• 7 Marketing trends you can’t ignore in 2019

    by Jennifer Sonntag, International Marketing Consultant, Swiftpage | Dec 05, 2018

    When preparing your company’s marketing plans it’s important to be aware of key marketing trends and changes ahead. Those predicted to shape the marketing world in 2019 and beyond. Recognising these trends will enable you to adjust your marketing strategies accordingly and stay ahead of the competition. Keep them in mind as you formulate your strategy to ensure optimum success.

    1. Video marketing

    Video and video ads will keep growing in 2019. Cisco has projected that more than 80% of all Internet traffic will be video by 2021. Almost 90% of digital marketers are already using video as part of their online marketing strategy. This isn’t surprising since it broadens your reach and connects with audiences across platforms such as blogs, YouTube and social media. 

    It’s especially expected that live video feeds will continue to grow. That’s because it helps potential customers make buying decisions and increases their likelihood of buying. However, users are starting to get bored by the large number of video content out there, so originality and creativity will be the key differentiator going forward. And video content needs to become more engaging.

    A few ways to get started with video or to up your video marketing game is by leveraging Facebook Live or Twitter to broadcast from cool industry events while attending. You can also show a live demo with your sales reps and include an open Q&A. Using video to tell customer stories is another excellent way to use this type of marketing. Plus, what better way to share a testimonial with prospects than by having happy customers talk about their great experience with your company!Video Marketing Trends

    2. Influencer marketing

    Consumers will be putting even more trust in people they know as well as high-quality content. They’re becoming more difficult to impress and increasingly resistant to ads or sales pitches because they don’t want to be sold. They just want you to help them buy.

    Regardless of the size of your business, there’s an influencer for you. Although you may not need the sway of a big-name celebrity, you should seek someone who has a following of 1,000 to 10,000 followers on social media. Select one who posts about the desired subjects or niches on the platforms where your audience spends their time.

    When it comes to influencer marketing, consumers are more aware of influencers who openly endorse brands. As a result, brands need to adopt a more subtle and transparent approach by building long-term relationships with influencers to foster more organic endorsements.  Plus a more transparent communication with their customers builds trust.

    3. Native ads

    Consumers are less susceptible to traditional ads such as banner advertising and the use of ad blockers has drastically increased. That’s why native ads are projected to gain even more importance in 2019. In fact, according to Business Insider, Native advertising will drive 74% of all ad revenue by 2021.  

    These ads look like other content but have a small disclaimer above them stating that it is “sponsored content.” Native ads can be leveraged through social media or in ways that make them blend in more naturally with other content. It’s vital that this content provide valuable information to the consumer such as videos or articles that offer useful tips or insights around a specific topic or your product or service.

    4. Semantic SEO

    Search engines have started showing preference for topics or clusters of content around a specific topic instead of keywords. This change in SEO requirements is due, in part, to the rising popularity of searches implemented verbally, instead of through a keyboard. Semantic SEO means optimising for the true purpose of a query, not just the answer to a simple question. It involves providing more depth and value around a topic. As a result, websites and content need to be optimised for topics. Voice Search Marketing is expected to become increasingly important. According to ComScore, 50 per cent of all searches will be voice searches by 2020. And due to virtual assistants such as Alexa and Siri, Google is now able to understand phrases and identify what the user mean by their search. Consequently, optimisation for topics will be essential in 2019.

    5. Marketing Automation

    AI-powered technologies will take a personalised marketing approach a step further. Marketing automation and lead generation that’s supported by artificial intelligence will enable companies to enhance customer profiling. This, in turn, will facilitate the development of more sophisticated customer-centric marketing strategies. Doing so enables companies to increase customer satisfaction and maintain a competitive advantage. According to research by Forbes, more than 50% of marketers will adopt Artificial Intelligence by 2019. So it will be important to choose the right software to stay ahead of the game.

    6. Chatbots

    Chatbots are interactive software platforms designed to mimic normal human conversation. They’re often incorporated into apps, live chat, email, and SMS platforms. The use of chatbots is expected to grow in 2019 and it’s likely that consumers will start considering them as ‘normal’. In fact, according to Gartner, chatbots will power 85% of all customer service interactions by the year 2020.

    Start leveraging chatbots now by having them answer frequently asked questions or walking customers through the buying process. It’s easy to get started! Just go to ManyChat or Botsify to create yours.

    7. Mobile Marketing

    Your customers and prospects view your website and content on various devices such as computers, tablets and mobile devices. This makes it critical to the success of your business to have mobile-optimised websites and marketing methods. The importance of mobile marketing shouldn’t come as a surprise, however there are still quite a few firms who are neglecting their mobile strategy. The numbers speak for themselves: 

    • Consumers now spend more than five hours a day on their smartphones and a recent AdWeek survey found 88% growth year over year in time spent watching videos on a smartphone.
    • In 2018, 52.2% of all worldwide online traffic was generated through mobile phones, up from 50.3% in the previous year (Statista, 2018)
    • 69% of smartphone users also say that they are more likely to buy from companies with mobile sites that easily address their questions or concerns (BrightEdge, 2017)
    • 89% of people are likely to recommend a brand after a positive brand experience on Mobile (Google, 2017)

    Getting started with your mobile marketing strategy doesn’t have to be difficult. Start by making sure that you have a message that makes customers want to invest in your product or service. The content you share with them will develop their brand awareness, and ideally pull them into your sales funnel. Since mobile users view your content in short intervals, mobile marketing content should be as brief and easy-to-understand as possible. This will make it quick and easy to consume, so they’re more likely to stay engaged. Remember to optimise your website and landing pages for mobile viewing. Plus, determine where your audience goes online to research your type of product or service. This is where you’ll find the most success in engaging potential and existing customers. That should get you started. Just remember that your mobile strategy will grow and evolve over time.Mobile Marketing Trends

    Conclusion

    There is no single ‘best’ marketing strategy and nobody can predict the future with certainty.  But watching out and preparing for these marketing trends will help you achieve your goals in 2019 while remaining competitive.


  • 7 tendances du marketing à suivre en 2019

    by Jennifer Sonntag, International Marketing Consultant, Swiftpage | Dec 04, 2018

    Le marketing est l’arme absolue et indispensable à toute entreprise qui souhaite se démarquer de ses concurrents et ce, quelle que soit sa taille. C’est parce que notre société est en constante évolution que le marketing ne cesse d’évoluer : il s’adapte au développement des nouvelles technologies ainsi qu’aux exigences et aux comportements changeants des consommateurs. Les techniques marketing utilisées hier sont différentes de celles d’aujourd’hui qui elles-mêmes se distinguent de celles employées demain.

    Pour les plus petites entreprises, le véritable challenge consiste à s’informer régulièrement sur les nouvelles tendances du marketing afin d’orienter au mieux leur stratégie et de rester compétitives aujourd’hui comme demain.

    Les 7 tendances du marketing en 2019

    Découvrez 7 tendances marketing à surveiller en 2019.

    1. Le vidéo marketing

    Saviez-vous que l’ajout d’une vidéo sur votre site Internet multiplie par 53 vos chances d’apparaître en première page de Google ? Les internautes adorent les vidéos. C’est un moyen beaucoup plus sympa et facile d’avoir accès à une information que la lecture. Le succès de Youtube et l’explosion du nombre de Youtubeurs en sont la preuve. Et cette tendance n’est pas prête de s’arrêter en 2019, au contraire. D’ailleurs, Cisco prévoit que plus de 80 % de tout le trafic sur Internet sera d’origine vidéo d’ici 2021. Actuellement, près de 90% des spécialistes en marketing digital utilisent déjà la vidéo dans leur stratégie de marketing en ligne.

    De nombreuses marques ont compris l’efficacité de la vidéo et les internautes commencent à être lassés par le grand nombre de vidéos qui circulent en ligne. Pour vous démarquer et attirer leur attention, soyez original, créatif et réalisez des vidéos engageantes.Le vidéo marketing

    2. Le marketing d’influence

    La confiance du consommateur est difficile à gagner. En effet, celui-ci ne fait plus aveuglément confiance aux marques qui se vantent d’offrir les meilleurs produits et il ne se laisse plus impressionner par les publicités et autres discours commerciaux. Désormais, il fait confiance aux recommandations des influenceurs. Mais qui sont ces influenceurs ? Il s’agit de blogueurs ou de Youtubeurs reconnus et très suivis sur les réseaux sociaux.

    Les marques doivent désormais adopter une approche plus subtile et transparente en construisant des relations à long terme avec ces influenceurs. Moins onéreux qu’une campagne de communication classique, facilement mesurable et offrant un taux de déperdition faible, le marketing d’influence permet également d’améliorer le référencement de votre site Internet. A vous de miser sur le(s) bon(s) influenceur(s).

    3. La publicité native (ou native advertising)

    La perte d’intérêt du consommateur pour les publicités traditionnelles telles que les bannières publicitaires ainsi que la forte augmentation de l’utilisation des ad blockers (ou bloqueurs de pubs) font que la publicité native va devenir de plus en plus importante en 2019.

    Le native advertising est un contenu éditorial sponsorisé qui ressemble et s’intègre parfaitement au support dans lequel il apparaît afin de ne pas perturber l’expérience du lecteur. Cette technique marketing qui ne ressemble pas à de la publicité est considérée comme moins intrusive et donc plus efficace.

    Afin de garantir son efficacité, il est indispensable de fournir aux consommateurs des informations utiles telles que des vidéos ou des articles proposant des astuces précieuses, des idées ou des renseignements sur un sujet précis ou sur le produit / service offert. Selon Business Insider, la publicité native va engendrer 74% de la totalité des revenus publicitaires d’ici 2021.

    4. Le SEO sémantique

    Depuis plusieurs années, les moteurs de recherche ont beaucoup évolué. Auparavant, Google se focalisait sur les mots clés, dont il ne comprenait pas le sens, et se contentait de les retrouver dans les pages web. Aujourd’hui, Google a grandi, il ne s’intéresse plus seulement aux mots clés, mais aux sujets liés et il est désormais capable de comprendre les synonymes, les fautes de frappe des internautes ainsi que les variations singulier/pluriel.

    Autre évolution de taille : l’essor de la recherche vocale. Selon ComScore, 50% de toutes les recherches sur Internet seront des recherches vocales d’ici 2020. Avec le développement des assistants virtuels comme Alexa, Siri ou Cortana, Google est désormais capable de comprendre des phrases prononcées par l’utilisateur et d’identifier ce qu’il recherche.

    Ainsi, pour être efficacement référencé sur Google ou tout autre moteur de recherche, les entreprises doivent repenser la construction de leurs pages et optimiser la rédaction de leur contenu par sujet afin d’aider Google à comprendre le sens de chaque page, de chaque contenu.

    5. Le marketing automation

    Les entreprises de toutes tailles sont de plus en plus nombreuses à acquérir un logiciel de marketing automation afin de fournir une expérience unique et personnalisée à leurs clients et prospects. En 2019, cette tendance va se poursuivre. En effet, si l’on en croit une étude réalisée par Forbes, plus de 50% des marketeurs vont adopter l’intelligence artificielle d’ici 2019.

    Ce type d’outils permet de récupérer et d’utiliser les données clients afin de déterminer des profils de comportement d'achat et/ou de consommation, tout ceci dans le but de développer des stratégies marketing plus sophistiquées et centrées sur le client.

    A vous de choisir le logiciel le plus adapté à vos besoins pour rester compétitif et performant.

    6. Les chatbots

    En 2019, les chatbots vont se développer davantage et les internautes vont même considérer cela normal de discuter avec un robot plutôt qu’avec un être humain. En effet, de nombreuses études indiquent que les chatbots sont bien accueillis et adoptés par les utilisateurs.

    Commencez à exploiter les chatbots dès à présent en les utilisant pour répondre aux questions de vos clients / prospects ou pour assister un client pendant le processus d’achat. Il existe des logiciels peu coûteux grâce auxquels vous pouvez créer facilement votre propre chatbot, tels que ManyChat ou Botsify. Garner affirme que, d’ici 2020, 85% de toutes les interactions avec des services client seront menées par des chatbots.

    7. Le marketing mobile

    En 2019, les consommateurs resteront accros à leur smartphone. Ce n’est donc pas une surprise si le marketing mobile reste une tendance forte pour l’année à venir. En revanche, ce qui est surprenant, c’est qu’il existe toujours des entreprises qui n’ont pas encore mis en œuvre une véritable stratégie mobile. Pourtant, les chiffres parlent d’eux-mêmes :

    • Selon l’étude Baromobile réalisée par OMD (OmnicomMediaGroup) et S4M, 90% des Français se connectent à leur smartphone au moins une fois par jour et ils y passent en moyenne 1h42. Ces chiffres augmentent pour la tranche des 15-34 ans.
    • Une étude publiée par eMarketer affirme que le temps passé sur mobile va dépasser celui consacré à la télévision aux États-Unis dès 2019 (3h43 pour le mobile contre 3h42 pour la TV).
    • En 2018, plus de la moitié (52,2%) de la totalité du trafic en ligne a été générée via les téléphones portables. En 2017, ce chiffre atteignait 50,3% (Statista, 2018).
    • 69% des utilisateurs de smartphone affirment qu’il y a plus de chances qu’ils achètent à des marques dont le site mobile répond facilement à leurs questions ou à leurs demandes (BirghtEdge, 2017).
    • 89% des personnes sont susceptibles de recommander une marque suite à une expérience positive sur leur téléphone (Google, 2017).

    En 2019, pour vous différencier et attirer de nouveaux clients, misez sur le marketing mobile.Le marketing mobile

    Conclusion

    Il n’existe pas une seule meilleure stratégie marketing et personne n’est capable de prévoir l’avenir avec certitude. Cependant, les entreprises ont tout intérêt à surveiller ces nouvelles tendances et à s’y préparer afin de rester compétitives et d’atteindre leurs objectifs marketing en 2019.


  • Die 7 wichtigsten Marketingtrends, die Sie 2019 für sich nutzen sollten

    by Jennifer Sonntag, International Marketing Consultant, Swiftpage | Dec 04, 2018

    Dieser Artikel richtet sich an kleine und mittelständische Unternehmen, die gerne wissen möchten, welche Marketingtrends und Veränderungen sie 2019 und darüber hinaus erwarten werden. Denn die größte Herausforderung für Unternehmen besteht in diesem Kontext darin, diese Trends richtig zu erkennen und ein Konzept zu entwickeln, wie sie ihre Marketingstrategien entsprechend anpassen können.

    Die in diesem Artikel erwähnten Trends werden die Marketingwelt voraussichtlich ab 2019 und darüber hinaus prägen. Wer sich rechtzeitig mit ihnen auseinandersetzt, hat die besten Voraussetzungen, um den bevorstehenden Veränderungen gerecht zu werden und der Konkurrenz einen Schritt voraus zu sein.

