up with a prospective customer that another sales rep has already contacted; or you might send promotional emails to a group of customers who have already told you they're not interested in a product or service. This diminishes trust and hurts sales. With CRM, you'll have more robust reporting and data analysis capabilities to better understand and serve your customers.

    4.  Your customers are not satisfied

    If you're not regularly measuring customer satisfaction (for example, using customer satisfaction surveys), you should be. If you are and you find a low level of satisfaction, or if you're getting too many customer complaints, you need to remedy the situation. 

    The best CRMs will give you the business intelligence you need to enhance customer experience at every touchpoint. You'll know if they prefer contacts by email or phone, what time of day they want contacts, and what products and services they're most interested in. When you meet or exceed your customers' expectations, they buy more products or services from you, and they're more likely to refer their friends to your business.

    As noted above, only you can decide what will work best for your business. On the other hand, if you're experiencing slow growth, anemic productivity, weak sales or dissatisfied customers, it's probably time to consider adoption of a customized CRM solution. 

    Learn more about why our customers choose Act! or get started for free today!