    1. Video-Marketing

    Video-Content und Video-Anzeigen werden im Jahr 2019 noch weiter wachsen. So hat beispielsweise das US-amerikanische Telekommunikationsunternehmen Cisco prognostiziert, dass bis zum Jahr 2021 mehr als 80 Prozent des gesamten Internetverkehrs auf dem Format Video basieren wird. In fast 90 Prozent des digitalen Marketings wird Video bereits als Teil der Online-Marketingstrategie verwendet. Vor allem Live-Video-Feeds werden sich 2019 weiter entwickeln und wachsen. Die Nutzer sind jedoch aufgrund der großen Anzahl und vielfältigen Auswahl von Videoinhalten langsam gelangweilt.

    Um diesem Trend entgegenzuwirken, ist Originalität und Kreativität entscheidend. Nur wer im Bereich Video mit einfallsreichen Ideen und originellen Kampagnen die Aufmerksamkeit der User für sich gewinnen kann, hat ein wichtiges Unterscheidungsmerkmal gegenüber der Konkurrenz genutzt. Fakt ist: Video-Content muss ansprechender werden!Trends im Video Marketing

    2. Influencer-Marketing

    Die Verbraucher werden selektiver und aufmerksamer. Sie suchen primär nach qualitativ hochwertigen Inhalten und schenken zunehmend nur noch den Menschen Vertrauen, die sie kennen. Es wird 2019 noch schwieriger werden, potenzielle Kunden mit herkömmlichen Verkaufsargumenten zu beeindrucken und zu überzeugen. Verbraucher werden immer resistenter gegenüber Werbung, Anzeigen und Verkaufsgesprächen.

    Daher hat Influencer-Marketing hier großes Potenzial, denn mit Hinblick auf diese Grundvoraussetzungen sind die Verbraucher stärker auf Influencer angewiesen, die sich offen für eine bestimmte Marke aussprechen. Ziel der Unternehmen und Marken ist es für 2019 daher, einen subtileren und transparenteren Ansatz zu verfolgen, indem sie langfristige Beziehungen mit Influencern aufbauen.

    Denn das Ziel im professionellen Influencer-Marketing ist es heutzutage, dass sich zwischen Marke und Influencer eine authentische und auf reellen Erfahrungen basierende Beziehung ergibt. Teil dieser ist eine transparente Kommunikation mit den Kunden – das baut Vertrauen und Loyalität auf.

    3. Native Advertising

    Da die Verbraucher immer weniger auf traditionelle Anzeigen wie beispielsweise Bannerwerbung reagieren und die Verwendung von Werbeblockern drastisch angestiegen ist, werden native Anzeigen (eine Form von Werbung im Internet und in Printmedien, die nur schwer von redaktionellen Artikeln zu unterscheiden ist) bzw. Advertorials und PR-Texte im Jahr 2019 noch wichtiger. Native Advertising kann über soziale Medien oder auf eine Weise genutzt werden, die eine natürliche Integration in bereits bestehende redaktionelle Inhalte ermöglicht.

    Vor allem wird es wichtig sein, dem Verbraucher hochwertige Informationen wie Videos oder Artikel zur Verfügung zu stellen, die wertvolle Tipps oder Einblicke in ein bestimmtes Thema oder das Produkt bzw. die Dienstleistung bieten. Laut Business Insider wird Native Advertising bis 2021 sage und schreibe 74 Prozent aller Werbeeinnahmen ausmachen.

    4. Semantische Suchmaschinenoptimierung

    2019 verändert sich auch die Art und Weise, wie Suchmaschinen Anfragen verarbeiten. So beginnen Google & Co. immer mehr, anstelle von Keywords eher Vorlieben für bestimmte Themen oder Inhaltscluster zu einem bestimmten Thema anzuzeigen. Daher müssen die Webseiten und Inhalte hinsichtlich relevanter Themen optimiert werden. Das bedeutet, dass viele kleine und mittelständische Unternehmen ihre Internetseiten hinsichtlich SEO komplett überarbeiten sollten.

    In diesem Kontext wird auch Voice-Search-Marketing immer wichtiger: Denn laut ComScore werden bis 2020 gut 50 Prozent aller Suchanfragen per Sprache abgewickelt. Dank Alexa, Siri & Co. ist Google nun in der Lage, Sätze zu verstehen und zu identifizieren, was der Nutzer mit der Suche gemeint hat. Daher wird die Optimierung in Bezug auf Themen und auch Sprache im Jahr 2019 unabdingbar sein.

    5. Marketingautomatisierung

    Neue und innovative CRM-Systeme und Technologien, die auf künstlicher Intelligenz basieren, werden den personalisierten Marketingansatz kontinuierlich einen Schritt weiterbringen. Marketingautomatisierung und Lead-Generierung, die durch künstliche Intelligenz unterstützt wird, ermöglicht es Unternehmen, ihre Kundenprofile zu verbessern und kundenorientierte Marketingstrategien zu entwickeln, die qualitativ höchst anspruchsvoll sind.

    Laut einer Studie von Forbes werden bis zum Jahr 2019 mehr als 50 Prozent der weltweiten Händler auf künstlicher Intelligenz beruhende Technologien in ihre Prozesse einführen. Daher wird es auf diesem Gebiet wichtig sein, die richtige Software zu wählen, um nicht nur mit der Konkurrenz mithalten zu können, sondern bestenfalls auch die Nase vorn zu haben.

    6. Chatbots

    Auch die Verwendung von Chatbots wird 2019 voraussichtlich zunehmen. Zudem ist es sehr wahrscheinlich, dass Verbraucher sie als vollkommen „normal" betrachten werden. Chatbots eignen sich ideal, um auf häufig gestellte Fragen schnell und effizient mit Standardantworten zu reagieren, ohne dass Zeitaufwand und Personalkosten entstehen. Auch bietet sich der Einsatz von Chatbots an, um Ihre Kunden auf Ihrer Webseite durch den Kaufprozess zu begleiten, sodass es im Idealfall zu einem reibungslosen Ablauf ohne Verzögerungen oder Warenkorbabbrüche kommt.

    Auf ManyChat oder Botsify können Sie Ihren eigenen Chatbot relativ unkompliziert selbst erstellen. Chatbots sollten definitiv Teil Ihrer Strategie für 2019 sein, falls Sie diese schlauen Helfer noch nicht in Ihre Onlinepräsenz integriert haben. Denn bis zum Jahr 2020 werden Chatbots laut Gartner 85 Prozent aller Interaktionen mit dem Kundenservice übernehmen. Wow!

    7. Mobile Marketing

    Es überrascht nicht, dass die Bedeutung von Mobile Marketing weiterhin zunehmen wird. Jedoch gibt es immer noch einige Unternehmen, die ihre mobile Strategie vernachlässigen. Dabei sprechen die Zahlen definitiv für sich: Trends im Mobile Marketing

    Fazit: Trends beobachten und dabei selektiv sein

    Es gibt nicht DIE einzig wahre Marketingstrategie, die garantiert zum Erfolg führt. Und selbstverständlich kann auch niemand mit Sicherheit die Zukunft vorhersagen. Aber die Entwicklung der hier genannten Trends zu beobachten und sich darauf vorzubereiten, wird Unternehmen helfen, ihre Marketingziele 2019 und darüber hinaus zu erreichen.

    Was all die genannten Trends gemein haben ist die Tatsache, dass A) die Verbraucher immer anspruchsvoller und selektiver werden und B) die sich rasant weiterentwickelnde Technik zentraler Bestandteil jeglicher Marketingbemühungen ist. Ob Video-Marketing, Voice Search, Chatbots, Marketingautomatisierung oder Mobile Marketing – die Digitalisierung in Form von (komplexen) CRM-Systemen ist im Jahr 2019 so gut wie nicht mehr wegzudenken.

    Lassen Sie sich von den verschiedenen Trends jedoch nicht überwältigen. Sollte Ihnen die Umsetzung all dieser Aspekte als nicht realistisch und machbar erscheinen, so suchen Sie sich am besten zwei bis maximal drei Trends aus, die für Ihr Geschäft am meisten Sinn machen und auf die Sie sich voll und ganzheitlich – das heißt abteilungsübergreifend und ausgerichtet an einem gemeinsamen Marketingziel – konzentrieren können.

    Der Fokus liegt hier ganz klar auf Qualität statt Quantität. Haben Sie Ihre bevorzugten Trends erfolgreich berücksichtigt und entsprechende Marketingtools in Ihre Abläufe integriert, so können Sie im Laufe der Zeit immer noch weitere Trends aufnehmen und anhand Ihrer Bedürfnisse umsetzen. Marketing ist ein dynamischer Prozess und wird sich immer im Wandel befinden.


  • Get Automated: How Marketing Automation Helps Small Businesses Grow

    by Mallory Bowers | Nov 29, 2018

    If you read the doom and gloom about automation, AI, and other modern technology, you might be wondering how it is going to impact your small business. 

    We cannot tell the future, but we can offer you an open door to use automation and behavior based computer programs to improve your business's success. 

    Get Automated

    Small business marketing often requires many, many interactions with a lead before that lead becomes a customer. This process, called lead nurturing, often distracts small business owners from the process and product they deliver to their customers. The tension between getting new customers and serving old customers only grows with your business. 

    That is where a CRM with marketing automation really helps a business owner grow their small business. 

    How does it help? It helps by making many of the lead-nurturing items happen automatically, like the following:

    • Email Marketing - As people express interest in a small business, a smart system will send them the regular emails automatically. Items like welcome emails, requests for additional information, or even a free email course for potential customers. 
    • Behavior-Based Segmentation - How a lead behaves in relation to marketing material changes how they should be classified. Marketing automation will segment contact lists based on activities a lead does, like indicating a desire to purchase or requesting customer service.
    • Activity Triggers - Some behavior requires new segmentation like a customer never opens an email, or lands on a page but doesn't fill out a form. Other activities require action on the business owner or salespeople's' parts. A good CRM will notify the right team member when their lead has requested a demo, signed up for a webinar, etc.
    • Scheduling - Scheduling sales calls is difficult. Scheduling sales calls for a busy small business owner or team member is nearly impossible, without a CRM with marketing automation capability. Shared calendars, API integration between the CRM and Office/Calendar tools, seamless management of appointments all reduce the stress and workload of small business owners.
    • Manage eCommerce - Sales made through a website often increase the workload of a team beyond what many businesses can afford. The right software integrates with eCommerce software and ensures that communication and the right actions are taken when orders come through any electronic marketing channel. 

    Manage Growth Through Automation

    As you can see, Customer Relationship Management (That's what CRM stands for) software is a key factor in accelerating small business growth. Because of the amount of work involved in providing services and products, increasing the number of customers, and creating new marketing content, businesses find the cost of a CRM to be much less than the labor costs of managing customer information and responding to each activity manually. 

    These cost savings give you the ability to hire team members for core activities that actually involve serving and connecting with potential customers. Since energy is not being spent on mundane tasks, you will be able to focus on growth. 

    Then, when this growth happens, marketing automation is scalable. You have the system in place, as you grow, you can focus on ironing out difficulties and serving customers. Many manual tasks are easy when you are small but become impossible as you grow; do not be a business owner who refuses to grow because of the increased labor costs of managing data and customer interactions. 

    Marketing automation does not decrease your personal interactions with customers; it frees you to connect with them more. Because of this, managed growth through a CRM and marketing automation software is a key need for all small business owners. 

  • Quels sont les avantages de l’utilisation d’un chatbot pour votre PME ?

    by Andrew Wilkinson, Senior Manager, Business Systems at Swiftpage | Nov 20, 2018

    Connaissez-vous les chatbots ? Tout comme les assistants virtuels tels que Siri, Cortana ou encore Google Assistant, les chatbots sont des outils dotés d’Intelligence Artificielle au service de vos clients. Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les chatbots ne sont pas une invention récente, mais existent sur le web depuis plusieurs années.

    Aujourd’hui, ils sont de plus en plus présents dans nos vies quotidiennes. Les plus grandes entreprises telles que Cdiscount, Air France, Orange ou encore Leroy Merlin, possèdent toutes leur chatbot, souvent représenté sous la forme d’un personnage animé ou plus simplement d’une boîte de dialogue où les clients et les prospects peuvent poser leurs questions.

    Désormais, les chatbots peuvent être utilisés pour différentes tâches comme faciliter une vente ou effectuer un paiement, fournir un service client 24h/7j ou augmenter l’engagement sur les réseaux sociaux. Les chatbots ne sont pas réservés uniquement aux grandes entreprises. Les PME et les TPE ont tout intérêt à utiliser ces robots conversationnels dont les avantages sont nombreux. D’ailleurs, une étude réalisée par Oracle indique que 80% des entreprises utilisent déjà des chatbots ou prévoient d’en utiliser d’ici 2020.Chatbot_Consumers-and-businesses-trust-in-chatbots_FR_111918

    Qu’est-ce qu’un chatbot ?

    Un chatbot, appelé également agent conversationnel, est un logiciel capable d’interagir avec les clients et les prospects et de simuler une conversation comme un être humain. Ce mot est formé à partir de “chat” qui désigne une discussion en ligne et de “bot” pour robot.  

    Le tout premier agent conversationnel, baptisé ELIZA, est créé en 1966 et imite un psychothérapeute. Par la suite, les premiers assistants virtuels font leur apparition en 2004, mais à cause de divers problèmes (réponses limitées, logiciels chers, etc.), le succès n’est pas au rendez-vous. L’engouement pour les chatbots apparaît en avril 2016, lorsque Facebook annonce que toutes les entreprises ayant une page Facebook pourront utiliser un chatbot sur la plateforme Messenger

    On distingue principalement deux types de chatbot :

    • Les chatbots programmés : ces assistants virtuels sont programmés pour donner une réponse spécifique à une question spécifique. Ils comprennent généralement ce qu’on leur demande et répondent selon un script préprogrammé.
    • Les chatbots apprenants ou learning bots : il s’agit d’une intelligence artificielle capable d’apprendre et ainsi d’améliorer ses réponses au fur et à mesure. Ce type de chatbot peut également se souvenir d’un client et de ses préférences.
    L’objectif des chatbots est d’améliorer l’expérience de l’utilisateur en l’aidant à résoudre un problème, à commander un produit ou en le dirigeant vers le service approprié.Une personnalité unique ou un humour surprenant, vous pouvez personnaliser votre chatbot comme vous le souhaitez afin qu’il représente au mieux votre société.Enfin, sachez qu’un chatbot est un investissement abordable. Facebook Messenger propose des chatbots, ce qui constitue un excellent moyen d’engager davantage vos clients, d’accroître le trafic sur votre site Internet et d’augmenter vos ventes.

    Les chatbots en chiffres

    L’industrie du chatbot est en plein essor. Voici quelques statistiques intéressantes sur le sujet.
    • 57% des consommateurs apprécient les chatbots pour leur instantanéité. (HubSpot, 2017)
    • 48% des consommateurs préfèrent un chatbot qui résout les problèmes plutôt qu’un chatbot avec une personnalité. (Business Insider, 2017)
    • 40% des consommateurs se moquent de savoir si c’est un chatbot ou un être humain qui les aide, tant qu’ils reçoivent l’aide dont ils ont besoin. (HubSpot, 2017)
    • 95% des consommateurs pensent que le service client va être le principal bénéficiaire des chatbots. (Mindbrowser, 2017)
    • 28% des entreprises les plus performantes utilisent l’intelligence artificielle pour leur marketing. (Adobe, 2018)
    • 34% des cadres affirment que le temps libéré grâce à l’usage des chatbots leur permet de se concentrer davantage sur des tâches plus complexes et créatives. (PwC, 2017)
    • Entre 2016 et 2021, l’usage des chatbots en marketing devrait augmenter de 35,2%. (Marketsandmarkets, 2017)
    • 43 % des Américains adultes disent préférer traiter avec un vrai assistant plutôt qu’avec un assistant virtuel. (SurveyMonkey Audience, 2018).Chatbot_Help-businesses-become-more-profitable_FR_111418

    Les avantages d’un chatbot pour votre PME

    Interactions avec le client, automatisation de tâches, relances… L’un des avantages du chatbot est qu’il permet de faire plus de choses qu’un simple email ou qu’un outil de marketing automation. Souvent utilisés pour le service client, les bénéfices de la mise en place d’un tel outil sont nombreux pour les PME et les TPE. En voici 8.

    1. Il permet d’automatiser le service client

    Les chatbots sont principalement utilisés pour répondre aux questions des utilisateurs ou les aider à trouver une information spécifique. Si le client est confronté à un problème plus complexe qui ne peut être résolu par le chatbot, celui-ci le dirigera alors vers le service approprié.

    Les chatbots peuvent également servir à l’accueil des clients et, grâce à une série de questions, ils les orientent soit vers les informations disponibles en ligne (FAQ), soit immédiatement vers le service adéquat qui pourra traiter leur requête.

    De cette façon, les chatbots se chargent des tâches secondaires et permettent à vos employés d’avoir plus de temps disponible pour se consacrer à des tâches plus créatives ou ayant une plus grande valeur ajoutée.

    2. Il offre une réponse 24h/24 et 7j/7

    Les clients qui posent leur question via un chat live attendent une réponse immédiate. C’est ce qu’offre un chatbot. Aucune file d’attente et une réponse instantanée de jour comme de nuit. Vous répondez ainsi aux attentes de vos clients dans les plus brefs délais. De quoi laisser une bonne impression !

    3. Il dynamise les ventes

    Vos clients peuvent commander vos produits directement via votre chatbot. Ils n’ont plus besoin de vous téléphoner ou de chercher longtemps sur votre site Internet. Il leur suffit de demander ce qu’ils souhaitent et le chatbot se charge de le trouver pour eux. Ainsi, le processus de vente est simplifié et plus rapide et l’expérience client est grandement améliorée.

    De plus, le chatbot peut également suggérer d’autres produits susceptibles d’intéresser vos clients ou vos prospects et ainsi générer une vente supplémentaire qui, autrement, n’aurait pas eu lieu.

    4. Il peut influencer les décisions d’achat

    Vous pouvez transformer votre chatbot en assistant personnel. Celui-ci interagit alors avec le futur client et lui pose des questions afin de cibler ses préférences, de lui offrir des conseils personnalisés et de lui proposer des produits qui pourraient lui plaire. Ainsi, chacun de vos clients possède son propre assistant shopping, sans que cela ne vous coûte plus de temps et d’argent.

    5. Il s’occupe du paiement

    Désormais, les chatbots peuvent intégrer directement la majorité des solutions de paiement existantes. Cela contribue à faciliter le processus de vente et à le rendre plus rapide. Surtout, le client reste sur votre page et il n’est pas renvoyé sur un autre site pour régler son achat.

    6. Il vous aide à mieux connaître vos clients

    Le chatbot va vous permettre de collecter différentes informations concernant vos clients actuels et potentiels. Ainsi, vous connaîtrez mieux votre clientèle et vous serez en mesure de communiquer de façon plus personnelle et pertinente, de lui proposer des offres personnalisées et de mieux cibler vos campagnes marketing pour avoir un réel impact.

    7. Il augmente l’engagement client

    Comment ? Grâce aux éléments cités précédemment : le chatbot vous aide à améliorer votre connaissance des clients, il vous permet de leur proposer un parcours adapté, de leur fournir une offre personnalisée et un service client efficace. Ainsi, vous maximisez l’expérience du client avec votre marque et vous misez sur sa satisfaction. Un client satisfait s’engagera plus facilement avec votre entreprise.

    8. Il n’est jamais stressé

    Le service client n’est pas un métier facile. Répondre à des consommateurs mécontents, énervés, voire carrément en colère à longueur de journées peut être éprouvant psychologiquement. Des employés stressés seront moins performants et cela peut avoir un impact sur la satisfaction de vos clients et sur la réputation de votre entreprise.

    Contrairement à un être humain, un robot n’a pas d’émotions. Il est indifférent à la pression, ne ressent pas de stress, ne se sentira pas débordé et ne fera jamais de burn out. Il offre toujours une réponse constante, polie et simple aux clients, quelle que soit la demande.

    Conclusion

    Correctement programmé et efficacement intégré au parcours client, l’utilisation d’un chatbot peut être bénéfique pour votre entreprise ainsi que pour vos clients. Réactif, le chatbot fournit une réponse immédiate et un service 24h/24, ce qui permet de libérer du temps afin que vos équipes puissent se concentrer sur des tâches offrant une plus grande valeur ajoutée. N’hésitez plus : commencez par vous lancer avec un robot basique, puis développez ses compétences. Les possibilités sont infinies !


  • Should you use chatbots for your small business?

    by Andrew Wilkinson, Senior Manager, Business Systems at Swiftpage | Nov 20, 2018

    Chatbots have been around in various forms since 1966. Only recently have companies learned to use them for numerous business purposes such as Customer Support, Sales, payment collection and increased social media engagement. Are chatbots only feasible for big businesses with large budgets and a large number of customers or should SMBs seriously consider them? According to a study by Oracle, 80% of businesses already use chatbots or plan to use them by 2020. With this much popularity and their benefits why not have one working for your business too?

    What is a chatbot?

    Chatbots are interactive software platforms designed to mimic normal human conversation. They’re often incorporated into apps, live chat, email, and SMS platforms. It’s common for them to interface with most major messaging platforms such as Facebook Messenger, Slack and more for communication. Integration with CRM platforms to capture lead, prospect, and customer data is typical as well.

    These platforms are guided by a predetermined set of rules. Artificial intelligence is frequently combined with these rules to facilitate informed decision making instead of simply using scripted material repeatedly.Chatbot_Consumers-and-businesses-trust-in-chatbots_UK_111918

    Why should you consider a chatbot for your small business?

    Gartner found that 46% of SMBs surveyed were currently using or planning to use a chatbot within the next two years. Plus, another 21% were evaluating them for use. They predict that by 2019, three times as many businesses will use chatbots than in 2017. So why not consider this popular business tool now and take advantage of its benefits?

    There are several reasons why small businesses should explore chatbots to improve the customer experience:

    • 24 hour service – Chatbots never sleep or take a holiday. This allows you to offer customer service 24/7.
    • Instant responses to simple questions – No need for your prospects or customers to wait for a live chat agent, hold the line to speak with a customer service rep, or wait for an email response. They can gain answers and assistance from your chatbots!
    • Efficiencies – The use of a chatbot frees up sales and support personnel for valuable interactions by addressing routine inquiries, service processes and ordering.
    • Good customer experience – Chatbots don’t get stressed from interactions with difficult customers so they’re able to provide consistently good service to your customers. Plus they assist in achieving increased customer satisfaction and retention as well as personalising the customer experience. With built-in AI chatbots not only capture current customer behaviour, they analyse previous conversations to tailor interactions based on history.
    • Customers want them – More and more consumers are looking for solutions online. In fact, research by HelpScout revealed that more than half of those surveyed prefer chatbots in the customer service process.
    • Gathers business intelligence – AI and machine learning enable chatbots to collect valuable insights around your prospects and customers based on interactions.Chatbot_Help-businesses-become-more-profitable_UK_111418

    Getting started with chatbots

    Identify the best use cases for your business

    Start by finding the best use cases for chatbots within your business for the greatest impact. Some you might consider are:

    • Using a chatbot to route customers to the correct department based on a few simple questions can be very effective.
    • To provide possible solutions to Support queries based on knowledgebase articles. Having a chatbot search your KB behind the scenes to present possible solutions can save you and your customer time.
    • Streamline the ordering process by allowing customers to type an order and send it to your bot. Your chatbot then guides the customers through the ordering process. This frees up sales personnel and simplifies the process for customers.
    • Chatbots can also provide personalised assistance to customers by asking a few key questions to aid in the selection of the best product to match their needs.
    • Automate a payment process by integrating your chatbot with a payment solution.
    • Adding a chatbot on your social media profiles increases engagement levels and directs prospective customers to the correct pages on your website based on their specific needs or interests.

    Having a well-planned and carefully mapped customer journey will help you understand how chatbots can improve the experience for you and your customer. Thinking about your customer journey will help identify the best uses for a chatbot in your business. Introducing a well-built chatbot at various stages can save you time and money, freeing up your Sales or Support to focus on higher value interactions.

    For example: Having a chatbot act as first point of contact for support queries can drive a significant number of customers to your online resources, improving Self-Service and therefore saving your team time and money.

    Of course chatbots can’t replace humans entirely. Be sure to include an easy way for customers to contact an agent in your chatbot and website interfaces. This will allow for personalised assistance with more complex questions or issues. Plus, you don’t want customers to become frustrated and dissatisfied by an inability to address their needs!

    How are other small businesses using chatbots?

    You may be wondering how other small businesses are currently using chatbots. Here are a few examples for your reference:

    • Buoy is a digital health chatbot that functions like a health-related search engine and offers helpful advice. It asks a series of questions to provide the most accurate potential treatment options. Buoy bases responses on over 18,000 clinical papers about more than 1,700 conditions.
    • TuneBot was created by the Seattle-based marketing technology company, Tune. It helps members of the Tune Multiverse platform interpret data quickly and easily. All users must do is ask the bot questions through the Slack integration. It then responds with data via chat in the form of charts, graphs and reports. This simplifies data management and analytics for those with limited experience.
    • Next Insurance, a small business insurance broker, launched a chatbot on Facebook Messenger. It offers customised insurance policies to users of the bot along with quotes and facilitates the purchase process as well.
    • HelloVote is a chatbot launched by the not-for-profit Fight for the Future. It functions via text message and Facebook Messenger to encourage and simplify the voter registration process on mobile devices.

    Hopefully these examples, combined with the potential applications discussed previously, have given you a better idea of how chatbots might work in your business.

    Create your first chatbot

    I recommend starting with a simple Customer Service chatbot, which either searches your knowledgebase or is loaded with FAQs, as this is easy and cost effective. Another great way to start is by adding a chatbot to Facebook messenger to increase customer engagement and boost sales. However you decide to start, focus on one application and add on from there.

    Once you decided on the best use case for your first chatbot, it’s a good idea to create a mock-up of its design and script. This will help prevent issues as you build your first bot. There are tools that facilitate this process by walking you through a series of questions and generating the mock-up.

    Chatbots are often available as options with chat solutions and there are also stand-alone software products that simplify the creation of your bot. It’s an easy process either way – no need to know code or be a technological expert!

    When well-planned and integrated into your customer journey the use of a chatbot can benefit both you and your customers. The immediate response of a chatbot provides 24-hour service, while freeing up your teams to focus on higher value interactions. So start with a basic bot and build from there, the opportunities are endless.

  • Sind Chatbots für KMUs sinnvoll?

    by Andrew Wilkinson, Senior Manager, Business Systems at Swiftpage | Nov 20, 2018

    Obwohl Chatbots schon seit Jahren existieren, haben Unternehmen erst kürzlich erkannt, wie sie diese auf Künstlicher Intelligenz (AI) basierenden Roboter, die in Messaging-Plattformen zur Kommunikation mit Usern integriert werden, für ihre geschäftlichen Zwecke nutzen können. So lassen sie sich beispielsweise in Bereichen wie Kundensupport und Vertrieb wunderbar einsetzen oder auch, um Zahlungen abzuwickeln und die Unternehmenspräsenz in den sozialen Medien zu erhöhen.

    Die Zahlen sprechen für sich: 48 Prozent der Verbraucher würden sich laut einer von HubSpot im vergangenen Jahr durchgeführten Studie lieber per Live-Chat mit einem Unternehmen in Verbindung setzen als über eine andere Form der Kontaktaufnahme. Dabei ist es 40 Prozent der Verbraucher egal, ob ein Chatbot oder ein echter Mensch mit ihnen interagiert, solange sie die Hilfe bekommen, die sie benötigen.

    Das Potenzial von Chatbots liegt damit auf der Hand. So könnten sie in den kommenden Jahren eine Hauptrolle in Automatisierungsprozessen von Unternehmen spielen. Aber sind Chatbots nur für große Unternehmen mit großen Budgets und einer großen Anzahl von Kunden realisierbar? Um Chatbots in die Strategie Ihres Unternehmens zu implementieren, ist es daher wichtig zu verstehen, was sie sind und wie sie funktionieren.

    Warum nutzen immer mehr Unternehmen eigene Chatbots?

    In einer in den USA durchgeführten Umfrage gaben 64 Prozent der Befragten an, dass der „24-Stunden-Service" der größte Vorteil von Chatbots sei. Für 55 Prozent ist auch die Tatsache, dass sie „eine sofortige Antwort erhalten" ein wichtiges Element, warum sie diese Technik in ihrer Kommunikation mit einem Unternehmen nutzen. Es überrascht nicht, dass „Freundlichkeit und Zugänglichkeit" (32 Prozent) gemäß der befragten Verbraucher nicht zu den Stärken von Chatbots zählen. Dies ist trotz der offensichtlichen Bemühungen vieler Marken, ihre Chatbots „menschlicher" zu gestalten, ein Bereich, der noch viel Verbesserungspotenzial in sich birgt. Ein gut entwickelter Chatbot ist in der Lage, neue Nutzer auf Ihre Website oder andere Marketingmaterialien zu leiten. Da Ihr Chatbot Daten über jeden User sammelt und mit der Zeit lernt, was dessen Präferenzen sind, können Sie auf einer persönlicheren Ebene mit Ihren Kunden kommunizieren und zielgerichtete, personalisierte Empfehlungen aussprechen. Auf Basis der gespeicherten Daten können Sie Ihre Vertriebs- und Marketingprozesse für die Zukunft besser anpassen. Mit einer gut geplanten und sorgfältig zusammengestellten Customer Journey erfahren Sie, wie Chatbots die Erfahrung für Sie und Ihre Kunden verbessern können.

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    Die sechs Top-Vorteile von Chatbots

    Der Vorteil für Unternehmen, die Chatbots nutzen, liegt klar auf der Hand: Sie haben automatisierte Systeme, die einfache bis komplexere Kundenanfragen, die zunehmend online gestellt werden, für sie beantworten. Damit sparen sie Zeit und Personalkosten.

    Im Folgenden sehen Sie einen Überblick der sechs wesentlichen Vorteile beim Einsatz von Chatbots in KMUs:

    1. Schnelle Antworten

    Chatbots brauchen nicht zu schlafen. Sie können Probleme sofort angehen, egal, ob es 21:30 Uhr abends oder 4 Uhr morgens ist. Dies ist entscheidend für Unternehmen, die Millennials ansprechen, die sehr ungeduldig sein können. Dadurch können Sie den Kundensupport und die Kundenerfahrung verbessern.

    2. Weniger Fleißarbeit

    Die benutzerfreundlichen Chatbots können eine große Anzahl von Anfragen mit ähnlichen Antworten verarbeiten. Dies macht sie perfekt für den Umgang mit häufig gestellten Fragen. Außerdem brauchen Chatbots keine Zeit, um nach Antworten zu suchen, wie es menschliche Agenten tun. Dies reduziert die Servicezeit um das Fünffache und die Betriebskosten um bis zu 66 Prozent.

    Chatbots können Kunden an einen Live-Agenten verweisen, wenn die Computertechnik die Angelegenheit nicht selber regeln kann. Dadurch können sich menschliche Kundendienstmitarbeiter auf die komplexeren Anfragen konzentrieren. Chatbots erhöhen damit auch die Produktivität der Mitarbeiter.

    3. Weniger Fehler

    Chatbots machen weniger Fehler bei der Beantwortung von Kundenanfragen als menschliche Agenten. Denn ihre kognitive Technologie interpretiert die Antworten der Kunden und liefert genaue, automatisierte Antworten. Chatbots haben viel Speicherkapazität. Dies reduziert die Wahrscheinlichkeit, dass eine Anfrage falsch interpretiert oder eine falsche Lösung angeboten wird.

    4. Erhöhte Kundenbindung

    Chatbots können zu jeder Tageszeit ein Gespräch mit einem Kunden über ein Problem führen. Sie pflegen eine freundliche Umgangssprache. Denn jeder weiß: Kundendienstmitarbeiter sind auch nur Menschen! Ist das Aufkommen von Kundenanfragen an manchen Tagen extrem hoch, so kann jeder Servicedienstmitarbeiter mal gestresst oder gar genervt auf schwierige Kunden reagieren. Ein Chatbot bleibt gleichbleibend höflich und neutral.

    Außerdem geben virtuelle Assistenten nur einige wenige, selektierte Informationen auf einmal an den User weiter. Auf diese Weise ermüden sie Kunden nicht mit irrelevanten und unnötigen Informationen. Chatbots können Unterhaltungen aufrechterhalten und Kunden länger auf Ihrer Website halten.

    5. Proaktive Kundeninteraktionen

    Allgemein sind Unternehmen in ihren Kundeninteraktionen eher passiv. Das heißt, sie antworten nur auf Anfragen, aber initiieren keine Chats. AI-Bots dagegen können die Konversation einleiten und Kunden über besondere Rabatt- und Promotionaktionen informieren. Darüber hinaus können virtuelle Assistenten Produktseiten, Bilder, Blogeinträge und Videoanleitungen anbieten. Angenommen, ein Kunde findet auf Ihrer Website eine schöne Jeans. In diesem Fall kann ein Chatbot ihnen einen Link zu einer Seite mit T-Shirts schicken, die gut zu ihnen passen würden.

    6. Umgang mit einfachen Transaktionen

    Chatbots können eine Reihe einfacher Transaktionen durchführen. Telegrammbots ermöglichen es Benutzern, Geld zu überweisen, Zugtickets zu kaufen, Hotelzimmer zu buchen und mehr. Daher sind Chatbots besonders im Einzelhandel gefragt. WholeFoods, eine auf Gesundheit ausgerichtete Lebensmittelkette in den USA, verwendet einen Chatbot, um Kunden zu helfen, die nächste Filiale zu finden. Mit dem 1-800-Flowers Chatbot können Kunden Blumen und Geschenke bestellen.

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    Beispiele für effizient eingesetzte Chatbots in KMUs

    Es kann zum Beispiel sehr effektiv sein, einen Chatbot zu verwenden, um Kunden häufig gestellte Standardfragen wie beispielsweise zu Login-, Bezahl- und Versandinformationen oder Öffnungszeiten zu beantworten. Anhand einiger einfacher Fragen können Chatbots Kunden auch an die richtige Abteilung weiterleiten. Ein anderes Beispiel ist die Bereitstellung von möglichen Lösungen für Supportanfragen basierend auf Wissensdatenbank-Artikeln. Wenn Sie einen Chatbot haben, der hinter den Kulissen Ihre Wissensdatenbank durchsucht und mögliche Lösungen präsentiert, können Sie und Ihre Kunden Zeit sparen.

    Wir haben einige Beispiele für Sie zusammengestellt, wie sowohl kleine und mittelständische als auch größere Unternehmen die Technik der Chatbots in ihren Alltag integrieren können:

    • Chatobook ist ein Chatbot, der den Facebook Messenger nutzt, um sich mit den Kunden eines Restaurants zu verbinden und zu jeder Tages- und Nachtzeit alle Fragen zu beantworten, die das Restaurant betreffen. Der Bot des Restaurants kann Reservierungen entgegen nehmen, Menüs und Sonderaktionen für Kunden anzeigen und Feedback sammeln, ohne dass ein Restaurantmitarbeiter einen Finger krümmen muss.
    • Oft wird Google in Gesundheitsfragen zu Rate gezogen. In manchen Fällen können diese Selbstdiagnosen jedoch irreführend sein und gefährliche Konsequenzen haben, da die Symptome falsch behandelt werden. Vor diesem Hintergrund wurde der digitale Gesundheits-Chatbot Buoy ins Leben gerufen. Jedem Benutzer werden spezifische Fragen gestellt, um die mögliche Ergebnisliste einzugrenzen und genauere Behandlungsoptionen anzubieten. Der Chatbot bezieht seine Informationen aus mehr als 18.000 medizinischen Artikeln, die über 1.700 Krankheitsbilder umfassen.
    • 2016 entwickelte die US-Versicherungsgesellschaft Allstate einen virtuellen AI-Assistenten namens Allstate Business Insurance Expert (ABIe), der Fragen von 12.000 Versicherungsagenten bearbeitet und direkte Kundenanfragen beantwortet. Am Ende des ersten Jahres hatte sich ABIe laut Allstate bereits amortisiert.
    • Der eBay Shopbot lässt sich in den Facebook Messenger integrieren und ermöglicht es Nutzern, innerhalb der Messenger-App einzukaufen. Teilen eBay-User dem Chatbot mit, wonach sie suchen, werden ihnen ein paar gezielte Fragen gestellt und dann basierend auf den Antworten und Präferenzen der User relevante Vorschläge präsentiert. Bemerkenswerterweise kann man sogar ein Foto hochladen und den Shopbot nach Produkten fragen, die der Abbildung ähneln.

    Integration in Ihre Customer Journey

    Zur Integration eines professionellen Chatbots gibt es mehr oder weniger zwei Möglichkeiten: Entweder nutzen Sie eine LiveChat-Software (beispielsweise zendesk chat, Slack oder Botsify) und integrieren einen Chatbot auf Ihrer Website. Was Chatbots für kleine und mittelständische Unternehmen so attraktiv macht, ist die zweite Option, nämlich dass sie sich in bestehende Messaging-Anwendungen wie Facebook Messenger oder WhatsApp und auch in SMS-Dienste integrieren lassen.

    Es empfiehlt sich, mit einem einfachen Kundendienst-Chatbot zu beginnen. Entweder verwenden Sie dafür einen Chatbot, der Ihre Wissensdatenbank durchsucht oder ein System, das die häufig gestellten Fragen enthält – das ist einfach und kostengünstig. Beginnen Sie klein und konzentrieren Sie sich auf eine Handvoll Fragen, bei denen es Sinn macht, sie zu automatisieren. Viele Software-Anbieter ermöglichen auch eine problemlose Integration in Ihr bestehendes CRM-System.

    So ist beispielsweise der Facebook Messenger für Chatbots eine ideale Plattform, um die Kundenbindung zu erhöhen und den Umsatz zu steigern. Wird Ihr Chatbot auf diese Weise eingebunden, können Sie zum Beispiel Bestellungen Ihrer Kunden aufnehmen, Termine vereinbaren oder Empfehlungen und Rabatte ausschreiben.

    Aber Achtung: Wenn Kunden dennoch menschliche Hilfe benötigen, sollte diese problemlos auffindbar sein. Ziel ist daher eine nur teilweise automatisierte Customer Journey, die den Usern leicht zugängliche Möglichkeiten bietet, mit Live-Agenten Kontakt aufzunehmen.

    Fazit: klein beginnen, um groß zu werden

    Grundsätzlich gilt: Wenn ein Chatbot die erste Anlaufstelle für Kunden- und Supportanfragen ist, kann er eine beträchtliche Anzahl von Kunden zu Ihren relevanten Online-Ressourcen führen. Das optimiert den Self-Service und spart Ihrem Team Zeit und Geld.

    Denken Sie über Ihre Customer Journey nach und identifizieren Sie, wo und in welcher Form ein Chatbot für Sie, Ihre Produkte bzw. Services, Mitarbeiter und Kunden am meisten Sinn macht. Wenn er auf einer durchdachten Strategie basieren, gut geplant und in Ihre Customer Journey eingebunden sind, kann der Einsatz eines Chatbots sowohl Ihnen als auch Ihren Kunden zugutekommen.

    Die unmittelbare Reaktion eines Chatbots auf Kundenanfragen bietet einen 24-Stunden-Service und ermöglicht es Ihrem Kundendienst und dem Vertriebsteam, sich auf die wirklich wichtigen Interaktionen konzentrieren zu können. Beginnen Sie also mit einem einfach entwickelten Bot und bauen Sie ihn weiter aus – die Möglichkeiten sind endlos.

    Die Chatbot-Branche wächst unaufhaltsam und es werden mehr Wettbewerber auf den Markt kommen. Experten gehen davon aus, dass Chatbots von ihren menschlichen Gegenstücken kaum noch zu unterscheiden oder sogar noch besser sein werden. Laut Gartner werden Chatbots bis zum Jahr 2020 ganze 85 Prozent aller Interaktionen im Kundenservice übernehmen.


  • Top 10 Reasons to Subscribe

    by Mallory Bowers | Nov 14, 2018

    If you haven’t already heard, we launched Act! v21 last week. What do you get when you combine proven CRM with powerful marketing automation? The next generation of Act!. We are so excited about this release – there has never been a better time to join the Act! family. Here are the top 10 reasons to subscribe.

    1. Freedom to tailor your experience. Why conform to a rigid CRM solution when you don’t have to. Act! is a perfect fit for your business and industry, because it’s flexible. You have the freedom to tailor an experience to meet your unique needs

    2. Peace of mind. Rest-assured, Act! is the proven, trusted choice of small businesses and is a recognized leader with millions of users worldwide.

    3. New features & functionality. Stay current with access to the latest product updates and upgrades as they’re released. You can look forward to a number of product innovations and feature enhancements introduced throughout the year!

    4. Everywhere access. Be productive from wherever you work—the office, home, or the road. Whether you’re online or offline, get to the details you need from your laptop, tablet, and mobile device.

    5. Connections to popular apps. Connect to hundreds of popular apps that extend the power and reach of Act! via Act! Connect. Quickly and easily set up connections between Act! and Outlook®, Slack™, QuickBooks® Online, and Shopify to save time and enrich your data.

    6. Expert technical support. Consult with knowledgeable support advisors ready to quickly resolve technical issues. Work with advisors through the method most convenient for you, including live chat and toll-free options.

    7. Training resources. Get answers whenever you need them with 100+ training resources, including getting started assets, informative training videos, the online Knowledgebase, and feature tours.

    8. Ongoing compatibility & usability updates. Work with the business platforms and browsers you rely on every day, including Office 365. You also benefit from ongoing quality updates introduced throughout the year.

    9. Subscriber-only innovations. Enjoy exclusive access to subscriber-only innovations like Act! Marketing Automation, Act! Companion, Act! Insight, Act! Connect, Ask Act!™ with Amazon Alexa, and the Act! API—all available to valued active subscribers.

    10. Act! Insider perks. Become a valued member of the Act! Insiders when you subscribe. This exclusive membership includes all the benefits above, plus some additional perks!

    Ready to grow your business? Try Act! for free for 14 days!

  • All-New Act! CRM Introduces Powerful Marketing Automation Built for Small Business Success

    by Mallory Bowers | Nov 07, 2018

    The next generation of Act! provides SMBs with the ultimate toolset to accelerate growth

    DENVER, CO — November 7, 2018 Swiftpage, the provider of Act! CRM software, a leading cloud-enabled platform aimed at helping small and mid-sized businesses (SMBs) grow, today announced the next generation of Act! which marries proven CRM with powerful marketing automation. The new Act! represents a significant step forward, both for Swiftpage and the broader SMB market, and is available in English in North America, the United Kingdom, Australia, and New Zealand this week.

    With the addition of marketing automation technology in the latest version of Act!, Swiftpage boasts the most comprehensive platform in the Conversion and Retention space. The new Act! is purpose-built for SMBs and includes rich customer management, dynamic sales pipeline management, powerful marketing automation, actionable business insights, and integrations with hundreds of business optimization applications.

    “Just like big enterprises, in order to stay competitive, small businesses are always looking for ways to improve customer engagement, drive retention, and increase loyalty through repeat business,” said H. John Oechsle, president and CEO of Swiftpage. “With the introduction of Act! Marketing Automation to the portfolio, we are now able to provide our customers with the ultimate toolset to drive business growth.”

    What’s New in Act!

    Powerful Marketing Automation

    Act! subscribers now have access to a single integrated platform combining CRM and marketing automation, allowing them to optimize all the ways they communicate with prospects and customers to maximize engagement and drive business growth. Act! Marketing Automation delivers comprehensive campaign management, a visual workflow designer to map out the perfect customer journey, real-time response metrics, and a time-saving CRM workflow to align marketing and sales efforts. 

    Dynamic Sales Pipeline Management

    Users can now manage their sales pipelines more effectively and intelligently with dynamic pipeline management tools, including an interactive sales funnel, in context KPIs, an actionable sales pipeline with drag-and-drop capabilities, and advanced filtering.

    Subscriber Exclusive Enhancements

    Act! delivers a number of additional valuable subscriber-exclusive enhancements driven by customers.

    The Act! Growth Suite

    For new users, Swiftpage’s SMB-focused Act! Growth Suite, delivers Act! Marketing Automation and Act! CRM, on a single, integrated platform, at a great introductory price. Active Act! CRM subscribers will also benefit from an introductory price when taking advantage of the new, integrated Act! Marketing Automation as a part of their current subscription.

    Find a complete list of new Act! features here.  

    Social Media and Website Links

     

    About the Act! Portfolio

    For over 30 years, Act! has been a pioneer in the SMB market, acquiring six million users in over 100 countries, and today offers the rich functionality, unparalleled flexibility and exceptional value that enables a perfect fit for every customer.

  • Who is missing from your CRM?

    by David Boender | Nov 06, 2018

    The contents of your CRM is among the most important data your company possesses. It is your inventory of current customers who may be ready to buy again. It is your list of potential leads who could convert at any time. Many companies use it as a convenient record of industry contacts they work with today or would like to work with in the future. Your CRM contains not just contact information, but hopefully, a complete record of your previous interactions with each customer – whether it be notes from a phone call or meeting, past purchase details, and any information that you would want to remember about a customer. 

    And, no matter how you use your CRM, one thing is certain:  no one is in there who hasn't had an entry made for them. Customers win a spot in your CRM by making an account and completing a purchase. Leads make their place by engaging in lead-qualification steps and offering their contact info. However, this system has one fatal flaw. It can leave out important contacts who don't go through the normal channels.

    Who is missing from Your CRM?

    In today's lively digital eCommerce environment, every important contact does not comes through traditional channels. A great lead might read every blog you write but never choose to directly provide you with their email address. A great business contact may come to you through three steps of references instead of 'signing up' in a way that creates a record in your CRM. If you want to make the best possible use of your CRM, it's important to identify these missing entries and make them yourself.

    Let's take a look at four different categories of people who should be in your CRM, but might not be.

    Social Media Followers

    Your social media presence can be one of the most important aspects of your digital marketing strategy. Here is where hundreds, thousands, or potentially millions of people can find and become a part of your brand organically. They may join contests, jump into discussions, or simply like and share the funny Gifs your team creates. Some people even seek a relationship or customer service through a company's social media page.

    While it's true that not every social media follower you collect is an important contact, some absolutely are. Some social media followers become dynamic and attractive pillars of your discussion threads, contribute a string of fun and appealing photos of your product in use, or even offer customer service to other social media followers who ask questions. Your most active social media followers undeniably deserve their own CRM entries, but may not have one yet. Challenge your marketing team to identify the social media shining stars and manually create an entry for them so that they are included in all your best deals, offers, and even job opportunities in the future.

    Recipients of Gifts

    Another 'shadow' category of your brand community are people who receive your products or services as gifts. These are people who may love your products and enthusiastically express their joy in using them, but they’ve never created an account or ordered anything off your website. Many people who are great at giving gifts incidentally create a CRM entry for themselves while becoming secondary purveyors of your goods to friends, family, and business contacts who might never have found your brand on their own.

    If you sell cookware through an online store, for example, the people in your CRM may actually be buying gifts for their mothers who never learned to shop online but delight in your high-quality pans and spices as Christmas and Birthday gifts each year. If you sell software, you might have dozens of customers who use your products happily but gained access through a service that recommended, bought, and installed your software for them.

    The solution is a surprisingly simple one: Ask. During the checkout process, ask a few quick non-invasive questions about whether the purchase is a gift or business purchase and who the real user will be. Present it as a customer service procedure, ensuring that you can offer a full warranty and verified customer support to the true user of the product as part of the value of the gift. Then happily add the offered names and contact info when it is provided.

    Intermediate Business Contacts

    The secretaries, assistant managers, and personal assistants of the world are often the true decision makers or gatekeepers to the real decision making power. When looking for a new business client or partner, marketers tend to focus on the big name on the moniker. They create a CRM entry for department heads, team leads, and procurement officers when they would make far more headway by knowing the intermediate people to talk to. The name on the building may sign the final paperwork, but their signature is usually based off of the recommendations of their support staff.

    Marketers cannot ignore the importance of the person who answers your calls, asks qualifying questions, and ultimately decides who their boss speaks with and which services are considered. Don't miss an easy opportunity. Create a separate CRM entry for the intermediate decision-makers and get savvy about who to call for which decisions that need to be made. This way, you'll spend less time on hold and far more time talking to the people who can immediately schedule a meeting, put in a good word, or pass your message along to the right people without the corporate run-around. With a well-built CRM, you will have a full record of the right numbers to call and who to talk to in order to make things happen.

    Employees

    Finally, depending on your business, consider that your employees could likely be customers or at least, sources of referrals Employees are in a unique position to know just how valuable your products and services are and could be a great source of referrals because they are well versed in your offerings.

    Make sure that your CRM includes basic entries on your customers and never make the mistake of accidentally treating an employee-customer as just another customer. Keep track of when employees buy and use your products. Encourage organic choice by creating a unique automated marketing category for employees who choose to also be customers or sources of referrals.

    Does your CRM include every valuable contact, organized so you know exactly how to market or interact with them? Chances are, no. We all have ways our CRM and customer management practices could be improved. By adding these four categories to your CRM, you are one step closer to better managing your contacts and optimizing your marketing strategy. For more CRM best practices and insider tips, contact us today!

  • Two Marketing Automation Tools You Should Be Using

    by Mallory Bowers | Oct 29, 2018

    One of the most popular and inexpensive methods of digital marketing is email marketing. Email marketing has evolved over the years tremendously; automation tools are the latest innovative upgrade email marketing has experienced. Here’s a look at two of the most effective email marketing automation tools for businesses to use.

    Pop-Up Lead Capture Forms

    While some businesses might buy or rent email lists, marketing best practices advice against this method, as it is an ineffective, short-term solution for a long-term objective. That long-term objective is to capture leads organically through inbound and outbound marketing efforts.

    One of the best ways to capture email leads is by using a pop-up lead capture form on a business' website. This form automatically pops up when visitors appear on a business' website; email marketing automation tools allow users to set times for this pop-up form to appear to visitors (right away, when visitors scroll down, when visitors are leaving, etc.).

    This might be a small example of email marketing automation technology, yet it's still one of the most powerful tools businesses have available for capturing leads. After the rules-based triggers are set by users, they can sit back and let automation capture leads 24/7, 365 days a year.

    There are many methods and options for marketers when using pop-up forms on their websites. Here are some of the main ones:

    • sign up for newsletters, blog posts
    • sign up for a free download (eBook, PDF, white paper, etc.)
    • sign up for a discount on services or products

    While the methods and types of tools used will make a difference in conversion rates, the main takeaway is: This email marketing automation tool effectively captures leads with little effort.

    Drip and Blast Email Campaigns

    Once a business has captured a lead's email, they can now develop blast and drip email campaigns. Blast campaigns don't use automation (except when scheduled), yet drip campaigns heavily rely on automation to function – data collection and analytics is automated with both methods.

    Blasts are one-time email mailings to either a segmented group or an entire email list. Drips are personalized, one-on-one emails sent out to leads based upon rules-based triggers businesses have set.

    Automation directs and guides drip marketing campaigns throughout the sales-cycle of a lead or customer, in order to, ultimately, get them to convert and become either a customer or a return customer. Using criteria set by businesses, email marketing automation tools send out personalized emails to specific leads based upon their:

    • location in the sales funnel
    • purchasing behavior
    • profile
    • preferences
    • geographical location

    Drip campaigns are designed to automatically send content (generally in the form of emails – but SMS is gaining popularity) to prospects at exactly the right moment in the sales cycle. This exposes the prospect to relevant information when they will (most likely) appreciate it. Actions taken by the prospect, time elapsed, and other factors – customized at your discretion – will determine the velocity in which your drip marketing campaigns send emails.

    Here are examples of the types of triggers that can activate drip campaign emails:

    1. Welcome Email
    2. Onboarding Email
    3. Early Activation
    4. Reactivation Email
    5. Remarketing Email
    6. Transaction Email
    7. Account Email
    8. Personal Event Email
    9. Milestone Email
    10. Real-time Triggers

    Just remember, all of these emails would have to be sent manually if automation technology wasn't available with email marketing. Yet with automation, all businesses have to do is set up the criteria for triggers and build any needed landing pages.

    Email marketing is still an effective method, as 60% of consumers say it influences them to make purchases and businesses worldwide are projected to spend $3 billion on it in 2019. Automation technology like pop-up lead capture forms and drip campaigns with rules-based triggers are a lot of the reason why.

    Businesses of all sizes and types have the opportunity to use marketing automation tools to save time and money while reaching a more refined audience. A good place to start is by optimizing pop-up lead capture forms and drip campaigns, as these fundamental email automation tools can be highly effective when used intelligently.

  • 5 Ways Marketing Automation Can Help Your Business Boost Revenues and Grow

    by Mallory Bowers | Oct 16, 2018

    Imagine this scenario:  you want to purchase new tablets for your sales team, so you enter the necessary search terms into Google. One search result takes you to a website with helpful content. You provide your contact information to get the content. You wait for the company to contact you, but they don't. 

    Now, imagine this revised scenario. You choose a different search result, different content and a different business. Minutes after you provide your email address, you get a personalized email. They thank you for reading their blog, which they hope helped you. They tell you a little about their business, offer some additional content and promise to answer whatever questions you have.

    Of these 2 businesses, which one made a positive first impression, and which one left you cold? Which is likely to be your choice for your new tablets? Odds are, you'll choose the one that was responsive, that took you seriously enough to welcome you and help. That's the power of marketing automation.

    What Is Marketing Automation?

    At its heart, marketing automation uses software to perform many of the tasks normally done by humans—everything from email marketing to lead nurturing to customer relationship management (CRM). When effectively leveraged, marketing automation makes businesses more responsive to customers and prospective customers, providing them the support and guidance that builds trust over time. 

    Is Marketing Automation a Smart Investment?

    When effectively executed, marketing automation can help businesses of any size (including small businesses) achieve their key marketing goals and enhance profitability—and that makes it a sound investment. Consider for example these metrics from CMO:

    • More than 90% of the world's top marketers agree that marketing automation is "very important" to their success
    • Almost 80% of chief marketing officers say their principal reason for implementing marketing automation is "to grow revenue"
    • On average, marketing automation boosts sales productivity by 14.5%

    How Can Marketing Automation Help My Business?

    Every business is different, of course, but the lion's share enjoy similar benefits, including the following 5:

    1. It will make your sales and marketing teams more productive:  when your salespeople and marketers no longer need to manage routine tasks, they're free to focus on issues more central to your company, success, like long-term strategic planning. Said differently, marketing automation lets your people do what you hired them to do—achieve your key goals and move your business forward.
    2. It will enhance your lead nurturing efforts:  turning leads into buying customers is all about responsiveness. That just makes sense—consumers warm up to businesses that respond to their actions and answer their questions quickly and efficiently. According to a recent study from Harvard Business Review, for example, companies that respond to new leads within the first hour are 7X more likely to qualify that lead. Marketing automation ensures this swift response, and that means increased sales for your business. 
    3. It will boost your revenues:  as noted above, increasing revenues is the number 1 reason about 80% of marketers use it. It's also the reason B2B marketers who implement marketing automation software see on average a 20% increase in new sales opportunities. 
    4. It will help you retain existing customers:  it costs you a lot less to retain a current customer than to acquire a new one. Marketing automation tools (like CRM) will give you the data you need to more effectively address your current customers' concerns. Those same tools will organize that data and make it easy for your customer service people to access and use it, increasing the quality of the service they provide and enhancing loyalty and trust.
    5. It will help you improve your marketing strategy:  in addition to making your business more responsive to your customers and leads, marketing automation tools will help you measure the effectiveness of your marketing campaigns. Armed with the knowledge of which marketing strategies are working—and which are underperforming—your marketing team will be able to continually improve them, and that will drive even more sales.

    According to a recent study, almost 50% of companies that invest in marketing automation realize a return on that investment within the first 2 to 6 months, and 76% experience that ROI within the first 7 to 12 months. At the same time, however, the decision to invest in marketing automation tools (like CRM software) is one you should make only after carefully weighing its benefits for your business, ideally after consulting with an industry leader who can guide you to the best solution for your business.  

    To learn more about how the Act! platform will help your business drive sales, increase profitability and grow, start your free trial today!

  • Comment choisir le meilleur logiciel de marketing automation pour votre entreprise ?

    by Act! Blog | Oct 15, 2018

    Aujourd’hui, petites et grandes entreprises se lancent toutes dans le marketing automation (appelé aussi automatisation du marketing en français). Comme son nom l’indique, il s’agit d’automatiser de multiples techniques et processus marketing comme les campagnes d’email marketing, la création de contenu, la gestion des leads, le marketing des réseaux sociaux, etc.

    Le marketing automation permet aux équipes marketing de fournir une meilleure expérience en ligne aux utilisateurs afin de convertir plus de prospects en clients et de fidéliser ces clients. Il permet également de mieux gérer les leads grâce à l’automatisation de tâches avancées et ainsi d’améliorer la qualité de la relation client.

    Enfin, acquérir un logiciel de marketing automation permet d’automatiser certaines tâches répétitives, telles que l’envoi de mails ou de sms, qui peuvent être ennuyantes, pénibles et chronophages. Votre équipe marketing est ainsi plus disponible pour se concentrer sur le déploiement d’une stratégie marketing pertinente.

    Les sociétés éditrices de logiciels l’ont bien compris, et aujourd’hui, l’offre proposée sur le marché est de plus en plus vaste. Il devient alors difficile de s’y retrouver et de choisir le meilleur logiciel pour son entreprise.

    Si vous aussi, vous souhaitez sauter le pas et acquérir un logiciel de marketing automation, découvrez les différents éléments à considérer avant de passer à l’action.FR_Marketing-Automation-Stats_101218

    8 critères à prendre en compte pour faire le bon choix

    Acquérir un logiciel de marketing automation peut être un véritable casse-tête tant le choix est large. Toutes les plateformes existantes sur le marché sont différentes et elles ne sont pas toutes adaptées à votre entreprise, à votre organisation, à vos besoins et à votre budget. Voici les différents critères à prendre en compte pour vous aider à faire le meilleur choix.

    1. Le coût

    Le choix d’une solution logicielle de marketing automation dépend grandement de votre budget car cela peut constituer un réel investissement pour votre entreprise.

    Il existe des plateformes à tous les prix, ceux-ci variant en fonction des fonctionnalités proposées, des services offerts ou encore du nombre d’utilisateurs. Certains logiciels proposent une version gratuite avec un nombre limité de fonctionnalités, mais généralement, il vous sera proposé différentes formules sous forme d’abonnement mensuel que vous pouvez personnaliser selon vos besoins. Les prix varient de 40 € à plus de 2000 € par mois.

    Cependant, attention aux “frais cachés”. Par exemple, vous pourrez être facturé des frais supplémentaires pour la mise à jour du logiciel ou l’ajout d’une fonctionnalité spécifique. Consultez attentivement la page des tarifs, la foire aux questions et n’hésitez pas à contacter directement le service client pour leur poser la question, vous éviterez ainsi les mauvaises surprises.

    2. La taille de votre entreprise

    La taille de votre société est également un critère important à prendre en compte. En effet, une PME ou une TPE n’aura pas les mêmes besoins, la même base de contacts, ni le même budget qu’une grande entreprise de plus de 500 employés. Par exemple, si votre base de contacts s’élève à plusieurs dizaines, voire centaines de milliers de personnes, vous aurez besoin d’un logiciel puissant et adapté.

    3. Fonctionnalités

    On distingue trois types de plateformes de marketing automation :

    • Les logiciels spécialisés : ce type de logiciels se concentre uniquement sur une tâche comme créer et envoyer des mails, animer une base de données ou attirer du trafic. Une solution idéale pour les petits budgets qu’il faudra intégrer aux autres outils de marketing automation.
    • Les logiciels polyvalents : ces solutions proposent plusieurs fonctionnalités indispensables telles que la génération de leads et l’envoi de messages personnalisées. Certains logiciels vous permettent de choisir vous-même, à la carte, les fonctionnalités qui vous intéressent le plus. Il s’agit d’une excellente option pour les budgets moyens.
    • Les logiciels multifonctions : ces plateformes intègrent toutes les fonctions possibles du marketing automation, y compris l’optimisation pour les moteurs de recherche (SEO) et le lead nurturing.

    Voici quelques-unes des fonctionnalités indispensables à un logiciel de marketing automation :

    • campagne d’emails marketing
    • création et publication de contenus
    • lead management
    • mesure d’audience
    • marketing des réseaux sociaux
    • reporting - analyse statistique
    • gestion des ressources
    • gestion de landing pages
    • website tracking

    Soyez donc attentif aux différentes fonctionnalités proposées et choisissez le meilleur logiciel en fonction de vos besoins, de votre intérêt et de vos connaissances dans le marketing automation.

    4. Facilité d’utilisation et personnalisation

    Autre point important : assurez-vous que le logiciel choisi est relativement simple à utiliser, même si votre équipe nécessitera certainement une formation pour une meilleure prise en main. Vérifiez également qu’il est facile à intégrer au sein de l’organisation de votre entreprise.

    La personnalisation du logiciel est également un critère à ne pas négliger. En effet, il est important que le logiciel puisse être personnalisé selon les besoins et les attentes spécifiques de votre entreprise. Certains logiciels de marketing automation sont très performants, mais trop rigides ou le passage à une version supérieure peut constituer un investissement supplémentaire, parfois très onéreux. Un logiciel personnalisable vous offre une plus grande flexibilité et une meilleure adaptation à l’évolution de vos besoins et de vos exigences. Cela vous évite d’avoir à changer de logiciel chaque fois que d’importants changements surviennent au sein de votre organisation.

    5. Accès API

    Idéalement, optez pour une solution logicielle équipée d’une API afin que vos développeurs puissent la connecter facilement à toute autre application que vous utilisez ou à votre CRM (Customer Relationship Management ou gestion de la relation client en français) par exemple.

    Pour rappel, une API (Application Programming Interface ou interface de programmation en français) est une interface qui permet à deux systèmes de communiquer et d’échanger des données.ActBlog_SocialMedia_Promo_01_072018

    6. Intégrations

    En choisissant votre solution de marketing automation, vous devez prendre en compte son intégration avec tous les autres outils et applications que vous utilisez déjà, tels que le CRM, les outils de gestion de vos médias sociaux ou les outils de webinaires.

    Le marketing automation et la gestion de la relation client sont deux disciplines fondamentales et complémentaires. Elles ont un objectif commun, mais interviennent à différents niveaux de la conversion des prospects en clients. Le marketing automation permet d’automatiser la conquête et la qualification des prospects tandis que le CRM (ou gestion de la relation client) permet de gérer toutes les interactions de votre entreprise avec vos prospects et clients ainsi que de fidéliser les clients.

    Si vous utilisez un CRM, il est indispensable d’acquérir un logiciel de marketing automation que vous pouvez facilement intégrer à votre CRM.

    Sinon, vous pouvez opter pour un logiciel de marketing automation fourni directement avec un CRM intégré.

    7. Sécurité

    Aujourd’hui, la violation des données est une menace constante. On ne compte plus les nombreux scandales qui ont éclatés sur le sujet ces dernières années (Yahoo, Uber ou encore Facebook). La protection des informations et des données concernant vos clients est essentielle, tout comme la protection de vos propres données.

    Selon un rapport de Forrester Research en 2014, 25 % des personnes interrogées déclaraient que la violation subie par leur entreprise provenait d’employés malintentionnés et 36 % des violations ont été causées par des employés commettant des erreurs qui rendent le système vulnérable.

    Sachez que pour les logiciels SaaS (Software as a Service), c’est-à-dire que le logiciel est délocalisé et hébergé chez l’éditeur, le stockage, la sécurité et la confidentialité de vos données ne dépendent pas de vous. Assurez-vous donc que pour l’éditeur que vous choisissez, la sécurité des données est une véritable priorité.

    8. Service client et assistance

    En cas de problème ou de difficulté, il est rassurant de se sentir soutenu, d’où l’importance d’acquérir un logiciel qui propose un service client et une assistance efficaces.

    Pour éviter de vous retrouver seul face à votre plateforme de marketing automation, incapable de réagir à la moindre complication, optez pour un fournisseur qui offre un support téléphonique en complément des emails, chats et autres forums d’assistance. En effet, vous apprécierez de pouvoir communiquer directement avec des experts qui vous aideront à diagnostiquer et à résoudre le problème le plus rapidement possible, à comprendre comment fonctionne telle option ou simplement à trouver le meilleur moyen de mettre en place telle fonctionnalité.

    A éviter

    Voici quelques erreurs à éviter auxquelles vous n’avez peut-être pas pensé :

    • Ne choisissez pas un logiciel trop complexe à mettre en place et à mettre à jour si votre équipe marketing ne possède pas les compétences techniques nécessaires pour le gérer ou si vous ne disposez pas du budget pour vous faire accompagner.
    • Evitez d’acquérir un outil surdimensionné ou sous-dimensionné pour les besoins de votre entreprise.

    Faites le test

    N’hésitez pas à essayer le logiciel avant de l’acquérir définitivement. La plupart des logiciels de marketing automation proposent un essai gratuit afin de tester les différentes fonctionnalités et de voir si l’outil est bien adapté aux besoins de votre entreprise.

    Pour conclure

    Une petite entreprise qui souhaite affiner ses opérations marketing et une grande entreprise qui veut atteindre une large quantité de prospects n’auront pas les mêmes besoins, ni les mêmes exigences en terme de logiciel de marketing automation. Il existe sur le marché une offre vaste et diversifiée pour les entreprises de toutes tailles, de tous types et de tous secteurs. Ainsi, pour être certain de trouver la meilleure plateforme de marketing automation qui vous accompagnera dans votre stratégie à long terme, vous devez avoir une vision claire et précise de vos objectifs marketing, savoir où vous en êtes et dans quelle direction vous souhaitez vous diriger.

    Choisissez l’outil qui correspond parfaitement à votre processus marketing automation et qui s’adaptera en cas de croissance de votre entreprise.

    N’hésitez pas à contacter le service client ou l’un des commerciaux pour lui poser toutes vos questions et avoir ainsi un premier contact avec la société éditrice du logiciel qui deviendra, à terme, un véritable partenaire.

    Enfin, profitez du test gratuit souvent proposé afin de vous assurer que vous faites le bon choix.

  • How to choose the best marketing automation software?

    by Act! Blog | Oct 12, 2018

    A marketing automation solution can help your business in many ways. From advanced email campaigns allowing you to nurture leads based on your prospects’ behaviour, to lead scoring to help your sales team prioritise follow-ups, marketing automation software offers a range of features that translate into smarter marketing activities, better sales and marketing alignment, and increased lead to sales conversions. However, with hundreds of marketing automation solutions available in the market, it can often become overwhelming for a person to choose the perfect solution for their company. Some marketing automation platforms are easy to use while some have a rich set of features; some are available on very good deals while some have been proven to be dependable and more stable compared to others. In such a competitive, crowded market, how should a person find a tool that’s just right for their needs? In this article, we intend to make the decision easier by listing down some of the factors that should be considered prior to making the investment:

    Cost

    The first and foremost factor that you need to consider is the cost of the platform you are buying. There are some vendors that offer deals that apparently look unbelievable but when it actually comes down to the first payment, you realise that there were a bunch of hidden fees that you weren’t explicitly told about. The said fees can be for additional features or customer support. Some tools also charge per number of contacts and/or per the amount of emails you send.  In addition to this, some companies also tend to offer enticing prices in the first few months and then offer revised rates for the rest of the subscription, so make sure that you go through the specifics of your contract/subscription beforehand. An ideal solution doesn’t have any hidden costs and lets you know if you will be charged anything extra for any supplementary/add-on features.

    Company size and scalability

    Most of the marketing automation service providers offer different pricing plans depending on the size of the company. If you are operating on a small scale and don’t expect to handle more than a thousand leads a month, then there is no need to purchase a gigantic subscription that allows you to manage a million leads per month. Even if the company that you like doesn’t offer a subscription that’s sized perfectly for your business, it’s always an option to negotiate with the company over a customised software version for your company.

    Another aspect to consider while purchasing modern marketing automation tools is scalability. Every business dreams to grow (and not stop growing) and your marketing software should be capable of growing with you. A vast majority of service providers offer solutions based on the software as a service (SAAS) model which entails that you pay for online access to the system and the number of users that got added or processed via it. These sophisticated solutions don’t require you to download any software or set up any new hardware to handle more users and that’s what makes them ideal for scalability purposes. Agree on a deal with your service provider that doesn’t inhibit your ability to scale indefinitely.EN_Marketing-Automation-Stats_101118

    Feature set

    Marketing automation can help you increase your sales productivity by 14.5%, as reported by a research done by Nuclear Research. This is why you need to be as picky as possible when it comes to choosing a solution that has the richest set of features. Here are some of the features that you just can’t do without:

    • Vast email marketing support.
    • Rich contact management features and/or integration with your enterprise CRM.
    • Social media automation.
    • Customer journey articulation and workflow creation.
    • Landing page generation.
    • A central, customisable and all-containing dashboard.
    • A/B testing.
    • Analytics.

    CRM Integration

    Having the ability to integrate your marketing automation tool with your CRM should be a key determining factor during your search. Make sure that the tool you go with has an out-of-the-box integration with your CRM. This is particularly important because connecting a Marketing Automation tool with a CRM (e.g. Act! CRM) can reap endless, tangible benefits.

    API access

    Even though most service providers allow many third-party integrations by default, it’s an added benefit if they expose the platform’s API for you. This will allow your developers to even add integrations with software that the platform doesn’t have built-in integration support for.Social Media Strategy

    Customer Support

    Another must-consider factor is the service provider’s customer support. Even though some of the leading marketing automation platforms are really easy to use and considerably stable, there can be some complications or discrepancies or inconsistencies that arise from time to time. This is why it’s imperative that the company you are going with offers instant and high-quality customer support. Make sure that their working hours don’t conflict with yours and that they offer support via multiple conduits e.g. landline, email, support tickets etc.

    Customer Feedback

    While researching for the best marketing automation software, make sure that you go through the testimonials and customer reviews present on the service provider’s website. Nobody will paint a more vivid picture of the tool than its actual users who paid to get their hands on a subscription. It’s also a recommended practice to talk to partners or other people in the same industry to learn more about their experience with the tool.

    Training

    Regardless of how high the usability standards of a marketing tool might be, your team will require at least some training to get acquainted with the software. Find out whether corporate training is included in your subscription and if not, inquire whether it can be added. This is very important because in order to maximise the true potential of a Marketing Automation tool, you will have to ensure that all of your team members feel at home with it.


    Marketing Automation Ebook
  • Welche Software zur Marketingautomatisierung ist die richtige für Ihr Unternehmen?

    by Act! Blog | Oct 12, 2018

    Das Angebot an Softwarelösungen ist groß. Der Technologiemarkt ist regelrecht überfüllt. Daher haben viele Unternehmen, die Marketingautomatisierung einführen wollen, Schwierigkeiten, die richtige Software zu finden. Oder sie wissen einfach nicht, auf welche Kriterien sie achten sollten. Dieser Artikel soll Ihnen dabei helfen, die Marketingautomatisierungssoftware auswählen zu können, die am besten zu Ihrem Unternehmen passt.

    Kleiner Exkurs: Unter Marketingautomatisierung ist eine Softwarelösung zum Optimieren von Marketingaktivitäten und -prozessen zu verstehen. Es geht um eine Technologie, die es Marketing- und Vertriebsabteilungen ermöglicht, Online-Marketingkampagnen und Verkaufsaktivitäten zu entwickeln, zu implementieren und zu automatisieren, die den Umsatz steigern und die Effizienz des Unternehmens maximieren.

    Mit Marketingautomatisierung zu mehr Gewinn

    Um die Effektivität der Marketingautomatisierung zu demonstrieren, führte Nucleus Research eine Studie durch, die ergab, dass die Verkaufsproduktivität bei Unternehmen, die eine professionelle Automatisierungssoftware nutzen, um 14,5 % steigt. In derselben Studie wurde auch herausgefunden, dass Unternehmen, die Automatisierung nutzen, durchschnittlich 12,2 % weniger Kosten für Marketing aufbringen müssen.

    Doch andere Zahlen geben auch an, dass sich viele Marketer mit der Implementierung einer solchen Software schwertun: So geben nach Aussage von B2Bmarketing und Circle Research 61 % der Befragten an, dass der Implementierungsprozess von Marketingautomatisierung schwierig sei. Bei der Auswahl der richtigen Software ist es also überaus wichtig zu beachten, welche Kriterien für das eigene Unternehmen entscheidend sind, die eine Marketingautomatisierungssoftware erfüllen muss.DE_Marketing-Automation-Stats_101118

    Die richtige Software ist ausschlaggebend

    Es ist wichtig, dem Technologieauswahlprozess die Aufmerksamkeit zu schenken, die er verdient. Schließlich wollen Sie sich nur einmal für eine Plattform entscheiden und diese nicht ständig wieder verändern. Dies könnte nämlich nicht nur die Kosten in die Höhe treiben, sondern auch die Produktivität verringern.

    Wie bei jeder Technologieauswahl müssen Sie die verfügbaren Angebote anhand mehrerer Faktoren bewerten, einschließlich der Berücksichtigung Ihrer Geschäftsziele, der aktuellen Anforderungen, des gewünschten Ergebnisses und der bereits vorhandenen Technologieumgebung.

    Kriterien, die bei der Auswahl von Marketingautomatisierungssoftware zu beachten sind

    Kosten: Wie hoch wird der Kostenaufwand für die Plattform sein? In einigen Fällen hat eine Software möglicherweise „versteckte Kosten" (z. B. zusätzliche Gebühren für bestimmte Aktivitäten oder Support). Im Idealfall möchten Sie eine Plattform, die keine dieser versteckten Kosten aufweist. Wenn Sie jedoch eine Plattform auswählen, die möglicherweise zusätzliche Gebühren verursacht, ist es wichtig, dass Sie sich über diese Gebühren im Voraus im Klaren sind. Natürlich können die meisten Softwarepakete – kostenpflichtig – aufgerüstet werden. Sie werden daher einkalkulieren müssen, wie viel diese Upgrades Ihr Unternehmen kosten werden, bevor Sie die anfängliche Investition tätigen.

    Unternehmensgröße und Skalierbarkeit (SaaS-Modell): Angesichts der Preisgestaltung und der Anzahl der Leads, die das System verarbeiten kann, sollten Sie definieren, ob die jeweilige Marketingautomatisierungsplattform für Ihr Unternehmen geeignet ist oder nicht. Die meisten modernen Marketingsoftwareprodukte sind skalierbar, da sie auf einem Software-as-a-Service (SaaS) -Modell basieren. Das bedeutet, Sie bezahlen jeden Monat für den Zugriff auf ihre Tools und die Daten, die Sie in das System eingegeben haben. Eine solche Software ist normalerweise browserbasiert, d. h. Sie müssen nichts herunterladen, wenn Sie weitere Benutzer hinzufügen. Weniger anpassungsfähige Plattformen und die sogenannte Legacy-Software fallen eher nicht in diese Kategorie. Halten Sie daher Ausschau nach Möglichkeiten, wie Sie Ihre Software skalieren können.

    Limits: Einige Marketingautomatisierungsplattformen begrenzen die Anzahl der E-Mails, die Sie versenden können, die Anzahl der Nutzer, die Sie im System verwalten können, oder fordern zusätzliche Gebühren für das Überschreiten dieser Limits ein. Idealerweise finden Sie eine Plattform, die eine unbegrenzte Anzahl von Versendungen bzw. Nutzern bietet, sodass sie problemlos mit Ihrem Team skaliert werden kann.

    Support-Optionen: Die technische Unterstützung durch Ihren Marketingautomatisierungsanbieter ist wichtig, insbesondere wenn es darum geht, Probleme rechtzeitig zu beheben. Daher sollten Sie nach einem Dienstleister suchen, der ein Paket mit E-Mail-, Chat- und Telefonsupport anbietet, sodass Sie sich unmittelbar und direkt mit Experten in Verbindung setzen können, wenn Sie ein Problem schnell diagnostizieren bzw. beheben oder einfach die beste Vorgehensweise im System bestätigen lassen möchten.

    Verfügbarkeit: Systemverfügbarkeit ist ausschlaggebend, um sicherzustellen, dass Sie Zugriff haben, wenn Sie diesen benötigen, und alles wie erwartet funktioniert. Achten Sie darauf, die Verpflichtung jedes Anbieters auf Verfügbarkeit zu überprüfen (was in der Service-Level-Vereinbarung beschrieben werden sollte). Es lohnt sich auch, ältere Daten zu betrachten, um festzustellen, ob die Anbieter in der Vergangenheit ihren Verpflichtungen nachgekommen sind oder diese sogar übertroffen haben. Bringen Sie durchaus auch in Erfahrung, wie aufgetretene Ausfallzeiten bewältigt wurden.

    Integrationen: Am besten investieren Sie in eine Marketingsoftware, die als Bindeglied verschiedener Abteilungen Ihrer Organisation – wie beispielsweise der Marketing- und Vertriebsabteilung – integriert werden kann. Die besten Programme teilen Daten in Echtzeit und leiten die aktuellsten Informationen über Push-Benachrichtigungen an die relevanten Mitarbeiter weiter. Das Besondere hierbei sind die CRM-Integrationsmöglichkeiten. Denn die Integration Ihrer Marketingautomatisierungsplattform in Ihr CRM-System ist ein absolutes Muss. Ein CRM-System wie beispielsweise Act!, das auf umfassenden Daten zu Marketing-, Vertriebs- und Kundenaktivitäten sowie Accountinformationen basiert, ist ein elementares Kundenbindungsinstrument. Darüber hinaus sollten Sie auch prüfen, welche anderen Integrationsmöglichkeiten es gibt, beispielsweise für Social-Media-Marketing-Lösungen, kontobasierte Marketing-Tools usw. Im Rahmen dieser Evaluierungen sollten Sie nicht nur überlegen, welche Integrationsmöglichkeiten bestehen, sondern auch, wie diese aussehen sollen (z. B. welche Auswirkungen auf Ihre Arbeit hat es, wenn Ihr Social-Media-Management in Ihre Marketingautomatisierungsplattform integriert ist?).

    Berichte und Analysen: Die Software soll Ihnen helfen, Klicks auf Ihre Links und/oder die Anzahl der geöffneten E-Mails zu messen? Je mehr Sie die Software verwenden können, um Daten zu sammeln und zu analysieren, desto besser. Dabei ist es wichtig, dass Sie die Software so präzise wie möglich an Ihr Unternehmen anpassen können. Einige Marketingsoftwareprodukte sind sehr flexibel und können an Ihre spezifischen Bedürfnisse angepasst werden, während andere Software starr definierte Funktionen hat, die absolut verlässlich sind, aber nicht wirklich geändert werden können.

    Userrezensionen: Sehen Sie sich schließlich an, welche Organisationen die Plattformen nutzen, sowohl die Technologie als auch die Unterstützung durch die Anbieter. Abgesehen von Testimonials lohnt es sich, direkt mit Partnern oder Personen zu sprechen, die Sie auf Veranstaltungen treffen, um noch mehr über ihre Meinung zu erfahren.

    Testphase: Die meisten Anbieter von Marketingautomatisierungssoftware bieten eine kostenlose Testversion. Nutzen Sie diese Option! Marketingautomatisierung ist nur so gut, wie sie für Ihr Marketingteam nützlich ist – also geben Sie allen Beteiligten etwas Zeit, um die Technologie für eine Testphase zu nutzen, bevor Sie den Kauf tätigen. Wenn die Software nicht zusagt, haben Sie nur ein paar Wochen Zeit statt einer tatsächlichen Investition verloren. Außerdem könnte der Kauf einer für Ihr Unternehmen unpassenden Lösung letztendlich Ihre Marketingkampagnen behindern und kontraproduktiv sein.

    Training: Sie müssen sich darüber im Klaren sein, dass Sie lernen müssen, wie Sie die Plattform effektiv nutzen, wie Sie Ihr Team schulen und ob die Software möglicherweise in Ihrem gesamten Unternehmen integriert werden kann. Viele Softwareanbieter geben Ihnen die Option, von professionellen Mitarbeitern geschult zu werden.
    Social Media Marketing

    Tipp: Was bei der Software-Auswahl zu vermeiden ist

    Es ist leicht, sich von den potenziellen Features der verschiedenen Softwarelösungen begeistern zu lassen. Dennoch sollten Sie diese Fallstricke vermeiden, wenn Sie eine neue Plattform auswählen und implementieren:
    • Überangebot Es ist zwar schön, alle Funktionen zu haben, die Sie sich leisten können, aber für kleine oder mittelständische Unternehmen ist das nicht unbedingt von Vorteil. Beschränken Sie die Features Ihrer Software auf die Kanäle, die Sie wirklich gut verwalten können, damit Sie nicht in inaktiven Daten ertrinken. Konzentrieren Sie sich auf Daten, die für Ihre Prozesse, Aktionen und Kampagnen eine Bedeutung haben.
    • Einkanal-Systeme Wenn Ihre Marketingautomatisierungsplattform nur dazu geeignet ist, Mailings basierend auf Benutzeraktionen und Zeitverzögerungen auszulösen, ist sie von Natur aus begrenzt. Diese traditionellen Single-Channel-Plattformen ermöglichen es Ihnen nicht, sich an das wahre Verhalten von potenziellen Kunden anzupassen, zu erfahren, wer diese sind oder sich um deren Bedürfnisse zu kümmern. Stellen Sie daher sicher, dass Ihre Automatisierungssoftware auch einen Prozess mit einer kanalübergreifenden Content-Strategie generieren kann.

    Fazit: Die Mühe lohnt sich

    Bevor der eigentliche Auswahlprozess beginnt, sollten Sie sich vorab gemeinsam mit Ihrem Marketing- und Vertriebsteam zusammensetzen und genau analysieren, wofür Sie Ihre Marketingautomatisierungssoftware einsetzen wollen. Sobald Sie wissen, was das System können muss, lässt sich Ihre Auswahl eingrenzen. Und dann heißt es: vergleichen und testen!

    Auch, wenn es Zeit kostet – diese Investition lohnt sich auf lange Sicht allemal! Es gibt einfach zu viele Anbieter mit unterschiedlichen Optionen, aus denen Sie wählen müssen. Hinsichtlich der eigentlichen Software ist vor allem ein Kriterium wichtig: Die Software muss anpassbar sein und mit Ihrem Unternehmen skaliert werden können, damit sie Ihren Anforderungen entspricht, wenn sich Ihre Strukturen verändern oder Ihre Organisation wächst.


  • Increase Sales with These Email Marketing Tricks

    by Mallory Bowers | Sep 27, 2018

    Has your business tapped into the power of email marketing? There's no need to be intimidated by the idea of email marketing. In fact, there are some tips and tricks that will make this powerful form of promoting your business second nature. 

    1. Be consistent.

    Many businesses start their email marketing campaigns off with a bang, only to let it die out over time. It's important to stay consistent with your email marketing. Most Americans check their email multiple times a day, with 40% checking their email first thing in the morning. By sending regular emails, you are showing up to the party. Since your subscribers have chosen to be on your email list, there is no worry of coming across as spam. 

    Choose a schedule and stick with it. This could be weekly, daily, or every other day. Whatever you decide, be sure to stay consistent. Your customers will come to expect to see your company's name in their inboxes, this builds your brand awareness and may increases sales. 

    2. Keep it simple. 

    Nothing makes customers click delete more than a wall of text. When they open your email, be sure to keep your message short and to the point. Respect the fact that decision makers have limited time to spend on your email. They should see short paragraphs, simple language, and bullet points to emphasize what is important.

    Remember that many people are accessing their inboxes via their mobile devices. No one has the time to be scrolling and scrolling to get the point of your message. Short, easily readable emails are key.

    3. Craft a catchy subject line. 

    You don't want your subject line to sound gimmicky. It should be friendly, direct, and simple. Remember, there are two goals with email marketing, getting your customers to open your email and building a trusting relationship with them. It's a good idea to state the direct benefit to them in the subject line. Try to keep your subject line down to 6 to 10 words.

    Think of it as the headline of an article, it should grab attention and also provide a good description of what's to follow. A few ideas to try are:

    • Posing a question in your subject line.
    • Using a specific number, for example "Get 3 Amazing Deals Today Only".
    • Offering an exclusive benefit to readers that they will only get by opening your email. 
    • Putting a time limit on your offer.

    4. Make it personal. 

    Your readers are human, and they want to feel appreciated. Using their name in the body and subject line of the email makes it feel more personal and less generic. Take it one step further and personalize your email marketing campaign from your company's end too. Think about using a picture of the CEO instead of the company logo, for example. This lets customers know they are dealing with real people, which makes them more likely to do business with you.

    5. Only request one thing.

    Don't confuse your readers by asking them to do several different things for you. Each email should have just one call to action (CTA). Be direct. Calls to action include statements like "book an appointment", "find out how", "claim your coupon", or "get half off here". These are specific, direct instructions for your customers. It is important to make sure that there is only one CTA per email. 

    Email marketing is a powerful tool that will change the way you do business. Using these methods are just a few ideas to get better click through rates on your emails. Get in touch with us today for more tips on making email marketing a successful strategy for your business.

  • Avoid These 7 Email Marketing Mistakes

    by Mallory Bowers | Sep 26, 2018

    Email marketing is a great way to promote your business, but there are a few practices you'll want to steer clear of in order to be successful. These are fairly common mistakes that can make the difference between someone reading your email, sending it directly to the spam folder, or worse, getting a negative impression of your business. You can avoid some of the biggest email marketing blunders by following these simple rules. 

    1. Don't send out too many emails.

    No one likes to be bombarded over and over again with emails from the same company. Not only is it annoying for the recipient, you will probably be flagged as spam. Be sure to keep your email marketing on a reasonable schedule. 

    2. Don't send vague emails.

    Avoid a general, non-specific subject line. People are busy and on the move, and you need to grab their interest quickly. Make sure your subject line states exactly what the email is about. For example, instead of saying "Latest News From XYZ", say "XYZ Adds Technology Wing, Self-Guided Tour Details Inside".

    3. Avoid content that doesn't get to the point.

    Don't bore your readers with long, rambling emails. Keep in mind that a large portion of your audience will be reading your email on their mobile device. No matter where they are reading it, you need to respect the fact that their time is valuable. Make sure you:

    • Stick to one subject per email
    • Use short paragraphs
    • Use bullet points to emphasize what's important

    4. Don't make it difficult to unsubscribe from your email list. 

    Make the unsubscribe button obvious and easy to use. It annoys people when they have to hunt through the fine print in order to stop hearing from you. Have a clear "Unsubscribe Here" button for people to opt-out. People choose to leave for a variety of reasons, don't be a nuisance by making it difficult to unsubscribe. 

    5. Don't send out emails with mistakes in them. 

    Take the time to go over your emails with a fine tooth comb. Nothing is worse than the sinking feeling of realizing you sent out an email to your large contact list with a typo in it. It is a great idea to have several people proofreading your email to catch any and all mistakes. Send out a test email to several members of your staff to check for grammatical errors, spelling, and punctuation. In addition, make sure all links are working and preferably opening in a new tab. 

    6. Don't wait too long between emails.

    On the opposite end of the spectrum from sending too many emails, you also do not want to send out too few. Keep your customers, clients, and supporters engaged by sending emails on a regular schedule, whether it's daily, weekly, bi-weekly, or monthly. Don't let your readers forget about you by sending out emails too infrequently. 

    7. Do not send emails to people who didn't opt in. 

    Although we saved this rule for last, it really is the most important. Do not send emails to anyone who hasn't opted-in to your email list. First, it is against the law according to the CAN-SPAM Act. Second, it gives people a negative feeling about your brand. Third, you will have a high unsubscribe rate, which will negatively impact your future email campaigns. Make sure you build your email lists organically and never send out unsolicited emails. 

    It's easy to spread the word about your business without annoying your customers. Looking for more email marketing tips? Check out this blog.
  • 5 Email Marketing Ideas For Non-Profits

    by Mallory Bowers | Sep 18, 2018

    If you're a non-profit, you need to be taking advantage of the power of email marketing. It's a great way to get the word out about your organization, and gives you a lot of bang for your buck. Email marketing is an affordable way for non-profits to stay in touch with their supporters. Here are 5 ways non-profits should be using email marketing. 

    1. Event Announcements

    Your list of email contacts is the perfect place to advertise your organization’s upcoming events. Keep these emails simple, but be sure to include important details like the reason the event is taking place and how it will benefit your non-profit. Include the time, place, proper attire, and a link to a map to the venue. Make sure links to buy tickets are easy to find.

    2. Donation Requests

    Did you know that email marketing is responsible for up to 1/3 of online fundraising revenue? Put that power to work for your non-profit and send out an email request for donations. There are a few ways you can make your donation campaign stand out from the crowd.

    • Use images. A great picture of your volunteers making a difference really tell the story of what your organization is all about. 
    • Be specific. Describe exactly how the money raised from the campaign is going to be used in your organization. Are you planning a trip, raising funds for property improvements, or need donations for much needed supplies? When your supporters know exactly what they are donating for, they are likely to give more.
    • Include simple ways to give. Make sure your donation process is smooth and simple, and make the links to donate very clear within the email. 

    3. Saying Thank You

    Make sure your supporters know how much your non-profit appreciates them. After all, you wouldn't exist without them. Sending out regular emails showing your thanks is a great idea for any non-profit. Make sure your organization has a warm and welcoming email that is automatically generated when someone joins your email list. Then continue to build the relationship by regularly thanking them for being a part of your non-profit family. 

    4. Newsletters

    A monthly newsletter should be a part of every non-profit’s email marketing plan. Newsletters can include the latest news, links to your social media pages, a photo gallery, and pretty much anything you want to include that provides valuable and interesting information to your supporters. Some things to include in a successful newsletter are:

    • Profiles on your volunteers. This is a great way to personalize your organization and bring your readers behind the scenes.
    • A calendar of events. Choose a few events to highlight, and link back to the main event page on your organization's web site. 
    • Ways your non-profit has impacted the community. This is a great chance to show donors how important your efforts have been to the area served. 
    • Selections from your blog. Include the headlines and a few lines of text, and encourage readers to click through to read the blogs in their entirety.

    5. Donor Spotlights

    Make your biggest donors feel extra special by giving them their own personal spotlight email. This can include personal details about the donor, what he or she has done for your organization, and of course a picture (make sure to get their approval). Another great idea is to conduct an interview with the donor to include in the email, detailing what your organization means to them and why they chose to get involved. 

    These are 5 reasons to send out emails to your organization's contact list, and non-profits should be incorporating them into their email marketing plans as soon as possible. For more email marketing tips, check out this blog about optimizing your business email signature.  

  • The Email Signature: Don't Miss Out On This Powerful Marketing Tool

    by Mallory Bowers | Sep 11, 2018

    When it comes to email marketing, you may be missing out on a golden opportunity to promote your business every day. It's the humble email signature, a powerful email marketing tool that may have slipped your mind. Whether it's your signature in your weekly newsletter, or the one in your daily email exchanges, it's time to give your company's email signature another look. 

    Use your email signature to its full advantage. 

    Your signature can be a lot more than "Best Regards," and your company's contact information. Stop thinking of it as a set-it-and-forget-it tool. Your email signature is something you should be changing on a regular basis. The ideas below will help you kick your email marketing into high gear just by using your business's email signature more effectively. 

    1. Promote an event.

    Your signature is a great place to add a description of an upcoming event. Do you have a networking cocktail hour, public festival, or golf tournament to promote? Include a quick description and a link for readers to get more information or register. 

    2. Direct readers to your podcast.

    Does your business deliver an informative podcast? Your email signature is a great place to provide a quick link to your latest presentation. Use a catchy title that describes exactly how listening to the podcast will benefit the reader. 

    3. Promote your social media pages.

    Links to your social media feeds are one thing that should live permanently in your email signature. Use each social media's image instead of a text link for instant recognition. These images are readily available online for your use. 

    4. Ask people to register for a webinar or conference. 

    Make it easy for your clients to register for upcoming webinars or conferences that your business is hosting. It's a great way to increase interest and boost attendance levels. 

    5. Offer your contacts an exclusive discount. 

    Everyone loves to save money, and they also love feeling special. Give them both with a discount available only to recipients of that email. It's an easy way to drive additional traffic to your product pages. 

    6. Share an informative eBook or video.

    If you've taken the time to write an eBook or created a video for your business, drive some traffic to them by including a brief description and link in your email signature. 

    7. Advertise your referral program.

    Have an awesome referral program that could save your customers some money? Share the love! Add a link to your email signature that links back to the referral program page on your website.

    8. Reinforce your brand.

    Be sure to include the image of your brands actual logo in your email signature, not just the company name. This reinforces your brand with your customers with each and every email you send. Make sure this image is an active link back to your website that opens in a new tab. 

    9. Whatever you do, make it bold.

    Don't let your signature blend in with the rest of your email. Make it stand out by using a larger font, different color font, or, choose to use an image instead of text. For example, your signature could be an eye-catching, linked banner ad about something you are promoting.

    Don't underestimate the power of your email signature. Use some or all of the ideas above to drive traffic to your website and promote your business in a variety of ways. Ready to grow your business? Try Act! for free!

  • L’email marketing est-il mort ?

    by Seb Woodroffe, Marketing Manager at Swiftpage | Sep 06, 2018

    Saviez-vous que le premier email marketing a été envoyé il y a 40 ans (en 1978) ? Aujourd’hui, l’email marketing est toujours considéré comme un élément indispensable d’une campagne marketing, même si son efficacité et sa pertinence sont parfois remises en question.

    Selon Seth Godin, le gourou du marketing sur Internet, « l’email est le support publicitaire le plus personnel de l’histoire ». Il est également prouvé que l’email est l’un des outils les plus rentables pour atteindre les clients et les prospects car chaque 1$ dépensé rapporte 38$. D’ailleurs, si l’on en croit les résultats de l’étude 2018 Email Marketing Industry Census, réalisée par Econsultancy et Adestra, les trois quarts des entreprises estiment que le retour sur investissement offert par l’email est soit excellent, soit bon.

    Cependant, le développement des réseaux sociaux, la mise en place du règlement général sur la protection des données et les récents scandales sont quelques-uns des éléments qui ont mis à mal la réputation des campagnes d’emailing.

    Alors, l’email marketing est-il vraiment mort ou devez-vous continuer à utiliser cet outil dans vos campagnes marketing ?

    Chronique d’une mort annoncée

    En 2010, Mark Zuckerberg déclarait : « l’email est en train de mourir. » C’était il y a huit ans et l’email est toujours très utilisé. Pourtant, on continue d’annoncer que l’email marketing est voué à disparaître. Pourquoi ? Plusieurs raisons à cela.

    Pour commencer, les consommateurs sont inondés d’emails marketing et les boîtes de réception en sont saturées, ce qui cause une chute du taux d’ouverture. Une étude réalisée par Hubspot en 2016 a dévoilé que 78 % des consommateurs se désabonnent des communications des marques parce qu'ils en reçoivent trop.

    Ensuite, l’essor des médias sociaux, dont les Millennials sont particulièrement friands, a porté préjudice à l’emailing marketing. Les marques ont très vite privilégié les réseaux sociaux tels que Facebook, Twitter, Instagram ou LinkedIn, pour atteindre et communiquer avec leurs plus jeunes clients et prospects car ce sont les moyens de communication préférés des nouvelles générations de consommateurs.

    Autre coup porté aux campagnes d’emailing : la mise en place du règlement général sur la protection des données (RGPD ou encore GDPR en anglais) applicable à l’ensemble des 28 Etats membres de l’Union européenne depuis le 25 mai 2018. Ce règlement a non seulement rendu certaines pratiques marketing illégales (comme l’achat de fichiers d’adresses email et l’envoi d’emails sans le consentement des destinataires), mais surtout, elles ne sont plus acceptées par la société qui est de plus en plus consciente et soucieuse de la confidentialité et de la sécurité des données.

    De nombreux scandales comme celui du Cambridge Analytica ou celui d’Edward Snowden et des écoutes de la NSA, ont été fortement critiqués et ont soulevé de vives inquiétudes chez les citoyens qui s’interrogent désormais sur l’utilisation de leurs données personnelles.

    Enfin, les chiffres parlent d’eux-mêmes : en moyenne, le taux d’ouverture sur une campagne d’emailing est de 25% et le taux de clic est de 4%, ce qui signifie que 75% des destinataires n’ouvrent pas l’email et 96% des personnes qui l’ouvrent ne cliquent sur aucun des liens qu’il contient.

    Pour finir, un grand nombre de consommateurs ne supportent pas de recevoir des publicités ou des promotions non désirées, ce qui peut fortement endommager l’image et la réputation de votre marque.

    L’emailing aujourd’hui

    Malgré ces quelques points noirs, de nombreuses études attestent que l’email marketing a toujours la cote auprès des consommateurs. Selon newsletter2go, 70% des internautes préfèrent communiquer par email avec leurs marques et entreprises préférées et selon une étude réalisée par Morar Consulting en France et au Royaume-Uni, 82% des Français pensent que l’email marketing sera toujours le moyen de communication privilégié des marques dans 10 ans.

    L’email marketing possède de nombreux avantages :

    • Il est économique : comme énoncé précédemment, $1 dépensé rapporte $38.
    • Il est facile et varié : aucune limite de caractères, une présentation variée mélangeant images et texte, des liens vers votre site Internet, une page produit ou les réseaux sociaux, etc. Avec l’email marketing, vous pouvez laisser libre cours à votre créativité.
    • Il est personnalisable : vous pouvez personnaliser vos emails avec le prénom de votre client par exemple. Plus vous personnalisez vos emails, plus vous capterez l’attention de vos clients et plus votre campagne sera efficace.
    • Il est mesurable : taux d’ouverture, taux de clic, taux de réactivité, taux de désabonnement ou encore taux de conversion, il est facile de mesurer les performances de vos campagnes emailing et d’étudier le comportement de vos clients et prospects.

    Aujourd’hui, il est essentiel de prendre en compte l’augmentation du niveau d’exigence des destinataires des campagnes d’emailing. En effet, ces derniers ne supportent plus de recevoir des emails s’ils n’en ont pas fait la demande, et surtout, ils veulent recevoir des messages personnalisés, qui s’adressent vraiment à eux et répondent à leurs besoins. La satisfaction des destinataires est désormais tout aussi importante que le taux d’ouverture, de clic ou de conversion, notamment pour votre image de marque.

    Intégrez l’email à vos campagnes marketing

    Si les campagnes d’emailing continuent de vous procurer un retour sur investissement élevé, vous n’avez aucune raison d’abandonner l’email marketing. Cependant, vous devez adapter votre stratégie marketing et intégrer les campagnes d’emailing aux autres outils marketing disponibles.

    1. Le marketing automation

    Aujourd’hui, les clients ne veulent plus recevoir des tonnes d’emails marketing impersonnels. Ils souhaitent établir une relation de confiance avec leurs marques préférées, sentir qu’ils sont importants et recevoir des informations utiles et intéressantes. 

    Grâce au marketing automation, les équipes marketing peuvent fournir une meilleure expérience en ligne aux utilisateurs afin de convertir plus de prospects en clients et de fidéliser ces clients. Le marketing automation permet également d’améliorer la qualité de la relation client en définissant le type d’informations à envoyer à tel utilisateur, à tel moment.Act! marketing automation

    2. Les SMS marketing

    De plus en plus d’entreprises adoptent les SMS marketing. 93% des Français ont un téléphone mobile et en moyenne, un mobinaute utilise son smartphone entre 25 et 50 fois par jour. L’avantage du SMS marketing est que votre message a beaucoup plus de chance d’être lu qu’un email : 90% des messages envoyés sont lus dans les 3 minutes et 98% des messages sont lus dans la journée.

    Autre point fort du SMS marketing : son taux de viralité élevé et son efficacité. En effet, 25% des mobinautes le partage et 43% effectuent un achat après la réception d’un SMS promotionnel.

    (Source : Mobimel – Top 10 des chiffres du SMS en 2017)Act! SMS marketing

    Il s’agit d’un excellent moyen de communication pour des informations brèves et importantes, mais il n’est pas adapté à toutes les entreprises et à tous les secteurs.

    Si vous choisissez d’opter pour le SMS marketing, suivez ces 3 conseils pour ne pas endommager votre image :

    • Evitez d’inonder vos clients/prospects de SMS ;
    • Envoyez des informations utiles ou importantes (une promotion exceptionnelle, un avis d’expédition, etc.) ;
    • Offrez toujours la possibilité de se désinscrire.

    3. Le marketing entrant

    Les consommateurs en ont assez du marketing et de la publicité qu’ils jugent envahissante ou intrusive. D’ailleurs, ils sont de plus en plus nombreux à installer des adblockers (bloqueurs de publicité) sur leur navigateur ou leur smartphone.

    Alors plutôt que d’envoyer des messages, la meilleure façon d’attirer vos clients et prospects  est de créer du contenu et des ressources qui sont à la fois intéressants et utiles afin qu’ils viennent directement à vous. C’est tout l’intérêt du marketing entrant ou marketing inbound : faire venir le client à soi plutôt que d'aller vers lui, notamment grâce aux blogs et aux réseaux sociaux.Act! adblockers

    Conclusion

    Non, l’email marketing n’est pas mort. Il reste un outil essentiel pour attirer et fidéliser les clients. Cependant, les pratiques ont évolué et les entreprises doivent s’adapter à ces changements en mettant en place de nouvelles stratégies. Marketing automation, SMS marketing, inbound marketing ou autre, quelle que soit la stratégie choisie, vous devez considérer vos clients et vos prospects comme des “utilisateurs” et non plus comme de simples agents uniquement capables de recevoir vos offres et de cliquer. Afin de susciter l’intérêt de vos clients actuels et de vos clients potentiels, privilégiez le marketing entrant pour les faire venir à vous. Pour cela, appliquez-vous à créer des contenus utiles et intéressants en utilisant les blogs et les réseaux sociaux.